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Super Formula 2013 – 2 : Retour gagnant pour André Lotterer à Autopolis

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André Lotterer et Loïc Duval, absents tous deux de l’ouverture du championnat à Suzuka le mois dernier pour cause de WEC à Silverstone, montaient pour la première fois de la saison dans leurs monoplaces respectives. Ils n’ont apparemment pas oublié le mode d’emploi puisqu’ils terminent respectivement premier et second d’une course disputée dans des conditions piégeuses.

Qualifications

La veille de la course, l’organisateur JRP en profitait pour donner des nouvelles du développement de la machine 2014. Le chassis Dallara SF14 a passé avec succès le crash test et subit des essais aérodynamiques. Le premier châssis devrait faire son apparition publique le mois prochain lors de la troisième manche au Fuji Speedway. Le président de JRP Shirai-san a de grands espoirs et estime que la nouvelle voiture, qui sera équipée du même moteur 2l turbo que les Super GT 2014, devrait être capable de sortir  des temps de l’ordre du milieu de grille de la F1 à Suzuka…

La météo était particulièrement mauvaise sur l’île de Kyushu, pourtant située au sud du Japon, et les qualifications ont débuté sous une pluie soutenue après une première séance libre disputée samedi matin sur le mouillé. C’est André Lotterer qui avait réalisé le meilleur temps de cette séance devant Yamamoto, et les deux hommes étaient les plus rapides de la Q1 lorsque, la pluie redoublant et les pilotes multipliant les figures, la direction de course décidait de sortir le drapeau rouge définitivement et d’en rester là pour la journée.

Les qualifications étaient repoussées au lendemain et prenaient la place de la seconde séance libre dimanche matin. Comme la veille, c’est André Lotterer qui se montrait le plus à l’aise et obtenait la pole position devant Joao Paolo de Oliveira et Naoki Yamamoto. Tsugio Matsuda complétait la seconde ligne devant Kazuki Nakajima et Loïc Duval.

Course

Finie la pluie le dimanche après-midi lorsque les voitures prenaient place en pré-grille, mais la piste était toujours humide. Un choix difficile pour les écuries qui optaient toutes pour la prudence et les pneus intermédiaires. Toutes ? En fait non. Juste avant que ses mécaniciens ne se retirent de la grille, Loïc Duval décidait d’opter pour des slicks, pariant qu’il pourrait ne pas trop se laisser distancer et passer devant lorsque les autres pilotes rentreraient l’imiter au fur et à mesure que la piste s’assècherait. Un pari à risques mais le jackpot en cas de succès… Au départ, Lotterer jaillissait sans problème contrairement à JP Oliveira qui voyait Yamamoto lui filer sous le nez. Loïc chutait dans le classement mais réussissait à rester à peu près au contact, ce qui lui permettait, comme il l’avait imaginé, de passer largement en tête de la course lorsqu’au 7ème tour tous les autres rentraient ravitailler et chausser des slicks. Pari réussi !

Les deux pilotes TOM’S rentraient ensemble ce qui coûtait du temps à Nakajima, contraint d’attendre la fin du ravitaillement de Lotterer… Le champion en titre s’en retrouvait retardé et énervé et au douzième tour, ratant une tentative de dépassement, déclenchait une réaction en chaîne qui laissait au tapis Izawa et Kogure tandis que Nakajima lui-même, l’avant gauche endommagé, perdait toute chance dans un très long arrêt au stand pour remettre sa voiture à peu près en état.

En dehors de quelques sorties de piste dûes aux conditions piégeuses (Bradley, Daisuke Nakajima, Kobayashi, Mutoh…), le classement ne bougeait guère jusqu’au 36ème tour où Duval finissait par rentrer ravitailler. le pilote français ne changeait cependant pas de pneus et pouvait repartir une petite seconde devant Lotterer. André, avec des pneus plus frais que Loïc, regagnait petit à petit le terrain perdu et finissait par passer le leader dont la boîte de vitesses faisait des siennes. Lotterer s’emparait du commandement et se maintenait alors en tête sans difficulté devant Duval et Yamamoto, lorsque le brouillard tombait sur le circuit. Alors qu’il restait quelques tours à couvrir, la direction de course préférait arrêter l’épreuve.

C’est donc André Lotterer qui l’emportait devant Duval, Yamamoto et les deux sociétaires de l’écurie Impul Oliveira et Matsuda qui ne s’étaient pas quittés de la course. La mauvaise opération est pour Kazuki Nakajima et Takuya Izawa qui ne marquent pas de points. Koudai Tsukakoshi finit à une 6ème position en demi-teinte. Notons la belle 7ème place de Hirakawa, le tout jeune coéquipier de Duval, qui comme à Suzuka n’a pas fait la moindre erreur pour sa seconde course dans la discipline et termine meilleur rookie.

Au championnat, Tsugio Matsuda émerge en tête d’un petit point devant Izawa, Lotterer et Yamamoto. La prochaine épreuve aura lieu au Fuji Speedway les 13 et 14 juillet prochains.

Classement

Pos.No.DriverTeamMachineLaps
12Andre LottererPETRONAS TEAM TOM’SSF13/TOYOTA50
28Loic DuvalKYGNUS SUNOCO Team LeMansSF13/TOYOTA50
316Naoki YamamotoTEAM MUGENSF13/HONDA50
419Joao Paulo Lima de OliveiraLenovo TEAM IMPULSF13/TOYOTA50
520Tsugio MatsudaLenovo TEAM IMPULSF13/TOYOTA50
610Koudai TsukakoshiHP REAL RACINGSF13/HONDA50
77Ryo HirakawaKYGNUS SUNOCO Team LeMansSF13/TOYOTA50
811Yuhki NakayamaHP REAL RACINGSF13/HONDA49
93Hironobu YasudaKONDO RACINGSF13/TOYOTA49
1039Yuji KunimotoP.MU/CERUMO·INGINGSF13/TOYOTA48
1162Koki SagaTOCHIGI Le Beausset MotorsportsSF13/TOYOTA48
121Kazuki NakajimaPETRONAS TEAM TOM’SSF13/TOYOTA45
Classified (45 Laps)
41Hideki MutohDOCOMO TEAM DANDELION RACINGSF13/HONDA37
31Daisuke NakajimaNAKAJIMA RACINGSF13/HONDA36
38Kohei HirateP.MU/CERUMO·INGINGSF13/TOYOTA18
15Takashi KobayashiTEAM MUGENSF13/HONDA15
32Takashi KogureNAKAJIMA RACINGSF13/HONDA10
40Takuya IzawaDOCOMO TEAM DANDELION RACINGSF13/HONDA10
18Richard BradleyKCMGSF13/TOYOTA7

Championnat

Pos.No.NomRd.1Rd.2Rd.3Rd.4Rd.5Rd.6Rd.7Total
120Tsugio Matsuda8412
240Takuya Izawa11011
32Andre Lotterer1111
416Naoki Yamamoto5611
58Loic Duval88
619Joao Paulo Lima de Oliveira358
732Takashi Kogure606
81Kazuki Nakajima404
97Ryo Hirakawa123
1010Koudai Tsukakoshi033
118Andrea Caldarelli22
1211Yuhki Nakayama011
39Yuji Kunimoto000
2James Rossiter00
38Kohei Hirate000
41Hideki Mutoh000
3Hironobu Yasuda000
15Takuma Sato00
31Daisuke Nakajima000
62Koki Saga000
18Richard Bradley000
15Takashi Kobayashi00

Crédit images  : JRP, Toyota, Honda

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