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Super GT 2017-6 : Honda pour la dernière des 1000 km de Suzuka 1
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par Pierre-Laurent Ribault

Super GT 2017-6 : Honda pour la dernière des 1000 km de Suzuka

La victoire de Bertrand Baguette et Kosuke Matsuura dans les 1000 km de Suzuka est historique à plus d'un titre : c'était la dernière édition pour le Super GT de cette classique qui sera remplacée dès la saison prochaine par une course de dix heures ouvertes aux GT3 et GT300, et c'est le retour sur la première marche du podium pour Nakajima Racing pour la première fois depuis dix ans.

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La victoire de Bertrand Baguette et Kosuke Matsuura dans les 1000 km de Suzuka est historique à plus d'un titre : c'était la dernière édition pour le Super GT de cette classique qui sera remplacée dès la saison prochaine par une course de dix heures ouvertes aux GT3 et GT300, et c'est le retour sur la première marche du podium pour Nakajima Racing pour la première fois depuis dix ans.

Pour cette dernière édition des 1000 km de Suzuka, "The Final" comme il était mentionné partout et sur les goodies de toutes sortes, le public s'est déplacé en masse : plus de 72 000 spectateurs sur les deux jours, soit 20% de plus que lors de l'édition 2016. Certes, le changement de formule à prévoir pour l'année prochaine y était pour quelque chose, mais pas autant que les deux guest stars venant faire leur début en Super GT : Jenson Button et Kamui Kobayashi, qui rejoignaient leurs ex-collègues de F1 réguliers du championnat, Heikki Kovalainen et Kazuki Nakajima.

La ferveur pour Jenson Button en particulier était exceptionnelle. Le pilote britannique fait partie de la famille Honda, ce qui lui vaut la loyauté éternelle des fans japonais, d'autant plus à Suzuka. Ses passages au volant et ses interviews auront ponctué le week-end, et un tel accueil n'aura pu que séduire JB, comme il a été appelé tout le week-end, pour une participation plus complète l'année prochaine en Super GT. Ses déclarations d'après-course vont d'ailleurs dans ce sens.

Qualifications

GT500

Les performances en qualification du Super GT sont très influencées par le ballast de chaque voiture, et logiquement les mieux placés au championnat, c'est-à-dire les voitures en emportaient le plus, ne pouvaient passer la Q1. Le héros du jour, Jenson Button, qui avait courageusement pris le volant pour sa première qualif, s'en sortait avec les honneurs et ne ratait la Q2 pour quatre dixièmes.

En Q2, c'est Joao Paolo de Oliveira sur la GT-R no24 du Kondo Racing qui arrachait la pole position avec le record du tour du circuit à la clé. Les sempiternels efforts du législateur à diminuer les appuis pour réduire la vitesse n'ont pas mieux fonctionné en 2017 que le années précédentes... On retrouvait la Lexus LC500 Wedssport no19 de Sekiguchi à la deuxième position, permettant à Yokohama de truster la première ligne, devant deux Honda, la no17 de Tsukakoshi et la no64 de Matsuura, et la GT-R no46 Mola qualifiée par Motoyama.

GT300

Les Toyota 86 MC sont encore très rapides cette saison et trois exemplaires de la voiture s'assuraient le podium en qualification, avec la pole position pour Kenta Yamashita sur la no25 VivaC, pas une mince performance quand on sait que la voiture, qui mène le championnat, embarquait 82 kg de lest. C'était la seconde pole position en deux semaines après la Super Formula pour le jeune pilote de la filière Toyota. En seconde position on retrouvait la voiture soeur no18 Up Garage, et l'inattendue 86 MC Mach 5 en troisième position.

La meilleure des GT3 était l'AMG GT Hatsune Miku, au quatrième rang, devant les deux Lexus RC F GT3.

Course

GT500

JP de Oliveira, malgré tous ses efforts, ne pouvait contenir bien longtemps ses adversaires dans les premiers tour et c'est Koudai Tsukakoshi sur la NSX Keihin no17 qui prenait rapidement le commandement devant Sekiguchi et Baguette. Le premier incident notable se produisait peu après le départ, lorsque Sekiguchi sur la Lexus no19 envoyait involontairement Chiyo sur la GT-R no46 dans les barrières. C'en était fini des chances de bien figurer pour la Nissan.

Le premier ravitaillement était l'occasion de voir entrer en piste pour ses débuts en course de Jenson Button. Malheureusement, le pilote anglais était lâché imprudemment par son équipe dans les roues de la BMW no7 qui arrivait pour ravitailler. Grosse frayeur pour JB au bout de dix mètres, et malheureusement pour lui une pénalité pour l'équipe Mugen. Ce n'allait pas être la fin des ennuis pour la NSX no16 qui allait être victime par la suite de deux crevaisons, l'équipage rejoignant l'arrivée en 12ème position.

La NSX no17 allait garder le commandement pendant la majeure partie de l'épreuve, alors que derrière les choses étaient nettement plus disputées. La voiture à suivre durant la première partie de la course était la Nissan GT-R Nismo no23, qui remontait graduellement le peloton depuis la douzième place de grille, pour se retrouver en troisième position derrière les Honda no17 et no64 à la mi-course. Bertrand Baguette et Kosuke Matsuura, sur la NSX Epson du Nakajima Racing, assuraient un sans-faute, bien soutenus par des pneus Dunlop nettement plus à la fête que d'habitude et tenaient une solide seconde position.

Derrière les deux premières NSX, la course aura été serrée tout au long des 1000 km, avec des duels constants à tous les étages, donnant lieu à plusieurs incidents de course : la sortie de la Lexus no38, l'accrochage entre la LC500 no36 et la GT-R no12, et surtout, après un duel intense de 20 tours et une défense héroïque de la troisième position, la sortie définitive de Kohei Hirate dans les cinq dernières minutes sur la Lexus SARD no1, victime de pneus à bout d'usure.

Le dernier coup de théâtre était le plus cruel, lorsque la Honda de Tsukakoshi, en vue de la victoire, était victime de l'explosion catastrophique de son pneu arrière gauche, détruisant sa voiture et privant une nouvelle fois d'arrivée à Suzuka le pauvre Tsukakoshi, décidément bien malchanceux à Suzuka.

Kosuke Matsuura sur la NSX no64 héritait du commandement et ramenait au bercail la voiture jusqu'au drapeau à damiers, devant Matsuda auteur d'une superbe remontée sur la GT-R Nismo no23, après un drive through consécutif à une fausse manoeuvre de son équipe lors d'un ravitaillement ramenant la Nissan dans les profondeurs du classement après sa première remontée. La troisième position était pour la Honda Raybrig no100.

GT300

Le début de la course était dominé par la paire des Toyota MC86 VivaC no25 et no18 alors qu'un autre prétendant à la victoire, l'AMG GT LEON CVSTOS no65, s'arrêtait à la fin du premier tour pour une stratégie décalée qui lui permettait de rouler en solitaire.

Les deux MC86 allaient dominer la première partie de l'épreuve, jusqu'à ce qu'un arrêt sous le régime du safety car et la pénalité qui s'en suivit ne mette la no18 Up Garage hors jeu pour la lutte en tête. La no25 VivaC semblait alors se diriger vers la victoire, mais à la fin de l'épreuve, la stratégie osée de l'AMG GT LEON finissait par payer et la Mercedes noire se rapprochait, puis passait Matsui sur la MC86 no25 pour prendre la tête de la course.

Ce n'était vraiment pas le jour du team VivaC puisque Matsui était victime dans les derniers tours d'un accrochage avec la Honda NSX no8 qui envoyait la Toyota MC86 dans les barrières et sur le toit, sans dommage heureusement pour le pilote.

C'est donc la Mercedes AMG GT no65 de Haruki Kuroswa et Naoya Gamou qui passait la ligne victorieuse, devant les deux Huracan GT3 du JLOC Racing, la no88 devant la no87, rarement vues à pareille fête. C'est la première victoire à Suzuka pour Mercedes depuis l'époque du championnat du monde FIA-GT.

La victoire de Bertrand Baguette et Kosuke Matsuura sur la Honda NSX GT Epson no64 du Nakajima Racing est hautement significative. C'est la première victoire du team de Satoru Nakajima depuis dix ans en Super GT lorsque Loïc Duval et Fabio Carbone l'avaient emporté à Fuji en novembre 2007. Fidèle aux pneus Dunlop, le Nakajima Racing a longtemps souffert du retard de développement du manufacturier qui n'a pas les moyens de ses concurrents en GT500. Cette victoire devrait donner confiance et allant à l'équipe et à Dunlop pour la suite.

C'est aussi une belle consécration pour Bertrand Baguette. Le pilote belge a fait le choix de venir s'installer et courir au Japon il y a trois ans et jusqu'à présent, le gros travail de développement fourni pour Honda et Dunlop n'avait pas donné de fruits, malgré un certain nombre de courses au fil des ans où Baguette avait montré de belles choses sans pouvoir concrétiser. C'est désormais chose faite, et dans la plus belle course du calendrier.

Le Super GT va maintenant mettre les autos dans le bateau à destination de la Thaïlande pour la course de Buriram, les 7 et 8 octobre avant de revenir en novembre à Motegi pour la dernière course.

Au classement du championnat, la seconde place à Suzuka permet à Quintarelli et Matsuda sur la GT-R Nismo no23 de prendre la tête devant les équipages Lexus no37 et no6 au coude à coude. En GT300, Kurosawa et Gamou prennent le commandement devant l'équipage de l'AMG GT Hatsune Miku, qui n'a pas marqué de points cette fois à cause d'une crevaison en fin d'épreuve.

Crédit photos : PLR/le blog auto

Résultats

46ème International Suzuka 1000 km, 26 et 27 août 2017

GT500

PoNoMachineDriverLapsBest LapTireWH
164Epson Modulo NSX-GT

Honda NSX GT / HR-417E

Bertrand Baguette

Kosuke Matsuura

1711'52.068DL6
223MOTUL AUTECH GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Tsugio Matsuda

Ronnie Quintarelli

1711'52.791MI82
3100RAYBRIG NSX-GT

Honda NSX GT / HR-417E

Naoki Yamamoto

Takuya Izawa

1711'52.474BS44
419WedsSport ADVAN LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Yuhi Sekiguchi

Yuji Kunimoto

Kamui Kobayashi

1711'51.721YH26
524Forum Engineering ADVAN GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Daiki Sasaki

Joao Paulo de Oliveira

1711'51.524YH6
637KeePer TOM'S LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Ryo Hirakawa

Nick Cassidy

1711'53.121BS84
76WAKO'S 4CR LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Kazuya Oshima

Andrea Caldarelli

1711'53.529BS86
88ARTA NSX-GT

Honda NSX GT / HR-417E

Tomoki Nojiri

Takashi Kobayashi

1711'53.247BS62
936au TOM'S LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Kazuki Nakajima

James Rossiter

1701'53.201BS88
1038ZENT CERUMO LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Yuji Tachikawa

Hiroaki Ishiura

1691'53.043BS82
1112CALSONIC IMPUL GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Hironobu Yasuda

Jann Mardenborough

1691'52.409BS26
1216MOTUL MUGEN NSX-GT

Honda NSX GT / HR-417E

Hideki Mutoh

Daisuke Nakajima

Jenson Button

1691'52.532YH14
131DENSO KOBELCO SARD LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Heikki Kovalainen

Kohei Hirate

1681'53.243BS72
1446S Road CRAFTSPORTS GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Satoshi Motoyama

Katsumasa Chiyo

1551'52.128MI46
1517KEIHIN NSX-GT

Honda NSX GT / HR-417E

Koudai Tsukakoshi

Takashi Kogure

1461'51.997BS36

GT300

PoNoMachineDriverLapsBest LapTireWH
165LEON CVSTOS AMG

Mercedes AMG GT3 / M159

Haruki Kurosawa

Naoya Gamou

1582'01.504BS54
288MANEPA LAMBORGHINI GT3

Lamborghini HURACAN GT3 / DFJ

Manabu Orido

Kazuki Hiramine

Koji Yamanishi

1582'02.515YH8
387SHOP CHANNEL LAMBORGHINI GT3

Lamborghini HURACAN GT3 / DFJ

Shinya Hosokawa

Kimiya Sato

Yuya Motojima

1582'02.435YH16
460SYNTIUM LMcorsa RC F GT3

LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE

Akira Iida

Hiroki Yoshimoto

1582'02.042YH18
510GAINER TANAX triple a GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Ryuichiro Tomita

Hiroki Yoshida

1582'02.012DL10
651JMS P.MU LMcorsa RC F GT3

LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE

Yuichi Nakayama

Sho Tsuboi

1582'01.489BS60
761SUBARU BRZ R&D SPORT

SUBARU BRZ GT300 / EJ20

Takuto Iguchi

Hideki Yamauchi

1582'02.785DL50
89GULF NAC PORSCHE 911

PORSCHE 911 GT3 R / MA185

Jono Lester

Kyosuke Mineo

1582'02.420YH38
911GAINER TANAX AMG GT3

Mercedes AMG GT3 / M159

Katsuyuki Hiranaka

Bjorn Wirdheim

1582'02.900DL70
1033D'station Porsche

PORSCHE 911 GT3 R / MA185

Tomonobu Fujii

Sven Muller

1582'01.962YH40
117Studie BMW M6

BMW M6 GT3 / P63

Jorg Muller

Seiji Ara

Augusto Farfus

1582'01.922YH34
1252SAITAMA TOYOPET GreenBrave MARK X MC

TOYOTA MARK X MC / GTA V8

Taku Bamba

Shigekazu Wakisaka

Shogo Mitsuyama

1572'01.228YH
13111EVA RT TEST-01 Rn-s AMG GT

Mercedes AMG GT3 / M159

Keishi Ishikawa

Ryosei Yamashita

Masayuki Ueda

1562'02.977YH
143B-MAX NDDP GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Kazuki Hoshino

Mitsunori Takaboshi

1562'02.072YH28
1518UPGARAGE BANDOH 86

TOYOTA 86 MC / GTA V8

Yuhki Nakayama

Shintaro Kawabata

1552'01.380YH4
1650Ferrari 488 GT3

Ferrari 488 GT3 / F154GT

Akihiro Tsuzuki

Morio Nitta

1552'02.970YH30
17360RUNUP GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Yusaku Shibata

Atsushi Tanaka

Takayuki Aoki

1552'03.741YH
1825VivaC 86 MC

TOYOTA 86 MC / GTA V8

Takamitsu Matsui

Kenta Yamashita

Tsubasa Kondo

1542'01.986YH82
194GOODSMILE HATSUNE MIKU AMG

Mercedes AMG GT3 / M159

Nobuteru Taniguchi

Tatsuya Kataoka

1532'02.263YH100
2035ARTO 86 MC 101

TOYOTA 86 MC / GTA V8

N.Charoen

Sukhawatana

N.Hortongkum

1482'05.014YH
2122R'Qs SLS AMG GT3

Mercedes SLS AMG GT3 / M159

Hisashi Wada

Masaki Jyonai

1272'05.044YH
225MACH SYAKEN MC86 GTNET

TOYOTA 86 MC / GTA V8

Natsu Sakaguchi

Kiyoto Fujinami

Tetsuji Tamanaka

1192'01.707YH6
232SYNTIUM Apple LOTUS

LOTUS EVORA MC / GTA V8

Kazuho Takahashi

Hiroki Katoh

Hiroshi Hamaguchi

1162'02.639YH
2430TOYOTA PRIUS apr GT

TOYOTA PRIUS / RV8K

Hiroaki Nagai

Kota Sasaki

1132'02.745YH
48shokumou.jp GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Hiroshi Takamori

Masaki Tanaka

Masami Kageyama

1092'04.039YH
31TOYOTA PRIUS apr GT

TOYOTA PRIUS / RV8K

Koki Saga

Rintaro Kubo

862'03.019BS34
21Hitotsuyama Audi R8 LMS

Audi R8 LMS / DAR

Richard Lyons

Masataka Yanagida

722'03.345DL2
26TAISAN SARD R8 FUKUSHIMA

Audi R8 LMS / DAR

Shinnosuke Yamada

Jake Parsons

Christian Klien

472'03.623YH
55ARTA BMW M6 GT3

BMW M6 GT3 / P63

Shinichi Takagi

Sean Walkinshaw

372'03.201BS76
117EIcars BENTLEY GT3

BENTLEY CONTINENTAL GT3 / CND

Yuji Ide

Ryohei Sakaguchi

292'04.760YH

Championnat

GT500

PoNoDriverRd1Rd2Rd3Rd4Rd5Rd6Rd7Rd8Total
123Tsugio Matsuda

Ronnie Quintarelli

4868151859
237Ryo Hirakawa

Nick Cassidy

2011515648
36Kazuya Oshima

Andrea Caldarelli

1515112548
436James Rossiter662048347
538Yuji Tachikawa

Hiroaki Ishiura

821111243
636Kazuki Nakajima62048341
71Heikki Kovalainen

Kohei Hirate

11420136
88Tomoki Nojiri

Takashi Kobayashi

12721435
9100Naoki Yamamoto

Takuya Izawa

512231335
1064Bertrand Baguette

Kosuke Matsuura

32528
1146Satoshi Motoyama

Katsumasa Chiyo

81523
1219Yuhi Sekiguchi51341023
1319Yuji Kunimoto5341022
1417Koudai Tsukakoshi

Takashi Kogure

31518
1512Hironobu Yasuda

Jann Mardenborough

34613
1624Daiki Sasaki

Joao Paulo de Oliveira

12912
1719Kamui Kobayashi1010
1816Hideki Mutoh

Daisuke Nakajima

257
1936Daisuke Ito66
1919Kenta Yamashita11

GT300

PoNoDriverRd1Rd2Rd3Rd4Rd5Rd6Rd7Rd8Total
165Haruki Kurosawa

Naoya Gamou

166142552
24Nobuteru Taniguchi

Tatsuya Kataoka

201681550
325Takamitsu Matsui

Kenta Yamashita

82112142
4

Pour résumer

La victoire de Bertrand Baguette et Kosuke Matsuura dans les 1000 km de Suzuka est historique à plus d'un titre : c'était la dernière édition pour le Super GT de cette classique qui sera remplacée dès la saison prochaine par une course de dix heures ouvertes aux GT3 et GT300, et c'est le retour sur la première marche du podium pour Nakajima Racing pour la première fois depuis dix ans.

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