par Cedric Pinatel

Vido : Le Paul Ricard HTTT en AC Cobra

La physionomie du march automobile des dcennies venir commence srieusement prendre forme. Au dernier Mondial de lAutomobile, les constructeurs rivalisaient dinventivit ( et parfois dhypocrisie ) pour coller aux tendances actuelles qui passent toujours par une volont dafficher tout prix leur fibre vertes. Mais les prochaines Toyota Prius, Honda Insigh et autres Chevrolet Volt auront beau permettre de reboucher le trou de la couche dozone et garder les gros glaons de la banquise en bon tat, elle nen demeureront pas moins srieusement ennuyeuses pour les intgristes borns comme moi ( et peut-tre vous ). Oui, certains comme Tesla ou Venturi font un minimum defforts, mais rien ne remplacera jamais un bon vieux moteur thermique encore plus polluant que bruyant. Dans le marasme conomique actuel, rien ne vaut une bonne bouffe dans les chappements latraux dune AC Cobra

Zapping Le Blogauto Renault Rafale: nos premières impressions

La physionomie du march automobile des dcennies venir commence srieusement prendre forme. Au dernier Mondial de lAutomobile, les constructeurs rivalisaient dinventivit ( et parfois dhypocrisie ) pour coller aux tendances actuelles qui passent toujours par une volont dafficher tout prix leur fibre vertes. Mais les prochaines Toyota Prius, Honda Insigh et autres Chevrolet Volt auront beau permettre de reboucher le trou de la couche dozone et garder les gros glaons de la banquise en bon tat, elle nen demeureront pas moins srieusement ennuyeuses pour les intgristes borns comme moi ( et peut-tre vous ). Oui, certains comme Tesla ou Venturi font un minimum defforts, mais rien ne remplacera jamais un bon vieux moteur thermique encore plus polluant que bruyant. Dans le marasme conomique actuel, rien ne vaut une bonne bouffe dans les chappements latraux dune AC Cobra

Le meilleur des deux mondes

Cest bien connu : En matire de voitures de sport, gros moteurs amricains et petits chssis langlaise ont toujours fait bon mnage. LUltima vue la semaine dernire dans les colonnes du Blog Auto en est la preuve. Mais cette association intercontinentale trouve son origine dans ce qui restera certainement lune des plus belles voitures de toute lhistoire automobile. Et l, je pense sincrement peser mes mots.

Aprs avoir pass une partie de sa vie les mains derrire le volant - lhomme remportait entre autres les 24 Heures du Mans 1959 sur une Aston Martin - Carroll Shelby tait contraint de raccrocher le casque cause de srieux problmes de sant. Alors dsormais, aprs avoir coll au pare-choc des Ferrari il allait fabriquer les autos qui devaient terrasser le cheval cabr sur la piste.

Pour cette ambitieuse entreprise, Carroll Shelby reprenait les petits chssis anglais construits par AC ( alors au bord de la faillite ) et y plaait entre les deux roues avant le V8 Ford issu de la grosse Fairlane.

Un chssis considrablement revu et modifi, des voies largies, un gros moteur mais un poids plume : Le cocktail dj dtonant sur le papier devenait carrment gnial grce une gueule imbattable. La Cobra tait ne et elle fera rver tous les fans dautomobile jusqu la fin des temps.

Un serpent dans le Ricard

Ce monument - dont les plus clbres versions sont classer au panthon des lgendes automobiles cot des Ferrari 250 GTO et autres Lamborghini Miura - honorait justement le circuit Paul Ricard de sa prsence il y a quelques jours peine. Bien videmment, compte tenu de la raret des authentiques Cobra et surtout de leur valeur, la probabilit de voir une vraie Cobra 100% authentique venir jusque dans le sud de la France risquer de froisser sa carrosserie sur circuit est infinitsimale. Facile de comprendre ds lors que La Cobra bleue clair de ces photos nest pas compltement pure.

Cette belle auto semble en tout point identique une Cobra de 1965, mais son chssis est issu des ateliers du constructeur amricain Factory Five. Son premier propritaire ( lorsque lauto tait toujours sur le sol amricain ) stait efforc de reprendre un grand nombre de pices dorigine et confiait la partie moteur un prparateur qui partait dun bloc de Mustang 308 cubic inches ( cinq litres ) rals 369 cubic inches ( six litres ), pour une puissance - difficile jauger prcisment - comprise entre 400 et 450 chevaux. Tout a pour 980 kilos sur la balance : Attention au rodo, sans compter la gestion du trafic sur un Circuit Paul Ricard trs frquent en cette journe People Organisation, mais aussi une piste rendue grasse par une pluie tombe quelques heures auparavant.

Alors en raison dune trouillardise rare de circonstances dfavorables, je me suis gentiment install du cot droit pour laisser son heureux propritaire en dcoudre derrire le volant.

Risque de morsure

Attention, un Cobra peut mordre mme larrt : En ouvrant la toute petite portire ( juste un morceau de tle agrment dun petit loquet pour la fermer ), gare lnorme tubulure latrale dchappement qui transformera votre mollet en steak bien grill en cas dtourderie un peu trop prononce. Et vu la taille de cette tubulure, cest presque le grand cart quil faut faire pour entrer dans lauto sans dommage.

Mais la peur laisse place lexcitation une fois lintrieur, confortablement install dans le tout petit sige et presque coll lnorme colonne de transmission. Seule petite verrue lambiance annes 60, lautoradio en plein milieu du tableau de bord qui rappelle que nous sommes bien en 2008 et que depuis lpoque des exploits de Carroll Shelby, nous avons invent lESP, les airbags, lABS, linjection lectronique et tout le reste.

Le nouveau propritaire de la Cobra venait de la recevoir quelques semaines auparavant et cette journe au Paul Ricard constituait la premire vraie sortie circuit pour lauto. Aprs un long coup de cl plein de suspense, le moteur daignait enfin donner de sa voix. Mais lorsque le gros V8 parle, cest en faisant trembler tout le Paul Ricard dans un rayon de 10 mtres ! Au ralenti, lauto tremble faon machine laver, le plus impressionnant tant les sorties dchappement qui vibrent et bougent sur une amplitude dau moins un bon centimtre de haut en bas. Pas de doute, cest bien un moteur de muscle car qui trne sous le long capot et lnorme prise dair.

Le ciel, les oiseaux et

Lauto prend la direction de la pit-lane et l, je me dis que lchappement latral est probablement la meilleure invention depuis la naissance de lhumanit. Lorsque nous sortions de la voie des stands et que le pilote collait enfin son pied droit tout au fond du plancher, le son devenait carrment jouissif. Lorsque la Cobra acclre, les Porsche GT3 RS autour se mettent dun seul coup ressembler des voitures lectriques.

Pour le premier tour de piste, nous gardions un rythme prudent largement justifi par le caractre de lauto. Puis progressivement, nous attaquions un peu plus. Mais attaquer, dans la Cobra a ressemble de la haute voltige ! Non seulement chaque acclration il faut se battre avec le volant ( pratique pour se faire une carrure de rugbyman en quelques sances ), mais les phases de freinage rclament beaucoup danticipation ( les freins nont jamais t changs et ne sont ni vraiment efficaces, ni vraiment endurants ).

Du coup, le pilotage en Cobra se rsume en deux phases :

- Rester pied au plancher sitt un virage termin

- Commencer freiner ds quon en aperoit un autre!

Derrire le volant, cest du sport. Mais en passager, cest presque aussi bien : Grce au petit pare-brise ( rien dautre autour si ce nest un arceau derrire la place du conducteur ), on se sent en totale libert mme casqu. Le bruit infernal du moteur et de lchappement latral, le grand air du Paul Ricard, le ciel bleu et le cadre de rve. Franchement, est-ce quil faudrait encore rajouter quelque chose tout a?

Je me suis mme surpris tourner la tte - parfois la limite du torticolis - pour apprcier un paysage habituellement invisible car cach derrire un cockpit ou un habitacle exigu. Quel pied !

Plus les tours senchanaient et plus la confiance grandissait. Dsormais, chaque ngociation de courbe tait immanquablement double dune belle amorce de drift. Chaque sortie de virage entranait de violents contre-braquages et lorsquune Porsche GT3 RS nous doublait, mon pilote dcidait de lui coller au train. Grce aux phases dacclration, le mchant reptile parvenait suivre sa proie quand soudain

360

Quand soudain, le train arrire de lauto parvenait enfin passer devant la faveur dune r acclration un poil ( un tout petit poil ) trop prcipite. Moi qui me plaisait redcouvrir le dcor de rve du High Tech Test Track jtait combl puisque jallais avoir droit une vision panoramique intgrale !

Lauto partait par la droite et faisait un 360 complet pour finalement se poser au milieu de la piste juste aprs le turn N2, moteur coup. Le gros V8 napprciait que trs peu cette jolie figure libre ( voir fin de la vido ) et gardera le suspense entier de longues minutes avant de se refaire entendre. Heureusement, un peu plus tard dans laprs midi tout rentrait dans lordre et la Cobra a pu limer la piste nouveau Avant de repartir le soir vers sa nouvelle terre dadoption : La Corse !

La vido est juste dessous

Merci lheureux propritaire ( qui est aussi un adepte de la Caterham ) et surtout bravo pour son courage : Le soir lorsquil fallait rentrer, il pleuvait dans toute la rgion. Et comme on est loin du confort dune 308 CC pour cette Cobra qui ne possde mme pas de capote

Galerie : La Cobra sur le Paul Ricard

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Pour résumer

La physionomie du march automobile des dcennies venir commence srieusement prendre forme. Au dernier Mondial de lAutomobile, les constructeurs rivalisaient dinventivit ( et parfois dhypocrisie ) pour coller aux tendances actuelles qui passent toujours par une volont dafficher tout prix leur fibre vertes. Mais les prochaines Toyota Prius, Honda Insigh et autres Chevrolet Volt auront beau permettre de reboucher le trou de la couche dozone et garder les gros glaons de la banquise en bon tat, elle nen demeureront pas moins srieusement ennuyeuses pour les intgristes borns comme moi ( et peut-tre vous ). Oui, certains comme Tesla ou Venturi font un minimum defforts, mais rien ne remplacera jamais un bon vieux moteur thermique encore plus polluant que bruyant. Dans le marasme conomique actuel, rien ne vaut une bonne bouffe dans les chappements latraux dune AC Cobra

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