par Joest Jonathan Ouaknine

Histoire de l'automobile Chinoise: 1. la Chine sans les Chinois

Il y a quelques temps, le blog Chinois Auto.sina prsentait une histoire de l'automobile Chinoise (en 5 volets.) Elle comportait des interviews d'acteurs de l'poque et les internautes pouvaient soumettre des documents. Hlas, elle tait partielle et partiale. Auto.sohu, un autre blog, prsenta sa version, de manire trs expditive. Alors, j'ai dcid, mon tour, de retracer l'histoire de l'automobile Chinoise.

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Il y a quelques temps, le blog Chinois Auto.sina prsentait une histoire de l'automobile Chinoise (en 5 volets.) Elle comportait des interviews d'acteurs de l'poque et les internautes pouvaient soumettre des documents. Hlas, elle tait partielle et partiale. Auto.sohu, un autre blog, prsenta sa version, de manire trs expditive. Alors, j'ai dcid, mon tour, de retracer l'histoire de l'automobile Chinoise.

Auto.sohu partait de la premire voiture fabrique en Chine (1958) et Auto.sina de l'arrive au pouvoir de Mao Zedong (1949.) Moi, je vais choisir de remonter jusqu'aux annes 20. Les Japonais ont une certaine "amnsie" sur la prsence en Chine cette priode. Quant la Chine, le Parti a rdig ses propres vrits sur la fin de l'empire (ci-dessous) et la rpublique Chinoise. Et malheur qui remettrait en cause ces vrits... Le film Lust/caution qui traite de l'occupation Japonaise et des "collabos" Chinois dclencha un toll des deux cts de la mer de Chine.

La premire voiture circulant en Chine fut celle de l'impratrice Ci Xi, en 1902. Dans l'entre-deux guerres, la Chine est l'alli des Etats-Unis en Asie. Du coup, les voitures Amricaines reprsentent l'essentiel des ventes. En 1929, Buick ouvre un importateur officiel Shanghai. Une premire pour Buick l'tranger.

Buick s'est mme vant qu'en 1939, 40% du parc automobile Chinois tait compos de Buick. La marque revint en Chine en 1998, avec un site Shanghai (hasard ou concidence.) Elle tenta de capitaliser sur cette prsence dans les annes 20-30, en affichant sur son site de nombreux documents d'poque. GM a depuis "perdu" ces documents. Car les Chinois n'ont pas gard de bons souvenirs de cette poque. Avec les "traits ingaux", les occidentaux ont cr des comptoirs dans certaines grandes villes, o ils vivent quasiment en autarcie. Les Buick vendues en Chine taient avant tout destines eux. On peut voir ci-dessous que parmi les employs de GM-China qui posent firement devant leur camionnette, il n'y a mme pas de Chinois:

Et les vhicules produits en Chine? En 1924, Henry Ford se rend l-bas. Lui qui a motoris l'Amrique, ne pouvait pas rester sensible face un demi-milliard de Chinois sans voitures... Il songe d'abord une unit de production de camions. La Chine est l'amie des Etats-Unis, mais elle est trs pauvre. Alors, finalement, il l'installe au Japon, pays plus hostile, mais plus riche. Mauvais calcul: en 1933, le Japon fait nationaliser son usine.

Le projet Chinois de produire des clones d'Austin Seven a trs probablement fait long feu. En revanche, en 1931, la Liaoning Trench Mortal Artilery commence assembler des camions sous licence Relay Motors Corporation, Mukden. La production fut sans doute confidentielle. Min par la crise de 1929, Relay Motors est au bord de la faillite (il coulera en 1933) et quelques mois plus tard, les Japonais envahissent la rgion.

La Liaoning Trench Mortal Artilery devient la Shenyang Automobile Factory, puis la Dowa Automobile Factory. Cette dernire assemble des camions blinds, comme cette automitrailleuse Isuzu:

Le Japon se rapproche de l'Allemagne nazie, dont il souhaite copier la planification industrielle d'Albert Speer. L'tat fantoche de Manchukuo (dont le responsable thorique est Pu Yi, le dernier empereur Chinois) sert de terrain d'exprimentation. Le but officiel est de dvelopper l'conomie mandchoue. Le Japon se justifiera ensuite en voquant une Mandchourie o l'conomie se limitait la culture de vers soie et la fabrication de cramique (alors que c'tait le poumon industriel de la Chine et c'est d'ailleurs pour cela que le Japon l'a envahi.) Les diffrentes entreprises sont regroupes sous le conglomrat d'tat South Mandchurian Railway, qui deviendra la Manchu Heavy Industry Development Co. (plus connue sous le nom de "Mangyo".) Le Mangyo est dirig par Yosuke Matsuoka, nomm par son neveu Nobosuke Kishi, le ministre de la guerre Japonais.

La Mangyo possde un double-objectif. D'une part, contrler les entreprises pour pouvoir exclure et marginaliser les opposants politiques (sur le modle nazi.) D'autre part, construire des infrastructures routires et ferroviaire afin de quadriller le territoire (et donc de cerner les rsistants) et d'ouvrir des voies d'accs pour d'envahir les pays limitrophes.

Outre les blinds de Dowa, la Mangyo aurait rcupr l'usine ex-Ford (qui aurait t dmnage en Mandchourie.) Le blind ci-dessous aurait donc t fabriqu l. Nissan (dont les publicits soulignait firement la fourniture de camions pour les units ayant massacr les habitants de Nankin) aurait galement eu une usine de camions militaire en Mandchourie. Tout comme Toyota. L'extrme-droite Japonaise parle galement de voitures de tourismes, ce qui est trs peu probable, car le Mangyo avait un but militaire.

La plupart des installations furent dtruites par les bombardements.

Ct Chinois, il n'y a plus vraiment de production de camions. Quelques seigneurs de guerre rcuprent des camions qu'ils font blinder eux-mmes. L'agent Mercedes de Shanghai, Otto Wolff, membre du parti nazi, fonde la Chinese Automobile Company. Il importe des camions semi-finis qu'il termine sur place. Ses camions ont thoriquement une destination civile, mais Mercedes note que les volumes commands sont "anormalement importants" par rapport aux march Chinois.

Au fil de l'avance des troupes Japonaises, il devra dmnager son atelier Zuzhou, Nantao et enfin Hong Kong.

( suivre)

Merci l'incontournable Erik, Ford, General Motors et Mercedes.

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Pour résumer

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