par Patrick Garcia

Tour Auto 2006: Brit' Party 2

Lorsqu'on qualifie les petits constructeurs britanniques d'artisans, les esprits ferms pourraient y voir une pointe d'ironie pjorative. Certainement pas, le terme d'artisan doit tre entendu ici comme "artistes manuels" ou "personnes qui avec un peu de jus de neurone et de transpiration sont capables de vous en mettre plein la vue et plein les bras dans le domaine automobile". Bref, la suite et la fin de notre Brit' Party sera Lotus, Morgan, Austin Healey.

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Lorsqu'on qualifie les petits constructeurs britanniques d'artisans, les esprits ferms pourraient y voir une pointe d'ironie pjorative. Certainement pas, le terme d'artisan doit tre entendu ici comme "artistes manuels" ou "personnes qui avec un peu de jus de neurone et de transpiration sont capables de vous en mettre plein la vue et plein les bras dans le domaine automobile". Bref, la suite et la fin de notre Brit' Party sera Lotus, Morgan, Austin Healey.

Lotus a oeuvr dans les annes 60 sur la populaire Ford Cortina pour en faire une bte de rallye. Le grand Jim Clark, pilote clectique, a su en tirer parti durant sa carrire offrant aux photographes quelques images tonnantes. L'quipage Bonnefoy/Martin, dans une moindre mesure que Clark, n'a pas mnag sa peine pour nous montrer l'tendue consquente de ses capacits de sportive.

Mais Lotus ce sont aussi des engins spcifiques. La Lotus Elan n154 de Mme et Mr Hugenholtz  a par ailleurs emport le Tour Auto 2006 devant La Jaguar Type E de Puren/Puren et 'autre Elan de Lajournade/Bachard. La Lotus Elan fabrique de 1962 1973 inaugure le chassis poutre en Y. Destine la production de (petite) masse, elle dviera rapidement vers les circuits o sa maniabilit et sa verve lui permettront de truster quelques lauriers.

Lotus a aussi (et surtout) fait dans la voiture exclusivement sportive, homologable sur route comme le voulait la coutume (et le permettait la lgislation). la Lotus 11, fine limande d'aluminium bross cache un chassis tubulaire sous une robe dessine par Franck Costin. Plusieurs versions taient proposes selon les moyens et les dsirs de son acheteur. Elle gagna Le Mans l'indice de performance avec un 750 cm3 Coventry Climax.

Morgan est connu pour faire de vieilles voitures...neuves. Ils font a depuis des dcennies et leurs crations affubles de moteurs divers ont souvent pris le chemin des circuits. La Morgan +8 est quipe d'un...V8. Celui l mme qui trainait le Range Rover de l'poque. Au programme, bruit, sensations et performances. Avec 850 kg et 190 ch, le "vieux tacot" assommera le Gtiste braillard sur n'importe quelle piste de la plante. Et question fiabilit, le V8 Rover a fait ses preuves. Just perfect.

Terminons le voyage Outre Manche par l'Austin Healey 100M qui inaugurait la bote 4 vitesses et le moteur 110ch sur un modle n 100 (ou 100/4) en 1953. Donald Healey est l'origine du concept vendu Austin en 1952. Plusieurs volutions du roadster apparaitront dont une version destine la comptition et dnomme 100S (S pour Sebring) avec le 4 cylindres 2.6l port 134 ch.

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Pour résumer

Lorsqu'on qualifie les petits constructeurs britanniques d'artisans, les esprits ferms pourraient y voir une pointe d'ironie pjorative. Certainement pas, le terme d'artisan doit tre entendu ici comme "artistes manuels" ou "personnes qui avec un peu de jus de neurone et de transpiration sont capables de vous en mettre plein la vue et plein les bras dans le domaine automobile". Bref, la suite et la fin de notre Brit' Party sera Lotus, Morgan, Austin Healey.

Patrick Garcia
Rédacteur
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