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La FIA Intercontinental Drift Cup annonce ses engagés

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Depuis son annonce en juin dernier, on n’avait pas entendu grand chose du côté de la FIA Intercontinental Drifting Cup, première épreuve de drift sous l’égide de la Fédération Internationale. Alors que la date de l’événement se rapproche vite puisque les concurrents se retrouveront à Tokyo Odaiba dans un mois, les 30 septembre et 1er octobre, les organisateurs ont annoncé cette semaine la liste des engagés et les sponsors.

Des pointures japonaises en référence

La conférence de presse a eu lieu sans tambours ni trompettes à Tokyo, devant un petit groupe de médias japonais,, Un lancement bien modeste, malgré le message vidéo de Jean Todt,  pour une discipline qui se veut spectaculaire. Il faut dire qu’il n’y avait pas grand chose à annoncer pour cette première édition. Le nombre de participants, 26, et le nombre de nationalités, 15, semble intéressant de premier abord, mais lorsque l’on se penche sur les pilotes annoncés, la liste manque cruellement de pointures en dehors des Japonais.

Avec Masato Kawabata et Daigo Saito, qui a eux deux comptent cinq titres en D1 depuis 2007, on a du lourd, et les deux premiers du championnat actuel, Fujino et Yokoi sont là aussi. Rien d’étonnant puisque l’organisateur de l’épreuve, Sunpros, est également celui du D1, et que les sponsors majeurs de l’Intercontinental Drifting Cup, Toyo Tyres, Wanli Tyres ou Monster, sont aussi ceux de ces pilotes.

Beaucoup de pays mais peu de stars

Le reste des pilotes engagés provient essentiellement d’Asie : Chine, Hong Kong, Malaisie, Thaïlande, Corée… La Russie envoie ses deux hommes forts, dont le multiple champion national Arkady Tsaregorodtsev, comme l’Iran. Il y a un Français parmi les inscrits, Sébastien Mesili, qui vit et prend part à la compétition en Corée. Pour le reste la participation européenne est minimale, et pour les Etats-Unis, deux pilotes mineurs du championnat Formula Drift seront là, mais on cherche désespérément les as américains de la discipline.

Sans vouloir faire insulte à tous les noms de la liste, c’est très léger pour une compétition qui se veut une coupe du monde, mais pas vraiment surprenant. La FIA ne pouvait pas par miracle résoudre la rivalité entre les deux grandes organisations, Sunpros et Formula Drift, ni le manque de moyens de bon nombre de championnats, notamment en Europe. Reste que l’idée est bonne et l’opportunité des pilotes en devenir de se frotter et d’apprendre face aux meilleurs japonais et à l’organisation du D1GP est réelle. Il faut simplement espérer que la FIA aura la patience et la volonté de promouvoir l’épreuve sur plusieurs années.

Crédit image : FIA International Drifting Cup

Nationality Driver Achievement
Brazil C.Andre Silva Brazilian Championship of Drift ’14 6th, ’15 3rd
China Zhang Shao Hua Chinese Drift Championship ‘13 Champion
Chinese Taipei Feng Jen Chih China Drift Championship ‘11 Champion
France Mesili Sebastien Korea Automobile Racing Association IDC selection 1st
Hong Kong Charles NG Chinese Drift Championship ‘13 3rd
Iran Shahab Pishani Dar Formula Drift Pro Championships in Iran ’10 to ’17 Champion
Italy Guidetti Riccardo King of Italy Drift Match Verona race ’16 1st Place
Manuel Vacca King of Italy Drift Match Verona race ’16 2nd Place
Japan Hideyuki Fujino D1 Grand Prix ’17 Rank 1st place
Masato Kawabata D1 Grand Prix ’07, ’13, ’15 Champion
Daigo Saito D1 Grand Prix ’08, ’16 Champion
Masashi Yokoi D1 Grand Prix ’17 Ranki 2nd place
Korea Kim In Sung Korea Automobile Racing Association IDC selection 2nd
Kim Dong Wook Korea Automobile Racing Association IDC selection 3rd
Litania Aurimas Bakchis Formula Drift ’14 -4th ’15-5th ’16-4th
Malaysia Muhammad Zaiham Hamdan Federal Open Drift Challenge ’13 champion, King of Asia ’16 Champion
Ser Meng Hui D1 Grand Prix Malaysia ’06 Rd4 3rd place, D1 Grand Prix Thiland ’12 Rd3 2nd place
Djan Ley D1 Grand Prix Malaysia ’06 Champion, Formula Drift ASIA ’09-‘10 Champion
Russia Georgy Chivchyan Russian Drift Series ‘15 Champion
Arkady Tsaregratsev Russian Drift Series ’13,’14,‘16 Champion
Thailand M Auttapon D1 Grand Prix  Thailand ’12,’13 3rd
Chanatpon Kerdpiam D1 Grand Prix Thailand ’13 2nd,  King of Nation Thailand ’16 Champion
Daychapon Toyingcharoen D1 Grand Prix China ’16 6th D1 Grand Prix Thailand ’12 3rd, ’13 4th
United Kingdom Steve Biagioni King Of Europe ’13 Champion
United States of America Michael Essa Formula Drift ’13 Champion
Matt Field Formula Drift ’16 Texas and Irwindale 1st Place

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