par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Mercedes-Benz SL

Souvenez-vous, au dbut des annes 90, la Mercedes-BenzSL (R129) tait une voiture disposant d'une ligne couper le souffleet de technologies la pointede son poque.

Zapping Le Blogauto Essai de la Honda CRV, PHev 2024

Du prince Arabe, au millionnaire de la Silicon Valley, en passant par le playboy grisonnantou le joueur de football, tous les riches en voulaient une!

La Mercedes SL (R107) fit un carton outre-atlantique, o elle tait LA voiture du bourgeois moderne.

Mais la fin des annes 80, elle se faisait vieille (elle est apparue en 1971) De plus, d'autres (Cadillac Allante, Chrysler TC by Maserati, Jaguar XJS, Rolls-Royce Corniche, Saab 900...) ont copi son ide de cabriolet "full size" luxueux et "Europen" avec plus ou moins de succs.

Mercedes remet les pendules l'heure au salon de Genve 1989. La ligne signe Bruno Sacco est trs moderne pour l'poque. Deux SL sont disponibles: la 300 SL-24 et son 6 cylindres 3l 24 soupapes 231ch (la 3l 12 soupapes 180ch n'est pas importe) ou la 500 SL et son V8 5l 32 soupapes 326ch (uniquement en automatique.)

Les journalistes sont conquis par sa finition, son arceau qui sort en cas de tonneau et toute l'lectronique embarque (1989, l'ABS est encore un luxe.)

Il faut galement rappeler qu'en 1989, le mur de Berlin tombe et la SL est vu comme un symbole de cette Allemagne qui semble tout russir. On vera galement nombre d'images d'Est-Allemands comparant cette voiture avec leur Trabant nationale...

Seuls certains rigolent du fait qu'avec 1810kg sur la balance, ce n'est plus vraiment une "Sport Leicht" ("Sport Lger", ce qui correspond la signification de SL.) Et il y a aussi un prix trs "Mercedes" de 710 000frs pour la 500SL (contre 432 000frs pour une Jaguar XJ-S)

Pour son lancement, Mercedes s'offre un "product placement" dans le film La relve (The rookie.) Clint Eastwood et Charlie Sheen doivent sauter du toit d'un garage sur le point d'exploser. La 500 SL (ou plutt sa doublure en fibre de verre) y effectue une cabriole de quelques secondes, le temps de montrer l'arceau dployable. Le film (un clone cheap de l'Arme Fatale) fut un bide.

A noter que 4 ans plus tard, dans Terminal Velocity, Martin Sheen sautera d'un avion en Cadillac Allante (avec Nastassia Kinski dans le coffre)!

La SL R129 est un carton et ses rivales seront balayes. En 1993, la 600 SL propose le V12 6l 394ch de la Classe S et un quipement suprieur la 500 SL (les deux vhicules ont une vitesse de pointe limite 250km/h.) Puis en 1995, la 300 SL se ddouble avec la 280 SL (V62,8l 193ch) et 320 SL (V6 3,2l 224ch.) Peu aprs, suite aux modifications de nom, les 280 SL, 320 SL, 500 SL et 600 SL deviennent... SL 280, SL 320, SL 500 et SL 600 (subtil, n'est-ce pas?) L'quipement progresse avec l'ESP, des airbags et un hardtop vitr.

Enfin, impossible de ne pas voquer les prparations AMG: la trs mchante SL 73 (V12 7,3l 525ch) en 1995, complte l'anne suivante par la SL 60 (V12 6,0l 381ch) et la "petite" SL 55 (V8 5,5l 354ch) en 1998.

Ensuite, ce sera au tour de la R129 de devenir "vieille". La lifting de 1998 (accompagn d'un nouveau V8 5,0l 306ch pour la SL 500) est trop timide pour cacher les rides.

Dsormais, la star des cabriolets chez Mercedes, c'est la SLK et son toit rtractable. Pour maintenir la cadence, Mercedes multiplie les sries spciales comme la "Mille Miglia", qui aura 3 ditions!

Remplace au salon de Francfort 2001 par la R230, elle suit le destin des Mercedes "d'occasion": le prix d'achat chute, mais le les pices reste chres. Du coup, en deuxime ou en troisime main, les propritaires se contentent du minimum syndical, profitant de sa fiabilit lgendaire. D'o des vhicules trs fatigus proposs la vente (sans parler du "tuninge" sauvage.)

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Pour résumer

Souvenez-vous, au dbut des annes 90, la Mercedes-BenzSL (R129) tait une voiture disposant d'une ligne couper le souffleet de technologies la pointede son poque.

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