par La rédaction

Rencontre: Eric Salignon, part 2

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Nous avons quitt Eric durant les festivits de son titre de champion d'Europe de Formule Renault (2002) alors que le Renault Driver Development badge sa combinaison et gre sa carrire. Paradoxalement, c'est l que les emmerdes commencent !
Porter l'tiquette RDD impose que l'on se voue corps et mes aux intentions d'un boss qui fait miroiter les apparts de la brillante F1 et qui fait taire les vllits et les objections ventuelles. De toutes faons, 19 ans, sans manager personnel, comment ne pas suivre les conseils d'un tel parrain ?

Quand aprs le titre de Champion de France de Formule Renault 2.0l en 2001, toute carrire normalement mene aurait pouss le garon l'echelon suprieur, Renault va lui imposer de vgter une anne supplmentaire dans la catgorie FR. Sa troisime ! Malgr l'inconvnient majeur de rendre prs de 13 kg ses adversaires (le poids mini autoris en FR ne prend pas en compte le pilote. Seulement la monoplace), le titre europen est acquis.
" je voulais monter en F3. Le RDD n'a pas voulu et m'a fait repartir une anne supplmentaire en FR. J'ai 23 ans maintenant. Si j'en avais trois de moins dans ma situation actuelle, ce serait forcment meilleur mme si je me sens plus prt aujourd'hui que je ne l'tait 20 ans. "

De l, on arrive parler de la confiance en soi. "C'est la base. L'essentiel mme. La diffrence au chrono est norme entre une priode de doute et une priode faste." . Comment la cultiver, cette confiance? "Je me suis mis la sofrologie rcemment". Comme tous les sportifs de haut niveau, je serais tent de dire.
Dans la discussion on en vient analyser les sources de perte de confiance. Et l'analyse est impitoyable. La gestion de la carrire est prpondrante. Des gars comme Raikkonen, Alonso, Massa, Hamilton ont une trajectoire limpide et rapide jusqu' la F1. Faire durer les annes de formation dans des formules de promotion ne peut qu'augmenter le risque de "mauvaise donne" et donc de perte immanquable du capital confiance.

Donc pour le coup, l'pisode RDD, puisque ce ne fut qu'un pisode, est consternant. Aprs avoir fait redoubler Eric une saison de trop, dcision est prise de l'envoyer en Angleterre dcouvrir la F3. "A priori, c'tait une bonne ide. Mais dans les faits, ce fut trs dur." C'est le team Hitech, nouvellement cr qui accueille le franais.
" En gros, le RDD paye la saison (600.000 euros) et puis c'est tout. je me suis retrouv en Angleterre devoir dcouvrir les circuits, la langue, le pays, l'auto avec pour objectif de jouer des victoires. En plus, mon ingnieur se trouvait tre le patron du team, David Hayle. Il cumulait les postes: ingnieur, patron, relations publiques, commercial.... Les briefings duraient 10 mn, 1/4 d'heure maxi sur les courses. Difficile avec a de faire des rsultats."

Et effectivement, c'est la cata. Il termine 12eme. "Mais cette anne en Angleterre aura t bnfique d'autres gards. Apprendre la langue, la culture de la course automobile des teams anglais me sert normment. Et en plus, c'est l que j'ai rencontr mon manager actuel !"

Dj dans la panade, Eric apprend en fin de saison son viction du RDD pour "objectifs non atteints". Belle formation au mtier de pilote ! D'ailleurs une phrase en dit long sur sa dception:" L'arrive de Kovailanen en F1 travers le RDD reste un mystre pour moi! Surtout qu'en WS by Nissan, Montagny a t plus rapide que lui du dbut la fin de la saison et qu'en GP2 il est battu par Rosberg."
Quand on voit ce que fait Toyota pour ses pilotes en devenir, somme toute assez discrets, ou encore l'aide qu'apporte Red Bull ses jeunes pousses on est en droit de se demander si le RDD n'est pas encore un alibi pour apaiser la vindicte populaire gauloise contre le manque de volont de Renault d'avoir un pilote franais. Ou pire, si ce n'est pas un systme destin mettre en difficult les espoirs franais (E.Salignon n'est pas seul dans ce cas) pour les discrditer auprs des teams managers de la F1. N'oublions pas que Briatore est au sommet de la pyramide.
S'i l'on compare la gestion de carrire d'Alonso (pareil pour Kovailanen)o tout a t fait pour le protger et le mettre rellement dans les meilleures conditions pour qu'il atteigne la F1 en pleine confiance, la question peut se poser.

On se la posera d'autant plus lorsque je vous apprendrai qu'Eric Salignon, au sortir  de sa saison rate en F3 GB et de son viction par Renault, passe immdiatement sous le giron de ...Mercedes qui lorgnait sur lui. Il fera alors la saison 2004 en F3 Eurosries chez ASM, l'excellent team de Frdric Vasseur officiellement soutenu par Mercedes. Les dbuts sont difficile, il faut retrouver la confiance. En milieu de saison, les rsultats refont surface et alors qu'il parvient revenir en deuxime position au championnat, c'est un accident de la route qui l'loignera des circuits pour les 4 dernires courses. En pleine saison de ngociations pour l'anne suivante.
Malgr tout a, il est encore aujourd'hui pilote Mercedes.

Pilote franais, ton salut passe par les constructeurs trangers ! Dramatique non ?

Je lui demande alors si, pour lui qui a t dans l'Equipe de France Espoirs, la fdration est plus active pour soutenir les pilotes ?  "Elle n'aide pas trop en fait. Ca n'est peut tre pas son rle mais bon..."
Et ce fameux stage avec Jean Alesi durant l'hiver ?
"
Voil, c'est tout. En gros, la fd nous "offre" 2 mn d'exposition tl lors du stage avec Jean Alesi (2 mn d'exposition de Jean Alesi oui ! ndP.G) et puis pour le reste de la saison, plus rien"
Et lorsque le mme Jean Alesi se permet d'acquiescer aux propos de Flavio Briatore dplorant l'absence de bons pilotes franais, c'est se visser le doigt sur la tempe. "Ouais.... Ceux qui nous ont aids en FR ou en F3 l'ont encore en travers de la gorge !" souffle Eric d'un air un peu rsign.

Bref, en France, pays soi disant d'assists, force est de reconnaitre qu'il est plus juste de parler "d'assistance lgre" voire "trs lgre" pour des pilotes qui, fort logiquement, ont de plus en plus de mal ne serait ce qu' avoir une chance d'accder la F1.

suivre.

Lire galement: Eric Salignon, 1ere partie
                         WS by Renault: Zolder 2006

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