par Joest Jonathan Ouaknine

Paul Newman (1925-2008): mort d'un "racer"

Il y a des morts, hlas, prvisibles. Atteint d'un cancer du poumon en phase terminale, Paul Newman en avait "jusqu' fin septembre maximum", d'aprs les mdecins. Il a succomb la maladie hier. Acteur multi-oscaris, Newman s'est dcouvert une passion pour le sport automobile 44 ans. Il fut ensuite co-dirigeant d'une curie d'Indycar et prenait le volant de temps autre...

Zapping Le Blogauto Essai de la Cupra Born en Laponie

Il y a des morts, hlas, prvisibles. Atteint d'un cancer du poumon en phase terminale, Paul Newman en avait "jusqu' fin septembre maximum", d'aprs les mdecins. Il a succomb la maladie hier. Acteur multi-oscaris, Newman s'est dcouvert une passion pour le sport automobile 44 ans. Il fut ensuite co-dirigeant d'une curie d'Indycar et prenait le volant de temps autre...

Paul Leonard Newman a bien failli tre pilote... D'avions, durant la seconde guerre mondiale. Il fut recal car il tait daltonien. Il devint nanmoins mitrailleur/radio sur un Avenger.

Aprs-guerre, ce passionn de thtre atterrit l'Actor's studio de New York (beaucoup plus tard, il fut l'un des initiateurs de l'mission avec James Lipton.) Il ctoie notamment Marlon Brondo et un futur gentleman-driver, James Dean. En 1955, Newman retrouvera Dean lors du casting d'A l'est d'Eden (ci-dessous, droite.) Il n'aurait pas eu le rle car Dean aurait tent de le draguer et a l'aurait dconcentr! A la mort de l'acteur, Newman a par ailleurs rcupr un rle qu'il devait tenir dans un tlfilm.

Newman clot dans La chatte sur un toit brulant. Il est l'un des rares acteurs de sa gnration qui a pu faire le virage des annes 60. En 1969, il doit jouer un pilote, dans le film Virages. Ford fournit au film un barquette de Can-Am de 1967 et son pilote, Mario Andretti. Andretti jouera la doublure de Newman. Les deux hommes sympathisent sur le tournage.

Le peu que Newman conduira la barquette suffira lui donner le virus. Lui qui se dfinissait comme "un skieur mdiocre, un golfeur passable et un tennisman minable", s'aligne en course partir de 1972. Il court en CanAm, en TransAm (o il est pilote officiel Datsun/Nissan) et dans les preuves de SCCA (championnat pour amateurs.)

En 1979, il dbarque au Mans avec la Porsche 935 du team Dick Barbour, aux cts de Rolf Stommelen. Dans une mise en scne trs hollywoodienne, Newman s'entoure des pinup d'Hawaian Tropic (qui elles, sont restes au Mans) et de Steve McQueen. Son ex-rival et dsormais ami est amer: lui qui adore les voitures de course, est dsormais trop vieux, trop fauch et trop mal en point pour piloter. Newman terminera 2e (et 1e en catgorie IMSA), mais il retiendra surtout qu' chaque relais, les photographes se jetaient sur lui.

En 1983, Carl Haas, autre pilote de SCCA, lui propose de fusionner leurs quipes respectives pour crer une curie d'Indycar. Andretti en sera le pilote. Newman-Haas est d'emble un top team et l'anne suivante, Andretti remporte le titre. La motivation du trio (plus de 150 ans eux trois!) surprend le jeune ingnieur de piste d'Andretti, Adrian Newey.

Outre-atlantique, il n'est pas rare de voir une clbrit donner son nom (ou sa fortune) une curie. En Indycar, Bill Cosby, l'animateur David Letterman ou le comique Cedric The Entertainer se sont ainsi impliqus.

Mme si Haas est de fait le N1 de l'quipe, Newman fut beaucoup plus qu'un chquier ambulant. C'est lui qui a fait venir Sebastien Bourdais. Bourdais est devenu un ami proche et Newman fut mme tmoin son mariage.

Newman n'a pas pour autant abandonn le mtier d'acteur ou le pilotage. Aux 24 heures de Daytona 1995, il devient le plus vieux vainqueur de classe. En 2004, il disputa l'prouvante Baja 1000. Aux 24 heures de Daytona 2005, Christiano Da Matta (champion d'Indycar 2002 avec Newman-Haas) et Sebastien Bourdais font quipe avec lui.

Il n'est pas rare que les voitures que Newman pilote portent les couleurs des films o il joue. Ainsi, la voiture de Daytona 2005 faisait la pub de Cars, o Newman prtait sa voix Doc Hudson:

Certaines curies d'Indycar se diversifient outrance (Nascar, GrandAm, etc.) A contrario, Newman-Haas n'a t prsente qu'en Indycar. En 2006, Newman s'est associ Eddie Wachs, un autre pilote crois en CanAm, pour fonder une curie de Formule Atlantic. Newman-Wachs est rentr dans l'histoire en 2008, lorsque Simona De Silvestro s'imposa Long Beach.

Newman considrait qu'il avait un diffrent personnel avec Tony George, patron de l'Indycar. Au point de ne pas se rendre Indianapolis, en 2005, alors que Newman-Haas y engageait exceptionnellement des voitures.

Newman-Haas fut l'un des derniers top-team fidles au Champ Car (avec Forsythe.) L'quipe tint la srie bout de bras, quitte proposer d'y aligner 3 voitures. Mais dbut 2008, contrecur, elle doit dmnager en Indycar. A Detroit, Justin Wilson remporta la course, offrant un dernier cadeau au patron, dj grivement malade.

Merci pour tout, Paul.

a lire galement:

Paul Newman a livr sa dernire course

Indycar: Detroit

Pour résumer

Il y a des morts, hlas, prvisibles. Atteint d'un cancer du poumon en phase terminale, Paul Newman en avait "jusqu' fin septembre maximum", d'aprs les mdecins. Il a succomb la maladie hier. Acteur multi-oscaris, Newman s'est dcouvert une passion pour le sport automobile 44 ans. Il fut ensuite co-dirigeant d'une curie d'Indycar et prenait le volant de temps autre...

La quotidienne

Retrouvez tous les soirs une sélection d'articles dans votre boite mail.