par Cedric Pinatel

Juste pour le plaisir : Le Paul Ricard en Lotus Exige Cup 255

Samedi dernier, la Porsche 911 GT2 tait loin, trs loin dtre seule sur le Paul Ricard. Pas loin dune petite centaine de voitures toutes plus sportives les unes que les autres taient venues profiter du beau soleil de Provence pour se dgourdir les pneus sur le High Tech Test Track. Parmi la meute de 430 Scuderia et autres Porsche GT3, un joli petit contingent de Lotus Exige plus afftes les unes que les autres. Et parmi ce petit groupe dextrmes anglaises, lune des trs rares Exige Cup 255, LA version ultime de la petite berlinette poids plume qui fait les beaux jours de Lotus depuis quelques annes. Sil ne nous a pas malheureusement pas t possible de la conduire, nous avons pu nous glisser lintrieur le temps de quelques tours de piste.

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Samedi dernier, la Porsche 911 GT2 tait loin, trs loin dtre seule sur le Paul Ricard. Pas loin dune petite centaine de voitures toutes plus sportives les unes que les autres taient venues profiter du beau soleil de Provence pour se dgourdir les pneus sur le High Tech Test Track. Parmi la meute de 430 Scuderia et autres Porsche GT3, un joli petit contingent de Lotus Exige plus afftes les unes que les autres. Et parmi ce petit groupe dextrmes anglaises, lune des trs rares Exige Cup 255, LA version ultime de la petite berlinette poids plume qui fait les beaux jours de Lotus depuis quelques annes. Sil ne nous a pas malheureusement pas t possible de la conduire, nous avons pu nous glisser lintrieur le temps de quelques tours de piste.

Avant toute chose, un petit descriptif de la bte simpose. LExige Cup 255, cest donc la plus mchante et la plus extrme de toutes les Lotus homologues sur route. Plac devant le train arrire, on retrouve le ptillant 4 cylindres 1.8 litre Toyota VVTL-i coiff par un compresseur qui sest pris un gros coup de molette sur la tte, puisquil permet de sortir 255 chevaux, soit un impressionnant rapport de 141 chevaux / litre.

Au niveau chssis, le poids ( la qualit n1 des Elise / Exige ) est toujours contenu en dessous de la tonne : 950 kilos.

Mais le propritaire de lExige Cup qui nous intresse na pas voulu sarrter en si bon chemin. Au menu des quelques modifications supplmentaires apportes sa voiture, une nouvelle programmation lectronique (la dernire mise jour de Lotus ), un chappement revu et un systme de refroidissement de lchangeur du compresseur amlior. Quelques menus dtails qui portent la puissance de lengin environ 265 chevaux. Au niveau tarif, toutes taxes comprises il faudra dbourser un peu plus de 65 000 euros pour acqurir une Exige Cup, un peu plus pour celle l en raison des quelques amliorations supplmentaires qui ont t apportes.

Embarquement

Bon cest pas tout a, mais il est temps de grimper bord. Et alors l, cest pas gagn!

Il faut savoir que lExige Cup est quipe dun arceau tubulaire complet qui rend difficile daccs un habitacle dj particulirement exigu. Je ne vous raconte pas les contorsions ncessaires pour sinstaller sur le sige passager En fait, pour rentrer la tte et le torse a va. Cest aprs que a coince : La premire jambe passe difficilement au dessous de larceau latral du pare-brise. Mais pour la deuxime, il maura fallu une bonne minute dtirement pour y parvenirA coup de posture ridicule ou je devais pousser mon pieds droit avec ma main en vitant les crampes. Ouf a y est, Je suis enfin ( compltement ) dedans et il ne me reste plus qu sangler mon harnais pour quon dmarre.

Dcollage

Direction la pit-lane, drapeau vert et cest parti! la premire acclration, je retrouve un bruit caractristique des petits 4 cylindres compresss : Le son est quasiment le mme que pour le 2.0 litres Honda compress de lAriel Atom 300... Un sifflement trs prononc qui couvre un bruit aigu. Un rgal, dautant plus que le compartiment moteur de lExige nest spar de son habitacle que par un espce de tout petit plexiglas qui laisse tout passer. Autant dire que contrairement la 911 GT2, il est impossible de discuter lorsque la voiture est lance sur le circuit.

Au niveau comportement, sans toutefois avoir pu se glisser son volant, cette Cup parat facile piloter tout en restant assez joueuse. Son pilote prenait un malin plaisir escalader les vibreurs et la voiture encaissait sans broncher. Le poids y est sans doute pour beaucoup, mais pour moi le facteur plaisir n1 est ailleurs. Dans lExige Cup, on est assis au raz du sol, faon Caterham. Lhabitacle est exigu en mourir. Tellement limit qu chaque fois que le pilote passait la cinquime je me prenais le pommeau du levier de vitesse en plein sur ma jambe gauche! Dailleurs, jaurais vraiment tout fait pour embter le pilote : Aprs lui avoir fait perdre deux bonnes minutes pour minstaller bord de la voiture, lorsque je filmais je lui masquais le rtroviseur droit Enfin bref, tout a pour dire que mis part lABS, tout est 100% tradition petite voiture anglaise. Quel pieds! Sur circuit, sans pouvoir rivaliser avec les deux GT2, notre voiture parvenait suivre la quasi-totalit des autosPourtant je voyais le pilote du de ne pas pouvoir suivre les 430 Scuderia et les GT3 RS. Jai vite compris sa dception lorsquil sest rendu compte que le raccord du branchement de lchangeur du compresseur tait sorti de sa prise. En clair, lors de notre petite vire la moteur ne dveloppait que 210 chevaux au lieu des plus de 260! Malgr cela les 911 Carrera, M3 et RS4 restaient derrire. Lorsque le raccord a t rebranch dans laprs midi, lExige Cup roulait dans le rythme des meilleures 430 Scuderia. a laisse rveur.

Ci-dessous, une petite vido de la bte sur circuit. Malheureusement la qualit nest pas vraiment bonne, la faute lessuie-glace un peu haut. La vido a t prise avant que lon ne se rende compte que la prise dair du compresseur tait dbranche : La voiture dans la vido roulait donc avec une bonne cinquantaine de chevaux en moins. Et pourtant je me suis amus. Peut tre plus quau volant de la 911 GT2...

http://www.youtube.com/watch?v=hpW8e7MDX9k nolink

Et contrairement une Ariel Atom ou une Caterham, il est possible de rouler tous les jours avec dans des conditions relativement bonnes. Aprs la journe, nous somme dailleurs rentr Marseille aprs un petit trajet sur autoroute o les automobilistes semblaient interloqus par ce joli petit ovni jaune qui culminait un mtre plus bas que les autres voitures. Pas de radio linterieur, mais de toute faon elle est inutile puisque pour la musique cest derrire les baquets que a se passe. Pas de clim non plus, l par contre a risque dtre un peu problmatique pour lt. Mais quimporte, Lexige Cup est tellement attachante

Merci son trs sympathique propritaire et peut-tre bientt pour une nouvelle squenceAvec tous les chevaux sous le capot cette fois-ci.

A lire galement : Essai Porsche 911 GT2

Pour résumer

Samedi dernier, la Porsche 911 GT2 tait loin, trs loin dtre seule sur le Paul Ricard. Pas loin dune petite centaine de voitures toutes plus sportives les unes que les autres taient venues profiter du beau soleil de Provence pour se dgourdir les pneus sur le High Tech Test Track. Parmi la meute de 430 Scuderia et autres Porsche GT3, un joli petit contingent de Lotus Exige plus afftes les unes que les autres. Et parmi ce petit groupe dextrmes anglaises, lune des trs rares Exige Cup 255, LA version ultime de la petite berlinette poids plume qui fait les beaux jours de Lotus depuis quelques annes. Sil ne nous a pas malheureusement pas t possible de la conduire, nous avons pu nous glisser lintrieur le temps de quelques tours de piste.

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Rédacteur
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