par Joest Jonathan Ouaknine

Histoires parallles: Amde Gordini et Carlo Abarth

Amde Gordini et Carlo Abarth ont plus d'un point commun: tous les deux taient frus de mcaniques, tous les deux ont migr, tous les deux ont t pilote, tous les deux ont fond leur marque, tous les deux se sont rapproch d'un constructeur... Petite biographie compare de deux monstres sacrs.

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1. Origines

Amedeo Gordini est n en 1899, prs de Bologne. Issu d'une famille pauvre, il se retrouve orphelin et doit arrter l'cole l'age de 11 ans. La rgion tant riche en atelier de mcaniques, le voila donc mcanicien. La lgende nous dit qu'en 1907, le petit Amedeo avait assist au Tour d'Emilie, une comptition automobile et se fut une rvlation. Il fait la guerre comme soldat d'infanterie. En 1925, il part Paris. Lui qui n'a pas eu d'enfance, dcouvre les nuits Parisiennes et les femmes... Amedeo s'y installe dfinitivement, se marie et se fait naturaliser sous le nom de "Amde".

Karl Abarth nait Vienne en 1905. Il fait un apprentissage chez Castagna, Milan, mais ce sont les deux-roues que Karl prfre. A la fin des annes 20, il s'aligne en comptition moto avec des cadres qu'il a lui-mme conu. Puis en 1934, il se met au side-car o il est imbattable.

2. L'closion

Ds le dbut des annes 20, Amde courrait sur des Fiat qu'il prparait lui-mme. Lorsqu'il dcide d'migrer, il va naturellement continuer la comptition et son nom est souvent en haut des feuilles de classement. Le QG de Gordini est Suresnes. Or, en 1934, Henri Thodore Pigozzi, Italien, comme lui, s'installe Poissy ( quelques kilomtres de Suresnes) pour produire des Fiat sous le nom de Simca. Entre Pigozzi et Gordini, le courant passe trs vite et ds 1937, l'quipe Gordini reprsente Simca en comptition. La guerre n'interrompt pas l'association et ds 1945, Gordini reprend du service (en revanche Amde a arrt de piloter.) Amde est un as de la mcanique (d'o son surnom de sorcier): par exemple, le modeste 1100 32ch de la Simca 8 dveloppe 65ch une fois pass entre ses mains. En F2, les Gordini trustent les podiums et elles permettent des pilotes comme Fangio ou Trintignant de se faire connaitre.

Karl Abarth pouse une certaine Maria, secrtaire particulire d'Anton Piech (gendre de Ferdinand Porsche et pre de Ferdinand Piech.) Ds lors, Karl sera un proche de la famille Porsche. Mais comme il est Juif, il doit fuir Vienne et part en Yougoslavie. On dit qu'il tait le mcanicien attitr de Tito (qui fut mcano de Porsche!) et de ses Partisans durant la guerre. Ensuite, il pouse une Italienne, dcide de devenir Italien et de changer son nom en "Carlo". En 1946, Turin, Piero Dusio, responsable de Cisitalia, cherche quelqu'un pour lui concevoir une F1. Abarth l'aiguille vers Porsche (qui cherche justement de quoi occuper son bureau d'tude) et au passage, il se retrouve team-manager de Cisitalia.

3. Indpendants

En 1951, sans complexe, Gordini (jusqu'ici prsent en F2) veut dfier Alfa-Romeo ou Ferrari en F1. Avec Simca, c'est le divorce (raison officielle: il n'y a pas de moteur pouvant servir pour la F1 chez Simca.) Gordini emmnage dans ses fameux ateliers du boulevard Victor, Paris. Sans aucun soutien, le constructeur vivote, courant droite et gauche ou vendant des volants des gentleman-drivers pour remplir les caisses. Amde n'hsite pas fouiller dans les poubelles de Simca pour chercher des pices! Mais aussi bien en Sport qu'en F1, les Gordini ont du mal suivre le train des Ferrari et des Mercedes. Pas de rsultats, donc pas de primes d'arrives, donc pas d'argent, donc pas de moyens pour dvelopper les voitures, donc pas de rsultats, etc. Trop c'est trop, en 1957, Gordini accepte l'offre de Renault de travailler pour eux.

En 1949, Cisitalia fait faillite. Sur ses ruines, Carlo Abarth fonde Abarth, qui prpare des voitures de comptition, sur base Fiat, Alfa Romeo, Simca ou Porsche. Son emblme sera le scorpion, son signe zodiacal. En parallle, il rencontre Giovanni Savonuzzi. Ce dernier est impressionn par les silencieux de pistolets et il veut transfrer cette technologie vers les chappements. Cela donnera les fameuses "Marmita Abarth" pour motos et voitures; du tuning avant l'heure! Dans les annes 50, il y avait quantit de prparateurs Italiens de voitures de comptition (Nardi, Osca, Siata...). Mais Abarth sait promouvoir ses victoires et dans les annes 60, il n'y a plus qu'Abarth. Invincible en course de cote, Abarth louche sur le Sport et la F1. Mais Enzo Ferrari instrumentalise la FIA pour mettre des btons dans les roues ce concurrent potentiel.

4. Dpendants

Au salon de Paris 1957, Renault prsente la Dauphine Gordini: avec sa culasse soupapes inclines, le 845cm3 passe de 30 35ch. Mais les grands dbuts auront lieu en 1964, avec la R8 Gordini. Le magazine Moteurs pousse Renault lancer une coupe monotype. Ce sera la fameuse Coupe R8 Gordini et ses jours "G", partir de 1966. En parallle, Gordini est le prparateur attitr d'Alpine. Renault rflchira un temps un coup ARG (Alpine-Renault-Gordini), hlas, il n'a jamais vu le jour.

En 1971, Carlo Abarth dcide de prendre du recul et vend son entreprise Fiat. C'est un mouvement logique vu que ds la fin des annes 50, Abarth a propos des drivs sportifs de Fiat 500 et 600. Abarth devient le dpartement comptition de Fiat. Le premier programme concerne le rallye avec une... Fiat 124 cabriolet! Il y eu galement des voitures de sries comme l'Autobianchi A112 Abarth (qui eu plus tard droit une coupe monotype en rallye grce Andr Chardonnet.)

5. La chute

En 1971, Renault rachte la marque Gordini. La mme anne, la R12 Gordini remplace la R8 Gordini tant sur la route que sur la piste. Trahison, c'est une traction! Il y eu galement une R17 Gordini. Les activits d'Alpine et Gordini sont regroupes Viry-Chatillon et en 1976, le site prend l'enseigne de "Renault Sport". En 1979, Amde Gordini s'teint alors que le badge Gordini a disparu, sauf en Grande-Bretagne o la R5 Alpine est rebaptise "R5 Gordini" (Sunbeam, puis PSA, y dtiennent les droits du nom "Alpine".)

Carlo Abarth meurt en 1979 (la mme anne qu'Amde Gordini!) Dans les annes 80, Fiat dcide ne plus utiliser le nom d'Abarth pour ses modles de srie. En course, il disparaitra des culasses avec la fin de la Lancia Delta. Curieusement, Fiat reviendra trs vite sur sa dcision. Mais le kit Abarth pour Fiat Cinquecento ou la Fiat Stilo Abarth n'ont pas laisss de souvenirs indlbiles (et surement pas de bons souvenirs.) Du coup, c'est avec la Grande Punto Abarth et surtout la Fiat 500 Abarth, que Fiat prtend avoir ressuscit Abarth, lui donnant au passage un atelier.

Ah, si seulement Renault pouvait faire de mme avec Gordini...

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Pour résumer

Amde Gordini et Carlo Abarth ont plus d'un point commun: tous les deux taient frus de mcaniques, tous les deux ont migr, tous les deux ont t pilote, tous les deux ont fond leur marque, tous les deux se sont rapproch d'un constructeur... Petite biographie compare de deux monstres sacrs.

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