par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Chevrolet Corvair

C'tait la premire "petite voiture" ( l'chelle US, s'entend) de Chevrolet. Grce elle, les Amricains ont par la suite impos des normes de scurit pour tout modle sortir. Autant dire que sa tenue de route laissait dsirer...

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Ds le lendemain de la guerre, les petits constructeurs crrent des "compactes". Au dbut, les "Trois grands" s'en moquaient: "Big is beautiful." Mais la fin des annes 50, lorsque ces compactes se vendirent bien, ils voulurent investir le march. D'o la sortie quasi-simultane des Chevrolet Corvair, Ford Falcon et Plymouth Vaillant.

La Corvair dbute ainsi fin 1959, en berline, coup et cabriolet (un break et un van apparaitron en 1961.) GM s'est inspir notamment de la Cox et de la Renault Dauphine. D'o le choix d'un indit 6 cylindres plat 2,3l 80ch plac en porte--faux arrire.

C'est un carton avec des ventes atteignant jusqu' 200 000 units annuels. Pour les sportifs, il y a la Corvair Monza (1960), avec son moteur turbo (une premire dans l'automobile) 95ch. Les pilotes l'adoreront et elle aurait servi de base la Ford Mustang. Son style a galement t copi en Europe (Renault 8, Simca 1000, NSU TT/TTS...)

Evidemment, cause de son architecture, la Corvair est une savonnette. Arrive Ralph Nader, un jeune avocat dans la femme est justement morte bord d'une Corvair. Il enqute sur la scurit automobile et dcouvre que les constructeurs ne font rien en la matire. De toute faon, les tudes de consommateurs montrent que la scurit est vue comme "ennuyeuse". Son livre, Unsafe at any speed (1964) est particulirement virulent contre la Corvair. Simple coup de pub? Ou attaque rellement motive? Le livre divise encore... Y compris chez GM.

En 1965, la Corvair subit un profond relifting et devient Corvair II. Elle reoit plus dquipements et des motorisations plus puissantes, comme la Corsa 180ch. Le break et le van disparaissent. Mais Unsafe at any speed devient un best-seller et la rputation de la Corvair est ruine. Les ventes s'croulent.

L'ex-chouchoute de Chevrolet est devenue un boulet. Une Corvair III faon mini-Camaro restera au placard et en 1970, la Corvair part. Nader a gagn et l'tat US cre des normes de scurit.

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C'tait la premire "petite voiture" ( l'chelle US, s'entend) de Chevrolet. Grce elle, les Amricains ont par la suite impos des normes de scurit pour tout modle sortir. Autant dire que sa tenue de route laissait dsirer...

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