par La rédaction

Rencontre: Eric Salignon, part 3

Rencontre du monotype.

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Rencontre du monotype.

Nous avons laiss Eric sur un lit d'hpital, consquence d'un accident de la route qui aurait pu tre bien plus facheux encore que les difficults engendres par son absence en fin de saison. Il glissera de la 2eme la 6 eme place finale du championnat F3 Euroseries 2004. Malgr cela, son manager Christian Wolf lui trouve un volant en Formule Renault V6. C'est le team italien Cram qui accueille le franais pour une saison en dents de scie. Explications

  Au regard de ses 2 victoires de Zolder en ouverture du championnat 2006, je m'interroge sur la raison de ce soudain revirement compar 2005 alors que la FR V6 est une formule monotype (mme chassis, mme moteur pour tous) qui est cense mettre en valeur les talents du pilote. Eric m'explique alors que le simple terme de monotype ne doit pas occulter une latitude de rglage non ngligeable.
" De vraie formule monotype, il n'y a que la formule Campus (premire tape automobile aprs le karting). Les autos sont tires au sort et rgles de la mme faon sans intervention possible. Ensuite toutes les autres formules permettent les rglages et par consquent la slection et la mise en valeur des bonnes quipes."

Je lui demande alors si son anne de F3 anglaise rate ne serait pas due au passage d'une formule monotype (Formule Renault) une formule libre comme la F3 o moteurs, chassis, suspensions... ne sont pas imposs. Le "Non" est catgorique.
" La Formule Renault 2.0l est dj trs technique. Elle a peut tre un peu moins d'aro qu'une F3 mais la diffrence en terme de latitude de rglage ne dpasse pas 15%. En fait une formule monotype permet simplement de rduire les carts entre les moins bons et ceux qui font la course en tte. Sr qu'en F3, une curie fort budget possdant un potentiel de dveloppement mettra une valise au semi-amateur du fond de grille. Mais la base technique de rglage d'une monoplace s'apprend dj en FR 2.0l"

Je me demande alors pourquoi cette premire saison de FR V6 en demi teinte ? Eric Salignon me fait dcouvrir un paramtre essentiel la russite, souvent occult dans les mdias qui ne se focalise que sur le pilote: Une auto qui marche, c'est le travail d'un binme compos du pilote et de son ingnieur. Le cas Massa chez Ferrari en est un exemple frappant. Changement d'ingnieur et rsultats la cl. La symbiose doit tre totale et il n'est pas rare de voir un ingnieur suivre un pilote durant une grande partie de sa carrire. En monoplace comme en Rallye d'ailleurs.
" Chez Cram, le premier problme s'est manifest tout de suite. Mon ingnieur ne m'coutait pas. Rien de ce que je pouvais prconiser ou proposer n'tait pris en compte. Quand tu sousvire en dbut de week-end et que tu sousvire toujours autant le Dimanche, c'est qu'il y a un problme"

"On avait le potentiel pour faire des podiums et lorsque je suis parvenu avoir un autre ingnieur (Jean Silani (ex AGS) pour les connaisseurs), on a bien fait progresser l'auto et les rsultats ont suivi. Mais il manquait dans le team une certaine envie de vaincre. Ils se satisfaisaient d'une 4eme place sans vraiment chercher progresser plus avant. C'est pas dans mon caractre. J'ai toujours cherch une certaine forme de perfection. Philosophie notamment apprise en F3 avec Frederic Vasseur (ASM). C'est la seule voie possible vers la victoire. L'incomprhension est alle grandissante et mon manager et moi avons dcid de ne mme pas participer aux 2 dernires courses pour viter de se griller compltement. Dans ces cas l, tu tentes de compenser sur le pilotage et a finit forcment dehors."

Et c'est donc logiquement qu'il m'explique une part de son succs de Zolder.

"En fait, c'est mon ingnieur en F3 chez ASM qui est venu m'assister. Le courant passe trs bien et on bosse fort ensemble. Mais malheureusement, il risque de ne pas pouvoir faire toutes les courses avec nous. Il sera Monaco quand mme."

Je lui demande alors s'il est dans une quipe de pointe (Interwetten en 2006) et quels sont les budgets en FR V6 ?

"Non, pas vraiment une quipe de pointe. Le budget d'un top team, c'est environ 600.000 euros. Nous c'est 420.000. Et l'an dernier chez Cram c'tait 400.000. Mais si les rsultats sont bons, Mercedes devrait participer financirement."

Il me vient en tte une question concernant son contrat Mercedes. Eric Salignon est il rmunr?

"Non, non. j'ai la chance que mes parents puissent m'assumer. En fait, je me considre un peu comme un tudiant. Et tant que les tudes ne sont pas termines et que sa place dans un championnat mondial n'est pas faite, il est vain d'esprer un salaire"

Vu de la sorte, l'ascension d'un pilote vers les sommets ressemble effectivement n'importe quel cursus scolaire amenant vers l'entreprise sauf bien sr regarder le prix de l'anne d'tude ! A ce sujet, Eric Salignon, en plus d'un solide coup de volant, a une tte bien pleine puisqu'il a obtenu un Bac S et envisag MathSup avant de stopper les tudes pour se consacrer pleinement la monoplace. C'est un bon bagage laiss de ct pour le moment mais facilement rcuprable si jamais la carrire sportive devait cesser.

Et l'avenir ?

suivre.

Lire galement: Rencontre Eric Salignon 1ere partie
                         Rencontre Eric Saligon part 2

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