Baumel et Al-Attiyah
Baumel et Al-Attiyah
par Thibaut Emme

Dakar : Al-Attiyah et Baumel, c'est fini

On avait vu Nasser Al-Attiyah plutôt énervé au Dakar 2024 et indiquant qu'il avait obtenu une leçon pour son futur. On pensait alors à sa collaboration avec Prodrive pour Dacia. Que nenni, c'est une séparation en bonne et due forme avec son navigateur Mathieu Baumel dont il s'agissait.

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L'annonce du Dacia Sandrider et des équipages relève une petite "bombe" sportive puisque si Sébastien Loeb et Fabian Lurquin, ainsi que Cristina Gutierrez Herrero et son navigateur Pablo Moreno Huete sont confirmés, du côté de Nasser Al-Attiyah, seul son nom est indiqué.

C'est une rumeur qui datait de quelques heures seulement. Le journaliste saoudien, Ibrahim Al-Zubaidin, indiquait lundi que le divorce entre les deux champions était acté. Visiblement, c'est donc le cas, avec l'officialisation du prototype Dacia. C'est donc la fin d'une ère du rallye-raid.

Avec cette information, l'énervement d'Al-Atityah durant le Dakar est éclairé sous un nouveau jour. Il s'est visiblement passé quelque chose dans le désert qui a fait rompre cette alliance qui aura duré 10 éditions du Dakar et ramené 4 victoires au duo.

2 titres W2RC, 3 Dakar et 5 podiums

C'est en effet en 2015 que Mathieu Baumel rejoint Nasser Al-Attiyah comme navigateur. Baumel a déjà navigué plusieurs pilotes, dont le Français Chicherit. Al-Attiyah de son côté a un peu écumé les copilotes, dont Gottschalk (chez VW) et Luca Cruz (qui copilote Carlos Sainz). Dès la première édition ensemble, Al-Attiyah et Baumel remportent le Dakar avec MINI.

L'alliance des deux donne une série incroyable de résultats au Dakar. En 10 participations au Dakar, ils ont décroché 3 victoires, 5 deuxièmes places, et deux abandons, dont le dernier cette année après deux casses moteur. Très prolifiques, ils ont connu trois constructeur, Mini, Toyota et Prodrive et amené Toyota à s'engager plus fortement dans le Dakar.

Tous les deux ont aussi remporté les deux premières éditions du championnat mondial des rallyes-raids, alias W2RC, ainsi que d'autres rallyes-raids, et deux fois le Rallye de Chypre en ERC (rallye européen). La séparation devrait être actée dès à présent. Reste à savoir qui sera le navigateur d'Al-Attiyah en W2RC. Pour le MERC (Middle East Rally Championship), il est dorénavant copiloté par l'Italien Giovanni Bernacini.

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Pour résumer

Depuis bientôt 10 ans on avait pris l'habitude de citer Nasser Al-Attiyah avec Mathieu Baumel. Le Français, navigateur du Qatari depuis 2015 a tout gagné avec lui. Pour autant, le duo se sépare. Cela s'est visiblement passé durant le Dakar 2024 et Baumel n'ira donc pas chez Dacia l'an prochain.

Thibaut Emme
Rédacteur
Thibaut Emme

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