par Joest Jonathan Ouaknine

Le conducteur du jour: biggie small

Croiser un roadster Anglais, c'est toujours sympa. Qui plus est, ce roadster est assez exceptionnel: les Austin-Healey 100 "tout court" (premier jalon de la lgendaire ligne des "big Healey") sont trs, trs rares en France. D'ailleurs, c'tait la premire fois que j'en voyais une "live". Et elle mritait largement qu'on s'attarde dessus.

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Croiser un roadster Anglais, c'est toujours sympa. Qui plus est, ce roadster est assez exceptionnel: les Austin-Healey 100 "tout court" (premier jalon de la lgendaire ligne des "big Healey") sont trs, trs rares en France. D'ailleurs, c'tait la premire fois que j'en voyais une "live". Et elle mritait largement qu'on s'attarde dessus.

Curieusement, parmi les 9203 posts du Blog Auto, aucun ne revient sur l'historique d'Austin-Healey.

Pilote de chasse de la R.A.F. durant la premire guerre mondiale, Donald Healey a remport sa catgorie au Monte-Carlo, puis il a transform des Triumph en btes de courses. Aprs-guerre, il cre la fameuse Nash-Healey pour le constructeur Amricain. Revenu en Grande-Bretagne en 1950, il dcide de construire un roadster "low cost" quip d'un gros 4 cylindres Austin. Sa vitesse de pointe 100MPH (soit 160km/h) servira de nom et d'argument de vente.

A la mme poque, les matires premires manquent et pour avoir de l'acier, un constructeur doit le "mriter" en exportant sa production (pour faire rentrer des devises.) Toute l'Europe lorgne sur les USA. Or, que veulent les Amricains? Des roadsters! Austin est donc intress par le projet de Donald Healey, qui devient Austin-Healey.

Outre-atlantique, c'est un carton. D'autant plus qu'en course, elle domine largement les archaques MG TD/TF. Puis les MG A et Triumph TR2 dbarquent. La 100 volue en 100 S, mais a ne suffit pas. Ds 1955, Austin de passer au 6 cylindres. Cela implique d'allonger le capot, donc de changer l'avant pour garder l'quilibre. Ce sera la 100/6.

Produites que quelques annes et massivement exportes, voila pourquoi les 100 "tout court" sont si rares en France. Par ailleurs, rouler avec au quotidien est un sacredoce. Donald Healey l'avait cr en pensant aux Hunaudires ou au col du Turini et non pas aux villes: les portes des big Healey n'ont mme pas de serrures ou de poignes de portes!

En plus, il y a les habituels joies des roadsters britannique: suspensions inexistantes, capote paisse comme un mannequin de la Fashion week, allumage sign Lucas (n'oubliez pas la boite outils avant de partir en ballade), etc.

Pour résumer

Croiser un roadster Anglais, c'est toujours sympa. Qui plus est, ce roadster est assez exceptionnel: les Austin-Healey 100 "tout court" (premier jalon de la lgendaire ligne des "big Healey") sont trs, trs rares en France. D'ailleurs, c'tait la premire fois que j'en voyais une "live". Et elle mritait largement qu'on s'attarde dessus.

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