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Africa Eco Race 2020 ES1 : petite spéciale de mise en jambe

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L’Africa Eco Race 2020 est lancée. Pour la première (courte) spéciale, les SSV (side by side vehicle) ont fait le show. Place au désert marocain !

Sur les traces de Thierry Sabine

Alors qu’elle partait avant le réveillon pour bivouaquer dans le désert à la nouvelle année, l’Africa Eco Race (l’autre Dakar) s’est décalée depuis 2 éditions pour partir un peu plus tard. L’Africa Eco Race, c’est le rallye-raid héritier de l’esprit du Paris-Dakar. Le départ se fait désormais de Monaco, mais le parcours passe toujours par le Maroc et la Mauritanie avant de finir à Dakar, sur les rives du Lac Rose.

L’AER, c’est aussi une course pour les amateurs éclairés. Contrairement au Dakar qui avait tendance à oublier les « poireaux », l’épreuve qui se court depuis 2009 (décembre 2008, 12e édition) et lancée par René Metge (rejoint par Jean-Louis Schlesser depuis), a toujours considéré que les amateurs faisaient intégralement partie de la course. Et aussi qu’il fallait éviter la course à l’armement. C’est donc très souvent du buggy artisanal ou des 4×4 maison qui l’ont emporté ou animé la course. A part en camion, il n’y a pas de constructeurs présents officiellement.

Pour cette édition, Metge et Schlesser ont concocté un parcours renouvelé à 70%. Début par le sud-est du Maroc avant d’aller longer la côte Atlantique. Puis passage en Mauritanie avec ces célèbres dunes de sable molles. Puis un passage au Sénégal pour le final au Lac Rose. Et toujours des bivouacs réduits à leur plus simple expression, avec des acteurs locaux, avec le plus d’arrivées et de départs au ou depuis le bivouac (le moins de liaison). Plus de 6500 km et toujours un mot d’ordre, même après avoir abandonné on peut continuer la course pour voir Dakar. D’ailleurs, David Castera, nouveau Directeur du Dakar a introduit cette notion dans le Dakar 2020.

Etape 1 : Tanger – Narda

Après les vérifications à Monaco, les voitures ont traversé la Méditerranée pour Tanger. De là, pas mal de liaison (exception à la règle) pour rejoindre Tarda, « grande banlieue » de Béni Mellal au pied du Moyen-Atlas. La spéciale (23,18 km) se court dans une forêt de chênes liège et ne comporte pas de grosse difficulté. Elle sert surtout à déterminer un ordre de départ pour l’étape d’aujourd’hui.

L’autre spécificité de l’Africa Eco Race est d’avoir un classement général mixte : 4×4, buggys, camions et désormais SSV (nouveauté 2020) sont dans le même classement. Sur cette première étape, les SSV se sont montrés très à leur aise. On en retrouve 4 aux 4 premières places et même 6 dans le top 7. Certains sont en équipages dans les SSV, d’autres sont seuls et doivent faire navigateur et pilote.

C’est Benoît Fretin et Cédric Duplé qui remportent cette première étape. Ils arrivent 1 min 44 devant Sander Derrikx, et 3 min 26 devant Ruud Vollebregt et Frederik Meijer. On devrait mieux découvrir les concurrents sur la deuxième étape avec un départ direct du bivouac, puis 329 km de spéciale et une arrivée à 4 km à peine du bivouac à Mhamid. Le sable et les difficultés arrivent !

Classement de l’étape 1

Pos Pilotes Grp/Pos Scratch Diff 1er
1 250 FRETIN Benoit SSV / 1 00:22:32
DUPLé Cédric
2 278 DERIKX Sander SSV / 2 00:24:16 00:01:44
3 276 VOLLEBREGT Ruud SSV / 3 00:25:58 00:03:26
MEIJER Frederik
4 262 DEBANNE Alexandre SSV / 4 00:26:15 00:03:43
LARDEAU Patrick
5 242 COLE Alex OP / 1 00:26:31 00:03:59
OSMAN Emma
6 261 RAHAL Kamil SSV / 5 00:27:45 00:05:13
SANCHEZ Thierry
7 282 NOEL DE BURLIN Geoffroy SSV / 6 00:27:51 00:05:19
8 220 TITOV Alexey T2 / 1 00:28:16 00:05:44
PAVLOV Dmitry
9 230 LEROY-REMY Sébastien OP / 2 00:28:25 00:05:53
LEROY-REMY Marc
10 240 WICKLOW Andrew OP / 3 00:28:27 00:05:55
ARMSTRONG Simon

Catégories

Groupe T1 Tout Terrain Modifié
1.1 Essence 4 roues motrices
1.2 Diesel 4 roues motrices
1.3 Essence 2 roues motrices
1.4 Diesel 2 roues motrices
Groupe T2 Tout Terrain de Série
2.1 Essence
2.2 Diesel
Groupe T3 Véhicules Tout Terrain Améliorés – Légers
3.1 4×4 conformément à l’article 286
3.2 4×2 conformément à l’article 286
SSV XTREME RACE
Groupe T4 Camion
4.1 10 000 cm3 ou Plus
4.2 inf. 10 000 cm3
Groupe Score / Open
Groupe Expérimental Hybride, électrique, éco

SSV = side by side vehicle (petit buggy ouvert)

Illustration : Africa Eco Race

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4 Commentaires sur "Africa Eco Race 2020 ES1 : petite spéciale de mise en jambe"

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Scal
Invité

Merci pour le suivi de cette course années après années. L’esprit (Paris-) Dakar des débuts est ici préservé.

gigi4lm
Invité

Demain jeudi ils arrivent à deux (grands) pas de chez moi.

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