par Christophe Labedan

Circuits de légende: Spa Francorchamps

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C'est en 1922 que naissait une des légendes du sport automobile, au milieu d'une forêt dans les Ardennes, quelque part au sud de la Belgique. Spa Francorchamps est à ce jour le circuit le plus admiré, craint et respecté des pilotes comme le furent en d'autres temps des circuits comme le Nurburgring. Sa première course automobile fût annulée, un seul pilote étant inscrit, à croire que le raidillon provoquait déjà des sueurs froides. Ce furent donc les motards qui l'inaugurèrent avant que l'automobile n'y retourne en 1924 avec les premieres 24h de Spa (un an après Le Mans) et l'année suivant avec les premieres monoplaces au GP d'Europe. Mais Spa était devenu trop dangereux avec de nombreux accidents tragiques - Archie Scott Brown, Chris Bristow , Alan Stacey ou encore Stefan Bellof . Une campagne de sécurité nécéssaire et menée par Jacky Stewart lui fit perdre le GP au bénéfice de Zolder ou encore Nivelles. Son retour en 1985  n'en fut que plus apprécié avec une nouvelle configuration de 7km qui n'enlevait rien au challenge que représente Spa. Il reste à ce jour le dernier des géants, propice aux duels légendaires dans des endroits mythiques tels que Eau Rouge, La Source ou encore Pouhon, Blanchimont. Espèrons qu'il ne finira pas amputé comme tant d'autres. Une question reste en suspens... Le raidillon peut-il être pris sans lever le pied? Ayrton Senna avouait avoir lévé le pied pour une raison simple: "Mon instinct de Conservation...  Le virage arrive tellement vite, tellement vite..."



Visualiser Spa en caméra embarquée: Jean Alesi - Ferrari, 1991


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