par Joest Jonathan Ouaknine

Parmalat en F1

Cette vieille Brabham Majorette (d'poque!) tmoigne de ma passion pour la F1.Sur les flancs, on peut lire "Parmalat". Trop souvent, on considre les sponsors comme de simples machine faire des chques, qui apparaissent et disparaissent au gr des saisons.L'entreprise Italienne d'agro-alimentairea t prsente en F1 pendant 25 ans et cela mritait un article.

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Tout commence en 1961, lorsque Callisto Tanzi, 22 ans, hrite de l'usine de jambons de Parme de son pre. D'emble, il souhaite se diversifier dans les laitages, d'o le nouveau nom de sa socit: Parmalat (PARMA LATteria.) Rapidement, l'obscure PME progresse et devient un leader Italien de l'agro-alimentaire. Comme tout bon Italien, Tanzi est un fan de football (il s'offrira le club de Parme) et un tifoso. Il a galement soutenu la coupe du monde de Ski Val Gardena, en 1975. Dans les annes 70, Parmalat se lance avec bonheur l'international, notamment au Brsil (alors qu'en France, sa mozzarella Galbani et ses jus de fruits Santal seront discrets.) Quel meilleur moyen de se faire connaitre, au niveau mondial,que d'tre prsent enF1? Il se tourne logiquement vers Ferrari et son leader, un certain Autrichien...

"Niki, y'a un type qui te propose de l'argent et... - Je suis d'accord. -Attends que je termine! Il veut que tu portes une casquette de sa boite. - OK." En1974, Lauda est un pilote rapide, mais mpris des mdias, car trop froid.Puis il y a eu le grand prix d'Allemagne 1976: grivement bless, il donne une leon de courage lorsqu'il reprend le volant peu aprs. Suite cet accident, Lauda garde toujours sa casquette en public, pour cacher ses cicatrices. Dsormais, il est devenu une star adule. Pour Tanzi, c'est le coup du sicle: Lauda est omniprsent dans les mdias et il est impossible de louper son sponsor.

En 1978, Lauda claque la porte de la Scuderia pour signer chez Brabham, dont le patron est alors Bernie Ecclestone (un autre fameux "bnvole".) Ce dernier convainc Tanzi de sponsoriser son team. L'association Brabham/Parmalat durera jusqu'en 1985, bien aprs que Lauda ait quitt l'quipe.

En 1990, Parmalat rachte l'Amricain Beatrice qui a galement une longue histoire de sponsoring. Ainsi, en 1982, Carl Haas appela Paul Newman, contre lequel il a couru en Can-Am: "Paul? J'ai Beatrice qui veut que je monte une quipe en Indycar avec Mario Andretti, t'en es? - Je signe o?" Newman-Haas tait n. Haas tentera galement sa chance en F1, sans succs.

Pendant des annes, Parmalat se contente de verser une rente un Lauda galement retrait depuis 1985. Fin 1994, le richissime Pedro-Paulo Diniz veut faire de la F1. Son parcours est mdiocre (il n'a jamais remport de course en automobile) et personne n'en veut. Mme Ecclestone l'obligera passer un test! Alors il persuade son patron en F3000, Guido Forti,de "monter" en F1. Les sponsors? Papa Diniz est un roi des supermarchs au Brsil (son concurrent appartient d'ailleurs la famille Zonta...) Diniz Jr est donc soutenu par les fournisseurs de son pre.Parmalat en fait parti etretourne ainsi en F1 de manire "active".

Fidle sponsor, Parmalat suivra Diniz dans ses diffrentes quipes: Ligier (1996), Arrows (1997-1998) et Sauber (1999-2000.) Alors que ds 2000, Lauda s'est trouv un nouveau sponsor. Puis c'est la chute: en 2003, Parmalat fait faillite et on dcouvre que Tanzi avait des "oublis" lorsqu'il remplissait sa feuille d'impt sur les socits...

Le mot de la fin est pour Lauda. Lorsque Tanzi se retrouve derrire les barreaux, il dit grosso modo: "Callisto Tanzi a t mon sponsor et il ne l'est plus. Il n'a jamais t mon ami et il l'est toujours."

Pour résumer

Cette vieille Brabham Majorette (d'poque!) tmoigne de ma passion pour la F1.Sur les flancs, on peut lire "Parmalat". Trop souvent, on considre les sponsors comme de simples machine faire des chques, qui apparaissent et disparaissent au gr des saisons.L'entreprise Italienne d'agro-alimentairea t prsente en F1 pendant 25 ans et cela mritait un article.

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