par La rédaction

Ce qu'apprit la FORD.

En, 1986, soit il y a tout juste 20 ans, FORD mettait fin la carrire d'un de ses plus beaux succs commercial, la CAPRI. Dclin en trois gnrations (et demi...), des finitions et des motorisations satit, ce coup s'teint en prsentant un bilan on ne peut plus honorable: prs de 1,9 millions d'exemplaires produits. Et pourtant, on n'en trouve plus gure trace dans nos rues. Voil un tonnant paradoxe, dans la ligne de ce modle qui venait d'ouvrir une voie: celle du coup dit "de grande srie"...   

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En, 1986, soit il y a tout juste 20 ans, FORD mettait fin la carrire d'un de ses plus beaux succs commercial, la CAPRI. Dclin en trois gnrations (et demi...), des finitions et des motorisations satit, ce coup s'teint en prsentant un bilan on ne peut plus honorable: prs de 1,9 millions d'exemplaires produits. Et pourtant, on n'en trouve plus gure trace dans nos rues. Voil un tonnant paradoxe, dans la ligne de ce modle qui venait d'ouvrir une voie: celle du coup dit "de grande srie"...   

A sa sortie, en 1969, avoir un coup qui exhale le parfum libidinal du sport est synonyme de fortune personnelle ou de russite sociale hors norme. Reste qu' cette poque, l'automobile a un pouvoir d'attraction suffisamment fort pour susciter, auprs d'une classe moyenne en pleine affirmation, un fantasme d'acquisition que sa masse croissante lgitime conomiquement au sein des dirigeants des firmes automobiles. Le ballon sonde d'Outre Atlantique Mustang s'est rvl positif. Reste dcliner le concept en Europe. Ce sera la CAPRI.   

Le contrat est clair. Avoir le parfum de l'exception sans en avoir le prix. Le caractre est accessoire. La plastique de la CAPRI fait mouche. Long capot, fausses oues d'aration, le fait que son bouilleur soit un atone V4 n'attire pas l'attention. En finition XLR, l'illusion est totale. Look "racing" avec dco virile, jantes dnudes et intrieur sobre, tout comme le tarif. Le produit rpond la demande. La recette est trouve: prendre sur la grande srie pour rduire les cots. La FORD ouvre la voie.

Pour entretenir l'illusion d'une clientle prte adhrer, la CAPRI est engage au MANS sur la base que FORD lui a affubl comme locomotive, la 2600 RS. L, c'est du lourd. Produite ds 1970, la 2600 RS a t pense par Jochen NEERSPASCH, responsable du service comptition de FORD -Allemagne. NEERSPASCH, ensorcelle la CAPRI grce l'injection. Le coup est pouss par 150 ch, un pont autobloquant, un poids n'excdant pas 1080 kg, roues en alliage lger, la RS est capable d'acclrations suprieures celles d'une PORSCHE 911 S pour un tarif trois fois infrieur.

1974 apparat la CAPRI II et le 4 cylindres arbre cames en tte  qui, nanmoins, avait commenc rugir sur la premire mouture, d'o, historiquement, le "demi" cit plus haut... Le hayon est gnralis, l'ide "racing" progressivement mis l'cart tandis que la production est concentre, en 1976, COLOGNE. Fini Halewood et l'Angleterre. 

1978, dernire volution, la CAPRI III. Chapeaute par un 3 litres de 138 ch peine, elle doit faire face une concurrence qui s'est parfaitement organise. En 1981, un dernier sursaut de FORD donne le 2,8 litres de la Granada son coup qui affiche une valeur plus dcente de 160 ch DIN. Une variante confidentielle quipe d'un turbo, la 2800 Turbo, portera la puissance 188 ch. Mais c'est le chant du cygne. La CAPRI se retire en 1986. Elle n'tait plus vendue en FRANCE depuis 1984.

Prs de deux millions d'exemplaires contre peine plus de 500.000 pour les meilleures de ses concurrentes, voil le bilan clatant de la CAPRI. Elle a montr une voie, celle de la canibalisation de la grande srie pour une optimisation des cots de production au profit d'un modle gratifiant. Concept qui sera, par la suite, largement repris par la concurrence et parfaitement dclin.    

   

Pour résumer

En, 1986, soit il y a tout juste 20 ans, FORD mettait fin la carrire d'un de ses plus beaux succs commercial, la CAPRI. Dclin en trois gnrations (et demi...), des finitions et des motorisations satit, ce coup s'teint en prsentant un bilan on ne peut plus honorable: prs de 1,9 millions d'exemplaires produits. Et pourtant, on n'en trouve plus gure trace dans nos rues. Voil un tonnant paradoxe, dans la ligne de ce modle qui venait d'ouvrir une voie: celle du coup dit "de grande srie"...   

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