par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Ford Vedette

La plupart d'entre-vous connaissent Ford Allemagne ou Ford Grande-Bretagne, mais avez-vous entendu parl de Ford S.A.F. (Socit Anonyme Franaise)? Avec la Vedette, elle avait presque russi rejoindre ses deux soeurs. Retour surle parcours compliqu de cette voiture.

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En 1907, un certain Henri Depasse importe des Ford dans l'hexagone. 2 ans plus tard, il s'installe Bordeaux (o les voitures arrivent des USA) et construit un atelier pour faire du CKD. En 1916, Ford rachte les installations de Depasse. Aprs-guerre, les liaisons maritimes sont mauvaises et il faut une "vraie" usine. La Ford Y (la premire fabrique dans l'hexagone) est un bide. Avec la crise de 1929, les chaines d'Emile Mathis (alors 2e constructeur tricolore) tournent au ralenti. Un accord est pass et ce sera l'pope Matford (Mathis+Ford.) Mathis pensait tre un partenaire, alors qu'il se retrouve employ subalterne. Les deux parties divorcent, le temps que l'usine Ford de Poissy soit construite.

Aprs une histoire tourmente durant la guerre, le production de voitures redmarre en 1946, avec la vieillissante 472A d'avant-guerre. Maurice Dolfuss, le PDG dcouvre une "petite" Ford et obtient l'accord de la produire en France: ce sera la Vedette.

Dans les annes 30, GM et Ford prparaient chacun une voiture ultra-minimaliste etilsse scrutent: aucun n'y croit, mais si l'un sort la sienne,l'autre pourra rpondre. En 1941, GM annonce qu'il renonce produire une petite voiture et Ford rangera la sienne.

La Vedette "dos rond" est produite en 1949. Son look US est ultra-tendance. Le paradoxe est que cette "petite" Ford semble norme de l'autre ct de l'Atlantique. Elle dbute avec un petit V8 2,2l de 60ch (rput asthmatique, mme pour l'poque.) Il passe ensuite 66ch. La berline est vite rejointe par un cabriolet, un coupet un utilitaire, l'Abeille.

Lance trop vite, elle souffre de dfauts de jeunesse.

En 1951, Ford lance un coup plus distinct de la gamme, la Comte. Plus muscl, il offre 74ch. Il est dessin et fabriqupar Facel. Certains auront d'ailleurs remarqu une certaine ressemblance avec les futures Facel-Vega...

En 1953, la Vedette devient une 3 volumes. La gamme grandit avec la luxueuse Vendome qui reoit un V8 3,9l 95ch (issu des camions Ford Cargo.)

Il existe galement une comte quipe de la mme mcanique: la Monte-Carlo (o il donne 105ch.)

Ford SAF tente de changer son image avec des extensions de garantie. Mais le mal est fait.

Les ventes ne dcollent pas. Francis C Reith est envoy de Detroit afin de faire le tri dans les filiales Europennes. Ford SAF, dficitaire, est montre du doigt. Henri Pigozzi, PDG de Simca est persuad que Ford prpare une concurrente de son Aronde (ce qui est faux.) Pour tuer ce concurrent, il rachte Ford SAF en 1954. L'anne suivante, les Ford Vedette "MK2" deviennent des Simca Chambord/Versailles. Mais a, c'est une autre histoire...

Ultime maldiction: au dbut des annes 90, un "muse du V8 franais" fut fond. Hlas, il ferma rapidement ses portes.

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La plupart d'entre-vous connaissent Ford Allemagne ou Ford Grande-Bretagne, mais avez-vous entendu parl de Ford S.A.F. (Socit Anonyme Franaise)? Avec la Vedette, elle avait presque russi rejoindre ses deux soeurs. Retour surle parcours compliqu de cette voiture.

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