par Pierre-Laurent Ribault

Trois Toyota dans un htel: le programme 2007 de Toyota Motorsports

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Toyota avait convi hier Tokyo la presse (et ce blogueur) pour la prsentation de son programme sportif pour l'anne 2007. Le prsident Watanabe himself s'tait dplac pour l'occasion, avec son tat-major et en particulier le directeur de Toyota F1 Tsutomu Tomita. Ralf Schumacher et Jarno Trulli, prvus, taient excuss. Aprs une vocation embarrasse de rsultats 2006 trs moyens, le prsident a fait comprendre que cette saison 2007 doit imprativement tre meilleure, mme si chacun des pontes prsents s'est bien gard de triomphalisme. Cette anne marque le 50me anniversaire du premier engagement d'une Toyota en comptition, et le retour du Grand Prix du Japon Fuji, dsormais proprit du constructeur. Une nouvelle saison anonyme serait donc trs mal reue. La patience du conseil d'administration a des limites, et on s'en rapproche.

Outre la F1, qui constitua l'essentiel de cette confrence de presse, les deux autres importants programmes du constructeur pour 2007 sont la Nascar, avec des Camry engages en Nextel Cup et en Busch Series, en plus des Tundra en Craftsman Truck Series, et le SuperGT o six Lexus SC430 tenteront de conserver le titre acquis en 2006.

Aprs une demi-heure de dclarations pontifiantes, d'usage dans ce type de prsentation, tout le monde pouvait passer au salon, o se trouvaient une TF107 F1 de millsime indtermin, une Camry de Nascar et une Lexus de SuperGT. Quel contraste saisissant entre les deux dernires cites, la F1 tant hors comparaison. Je n'avais jamais ralis quel point les autos de Nascar pouvaient tre primitives, surtout en regard de la GT ultra sophistique brute de carbone quelques mtres, la carrosserie sculpte par les heures de soufflerie et au poste de pilotage couvert de boutons, alors que l'amricaine se contente d'un volant qui semble tir d'un bus et de quelques cadrans et basculeurs. Les "feux" autocollants apposs la va-vite sur la coque en fibre de verre et les normes boudins Goodyear paraissent galement d'un autre ge, ou plus exactement d'une conception trs diffrente de l'automobile et de la comptition, fort dcale dans ce prestigieux htel de Tokyo. Mais la grosse auto rouge possde un certain charme analogique, face la froide et ultra-efficace technologie dploye dans les deux autres bolides. Une juxtaposition tonnante dont voici quelques images.

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