par Frederic Papkoff

75 ans de roadster chez BMW

De 1928 à 1934, il n’aura fallu que six ans à BMW pour proposer son premier roadster depuis ses débuts en automobile. Et depuis 75 ans, la tradition se poursuit, émaillée de succès, mais aussi d’échecs et de longues périodes d’abstinence…

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De 1928 à 1934, il n’aura fallu que six ans à BMW pour proposer son premier roadster depuis ses débuts en automobile. Et depuis 75 ans, la tradition se poursuit, émaillée de succès, mais aussi d’échecs et de longues périodes d’abstinence…

Le premier roadster, de la famille 315, apparaît au salon de Berlin en 1934. Il dispose déjà d’un six cylindres en ligne longitudinal, mais d’une cylindrée de seulement 1.2 litres… Il développe 40 ch, et emporte ce roadster à la fantastique vitesse de 120 km/h, pour une consommation de seulement 10.2 litres /100 km. Dès ses débuts, ce modèle représenta fièrement la marque bavaroise dans les compétitions automobiles, dont son premier engagement dans le rallye des Alpes, de Nice à Münich, où l’exemplaire piloté par Richard Brenner, Albert Kand et Ernst Delius remporta la première place de sa catégorie.

A la fin de 1934, une version plus puissance fut proposée, la 319. Son six cylindres de 1.9 litres développe 55 ch, pour un poids total de seulement 780 kg, pour une vitesse maximale de 135 km/h. Son prix lui garantissait l’exclusivité, et seulement 178 exemplaires en furent produits.

Dans l’Allemagne des années 30, la lutte entre les constructeurs fait déjà rage pour proposer les modèles les plus puissants. BMW implante ainsi le moteur de la berline 328 dans son nouveau roadster en 1936. Face à la débauche des Mercedes avec leur compresseur, mais aussi leur poids, BMW propose un roadster de seulement 80 ch, mais aussi 830 kg. Il est donné pour 155 km/h, et malgré son succès en compétition, seulement 464 exemplaires en furent construits jusqu’en 1940.

La guerre met fin à la lignée, jusqu’en 1955. Afin d’améliorer son image aux Etats-Unis, BMW ajoute à sa gamme le magnifique roadster 507. Ses lignes splendides, son V8 en aluminium de 3.2 litres et 150 ch, sa vitesse maximale de 220 km/h en feront l’un des modèles les plus désirables de son époque. Désirable, mais rare en raison de son prix. Seulement 251 exemplaires en seront vendus. L’échec est cuisant, et il faudra attendre 29 ans pour le roadster suivant…

La Z1 est le première de la lignée des Z. Un nom qu’elle doit surtout à son origine de véhicule laboratoire de l’unité de développement de BMW. Originale et innovante, la Z1 trouvera le chemine de la production en 1988, avec ses panneaux de carrosserie en plastique et ses portes rétractables. Une fois de plus, le roadster de BMW est excessivement cher. Près de 400.000 francs à l’époque, avec un six cylindres 2.5 de 170 ch. En trois ans, la production totalisera 8.000 exemplaires, qui ne furent pas forcément écoulés aisément.

BMW persiste, et la relève arrivera un peu plus tôt, avec la Z3 en 1995, qui doit sont succès à ses lignes, mais aussi à un tarif plus abordable, en particulier avec l’apparition de versions à 4 cylindres. Pour les performances, un modèle M sera proposé, ainsi qu’un coupé. C'est aussi le premier modèle de la marque produit dans l'usine de Spartanburg, aux Etats-Unis.

En 2000, la Z8 est la digne héritière de la 507. Née comme concept Z07, elle reprend l’appellation Z8 qui en fait également la remplaçante de la Série 8. Une série avec laquelle elle partagera l’absence de succès commercial. Exclusive par ses lignés rétro, elle l’est aussi par sa mécanique, puisqu’elle s’accommode uniquement du V8 5 litres 400 ch de la M5 de l’époque. Première BMW tout en aluminium, elle sera produite à seulement 5.700 exemplaires en 3 ans.

Le premier Z4 est apparu en 2002, et a la lourde tâche de succéder à la Z3 : plus de 300.000 exemplaires. Second modèle à porter la griffe de Chris Bangle après la Série 7, elle sera nettement mieux accueillie, mais ne réitèrera pas le succès de sa devancière, restant sous la barre des 200.000, coupé y compris.

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De 1928 à 1934, il n’aura fallu que six ans à BMW pour proposer son premier roadster depuis ses débuts en automobile. Et depuis 75 ans, la tradition se poursuit, émaillée de succès, mais aussi d’échecs et de longues périodes d’abstinence…

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