par La rédaction

Rencontre: Eric Salignon. 1ere partie

Le vol du papillon

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Le vol du papillon

La trajectoire du papillon que l'on dcrirait volontiers comme cahotique et fragile, est plus justement l'expression d'une volont farouche d'arriver destination, contre les obstacles et les vents mauvais. Et si le souffle des alas vient parfois rabattre la progression, c'est pour ensuite mieux merger dans la lumire, vitale pour la survie de l'insecte.
Ainsi est la trajectoire d'Eric Salignon, vainqueur des 2 premires preuves 2006 de la Formule Renault 3.5l qui retrouve un clairage qu'il n'aurait jamais du perdre. Interview

Les prmices:

Eric est n le 22 Juillet 1982. Il a 23 ans.
Il n'est pas de cette gnration de pilotes qui ont pos les couches dans un karting. Le papa rallyman occasionnel ne voit pas en son rejeton, plutt calme et tranquille, le prototype du pistard affam. Rat.
A 7 ans, premier essai en "touriste" et le petit gars est "ferr". Le pli est pris et la comptition en karting dbute 10 ans avec des rsultats certains. Malgr un gabarit (1.80m) peu propice la discipline ("pour le centre de gravit, c'est pas top !"), Eric saura compenser pour signer des perfs tonnantes. 8eme au championnat du Monde 1995, et double vainqueur du GP de Monaco karting en 1995 (juniors) et 1997 (formule A). En 1996, c'est un certain Michal Schumacher qui emportait la course.

Tenter sa chance:

Le gabarit voqu empche l'adolescent de poursuivre plus avant en karting. Dcision est prise de faire le saut en automobile.
Premier trait de caractre du bonhomme, il est du genre jusqu'au boutiste et opinitre.
Avec un papa garagiste et pas champion du monde de F1 ou PDG de multinationale, difficile de trouver les appuis pour se lancer. J'oubliais. La famille Salignon n'habite pas Paris, mais Aubignan. Joli patelin mais trs peu fourni en mcnes potentiels !

Bref, en 2000 les conomies partent dans l'achat d'une Formule Renault (premire anne de la FR 2000 monotype) qui fera les voyages sur la remorque, l'arrire de l'auto de la famille. Le mcano sera papa Salignon avec sa bote outils.
Un plan trs sixties-seventies qui, s'il n'tait pas rdhibitoire l'poque sus-dite, est rarement synonyme de reussite dans le milieu de la monoplace du 21e sicle.

Et pourtant, les rsultats pisodiques mais rellement surprenants sont l et Jean Phillipe Grand, en patron au nez creux du Graff racing, fait le forcing pour le voir chez lui en 2001. Eric avoue modestement. "C'tait la premire anne d'existence de cette auto et les grandes curies ne l'avaient pas encore totalement optimise. On a eu de la chance pour le coup". Comme si cela suffisait mener l'auto aux avant-postes.

Eric Salignon se confond en remerciements, toujours aujourd'hui, sur l'homme qui lui a permis de signer ses premires victoires et le titre de Champion de France de FR en 2001.
" Il a tout fait pour que je bosse avec lui. Il m'a demand un budget "light" ( 75.000 euros) sachant que je n'avais pas les finances ncessaires pour payer une saison complte (230.000 euros). JP.Grand est un homme capable de s'impliquer normment, tant humainement que financirement, pour faire courir quelqu'un en qui il croit. Je lui en suis plus que reconnaissant."

Le papillon Salignon prenait son envol vers des lauriers toujours plus nombreux et la brillance du pilote attirait mme le RDD (Renault Driver Development) son baquet. En 2002, Eric remporte le titre en Eurocup Formule Renault toujours au Graff Racing.

Mais les premires bourrasques s'annoncent...

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