par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Oldsmobile Aurora

A l'instar de Mercury, Oldsmobile, en tant que marque amricaine de "milieu de gamme" avait du mal trouver sa place. Dans les annes 90, les ventes taient en chte libre.

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A l'instar de Mercury, Oldsmobile, en tant que marque amricaine de "milieu de gamme" avait du mal trouver sa place. Dans les annes 90, les ventes taient en chte libre.

L'Oldsmobile Aurora fut la voiture de la dernire chance pour la doyenne des firmes US, qui devint centenaire en 1997. Les Oldsmobile avaient jusqu'ici une image ringarde de voitures pour retraits. Il fallait donc la fois rajeunir l'image et conqurir une clientle plus jeune (notamment les femmes.) Elle choua et partir de l, le destin de la marque tait scell.

L'Aurora arrive dans les concessions en 1994, GM a prvu une grande campagne de pub o le nom d'Oldsmobile est quasiment invisible. Elle est construite autour de la plateforme G commune aux Buick Park Avenue, Cadillac Seville et Pontiac Bonneville. Mais au lieu du vieux V8 3,8l des Buick et Pontiac (avec lesquels elle est produite dans l'usine d'Orion, Michigan), elle bnficie du double arbre Northstar 32 soupapes de la Cadillac, "rduit" 4,2l et 250ch. De plus, ses porte--faux sont raccourcis afin de mieux la distinguer de ses cousines.

La ligne de l'Aurora (signe par Dennis Burke) est relativement banale (si l'on excepte l'arrire) avec un ct "bio-design mou" typique de GM, l'poque. Nanmoins, il plait et Oldsmobile adapte le "look Aurora" toute sa gamme. Les ventes remontent 400 000 units (mme si on reste loin du million d'unit 20 ans plus tt et des 700 000 units dans les annes 80.)

Pour accentuer le dynamisme de la marque, Oldsmobile commence par courir en IMSA, dans la trs librale classe GTS-1 avec une... Cutlass munie d'un bloc Aurora, en 1995. L'anne suivante, c'est avec des Aurora GTS-1 officielles (galement signe Burke) que la marque s'engage. Le succs est au rendez-vous, avec notamment une victoire absolue Sebring, au point que Nissan, jusqu'ici dominateur, se retire.

A la mme poque, l'IRL vient de faire scession avec la CART (actuel Champ Car.) Le premier championnat, en 1996, fut disput avec des chssis 1995. Pour 1997, elle compte utiliser des voitures diffrentes (signes Dallara et G-Force.) Pour les mcaniques, elle fait les yeux doux Oldsmobile et Nissan/Infiniti pour leur permettre de fournir des V8 tout droits drivs de ceux utiliss en IMSA.

Le moteur "Oldsmobile Aurora V8" domine la catgorie, pendant plusieurs saisons, malgr l'arrive de Bernard Dudot (le magicien de Renault F1) chez Infiniti, fin 2002.

Etre le pace car des 500 miles d'Indianapolis est d'ordinaire la conscration pour un modle. Vu que c'est forcment un modle amricain (les fans hurlent lorsqu'il s'agit simplement d'un vhicule bas sur une trangre), Oldsmobile est invit le fournir en 1997. Du coup, les commissaires de piste roulrent dans une Oldsmobile Aurora, faute de gros coup au catalogue. Un triste pace car (d'ordinaire, ce sont plutt des Corvette ou des Mustang) pour un bien triste plateau compos presque exclusivement d'inconnus.

En 1999, l'Aurora est relifte. Elle reoit un nouvel arrire, plus consensuel et surtout, un V6 3,5l de 215ch.

Mais ce n'est pas suffisant: la marque conserve son image vieillotte. Aprs avoir plafonn 350 000 units, les ventes replongent partir de 2000. En 2001, la dcision est prise de ne pas remplacer les modles existants et de laisser mourir la marque. En 2002, le moteur d'Indycar est rebaptis "Chevrolet". En 2003, la production s'arrte, alors qu'elle tait tombe 160 000 units. Une ultime srie spciale "Collector's edition", 500 exemplaires de chaque modle, est fabrique.

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