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Rétromobile 2013: Marcel Leyat et l’Hélica

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Faire avancer une automobile avec une hélice. L’idée pourra paraître saugrenue en notre ère de projets industriels sous la coupe de SAP. Mais Marcel Leyat n’avait rien d’un illuminé. Ce Centralien, constructeur d’avion, est convaincu que l’automobile a tout à gagner en s’inspirant de l’aéronautique. En 1913  l’Hélicocycle à 3 roues et moteur JAP voit le jour, mais il faudra attendre la fin du conflit, en 1919 pour qu’une petite série d’Hélica soit construite. Marcel Leyat persiste en 1921, et 13 exemplaires du modèle à moteur ABC seront construits.  L’aventure s’arrête après 23 exemplaires construits. Dès lors la présence de 5 d’entre eux à Rétromobile est un exploit! D’autant que les amis de Marcel Leyat ont réunis quantités de documents, d’archives et de matériels du constructeur de la rue de Grenelle, décédé en 1988 à l’âge de 103 ans. Derrière l’hélice improbable, les travaux de Leyat ouvrent à l’automobile les voies à l’aérodynamisme et de l’allégement. Des valeurs plus que jamais d’actualité.

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