par Elisabeth Studer

Saikawa fait l'éloge de Carlos Ghosn lors du procès de Kelly

Lors de l'arrestation de Carlos Ghosn il y a environ deux ans, Hiroto Saikawa, alors DG de Nissan, avait critiqué son ancien patron, jugeant qu’il était coupable d'une inconduite financière.

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La semaine dernière devant le tribunal, Saikawa a pris un ton nettement plus charitable, faisant l'éloge de Ghosn en tant que chef d'entreprise "brillant" qui a été démuni d'un salaire de premier ordre.

L'ancien DG de Nissan a par ailleurs déclaré qu'il pensait que Carlos Ghosn méritait son généreux programme de retraite.

Saikawa estime que Ghosn méritait son « régime spécial » de retraites

Témoignant dans le procès de Greg Kelly - accusé d’avoir facilité la démarche de Carlos Ghosn et arrêté en même temps que lui - Saikawa a semblé soutenir des éléments de la défense de Kelly, affirmant qu'il pensait que Ghosn méritait le généreux plan de retraite qu'il avait signé à la demande de Kelly.

Saikawa a indiqué qu'il les comprenait, à l'époque, comme des accords post-retraite, et non comme une compensation pour les réductions de rémunération, comme le prétendent les procureurs.

"Pour un cadre supérieur comme Ghosn à l'époque, je pensais qu'il était normal de préparer un programme de retraite généreux conforme aux normes américaines et européennes", a déclaré Saikawa au tribunal de district de Tokyo. "Il était brillant en tant que chef d'entreprise.… je le le respectais » a-t-il ajouté.

Un généreux plan de retraite pour éviter que Carlos Ghosn ne parte à la concurrence ?

Saikawa a par ailleurs déclaré que Kelly et lui craignaient tous deux que Ghosn ne parte chez un concurrent. "Nous ne pouvions tout simplement pas nous attendre à ce que Carlos Ghosn continue de travailler" pour Nissan, a-t-il déclaré. "C'était en effet un manager extrêmement talentueux."

Un accord nécessitant de nombreuses signatures et l'approbation du conseil

Saikawa a décrit les accords concernant les éléments de retraite de Carlos Ghosn comme des plans qui ne pourraient pas entrer en vigueur sans un ensemble complet de signatures et l'approbation du conseil. Des copies des projets présentés au tribunal montrent les signatures de Saikawa et Kelly, mais les documents n'ont pas la signature de Ghosn et ne sont pas datés.

Un plan de retraite non synonyme de rémunération différée selon Kelly

À l'instar de Saikawa, Kelly fait valoir que les accords qu'ils ont tous deux signés étaient des projets post-retraite pour les services futurs, et non un régime de rémunération différée.

Comme Saikawa, Kelly soutient que les accords n'ont jamais été officialisés. Ainsi, dit-il, il n'y avait rien à divulguer.

Inquiétudes liées à la succession de Ghosn

Saikawa, qui a démissionné de son poste de DG en septembre 2019 et a quitté le constructeur automobile japonais en 2020, a déclaré que dès 2010 des inquiétudes sur la planification de la succession suite à un éventuel départ à la retraite de Ghosn avaient émergé.

L'avocat de la défense de Kelly a présenté des courriels montrant que Saikawa et Kelly se consultaient souvent pour savoir qui , de la prochaine génération de leadership, pourrait être mis en avant.

Sources : Reuters

Pour résumer

Lors de l'arrestation de Carlos Ghosn il y a environ deux ans, Hiroto Saikawa, alors DG de Nissan, avait critiqué son ancien patron, jugeant qu’il était coupable d'une inconduite financière.

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