par Pierre-Laurent Ribault

SuperGT Suzuka : Lexus in extremis

C'tait aujourd'hui le coup d'envoi de la saison 2007 de SuperGT. Cette srie japonaise extrmement populaire dans l'archipel nippon et de plus en plus dans le reste de l'Asie est aux autres championnats GT ce que le DTM est aux championnats tourisme : une version plus riche, plus spectaculaire grce un rglement trs libral et une grosse implication de trois grands constructeurs. Avant d'aborder le droulement de cette premire preuve, une rapide revue des forces en prsence.

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C'tait aujourd'hui le coup d'envoi de la saison 2007 de SuperGT. Cette srie japonaise extrmement populaire dans l'archipel nippon et de plus en plus dans le reste de l'Asie est aux autres championnats GT ce que le DTM est aux championnats tourisme : une version plus riche, plus spectaculaire grce un rglement trs libral et une grosse implication de trois grands constructeurs. Avant d'aborder le droulement de cette premire preuve, une rapide revue des forces en prsence.

En GT500, la catgorie reine, on retrouve comme l'anne dernire un affrontement tripartite entre Lexus/Toyota, tenant du titre avec la Lexus SC430 (6 voitures) qui a remplac la Supra l'an dernier, Nissan avec la Fairlady Z (5 voitures) et un nouveau moteur V8, et Honda qui faute de modle adquat engage une nouvelle fois la NSX (5 voitures). Mme si extrieurement on ne dtecte pas de changement notable, les trois voitures sont nouvelles. Ct quipages, c'est globalement la stabilit. On note l'arrive de Bjorn Wirdheim chez Toyota, le transfert de Sbastien Philippe qui quitte Honda pour Nissan, et un changement dans les paires pour les deux Fairlady Nismo, Satoshi Motoyama tant dornavant associ Richard Lyons tandis que Michael Krumm retrouve Tsugio Matsuda. Ct Franais, les trois pilotes de la saison dernire rempilent, avec Loc Duval associ au Brsilien Fabio Carbone sur la NSX Epson, Benot Trluyer toujours sur la Calsonic Z du team Impul avec Kazuki Hoshino et Sbastien Philippe qui arrive aux cts de Masataka Yanagida sur la Z jaune Yellowhat.

En GT300, la catgorie infrieure qui accueille les teams privs, on prend quasiment les mmes et on recommence, avec seulement deux arrives notables ct matriel: le retour de la trs populaire Garaiya orange du team ARTA et l'engagement par le JLOC (Japan Lamborghini Owners Club) de deux Gallardo en plus des deux Murcilago de la saison dernire. Pas besoin de Red Bull pour avoir abondance de taureaux sur la grille de dpart.

Ce sont les NSX qui ont domin les essais d'intersaison, et dans la foule la qualification de la premire preuve, avec les quatre meilleurs temps emmens par la ARTA de Daisuke Ito et Ralph Firman qui confirme qu'elle est comme l'anne dernire la NSX de pointe. Derrire, c'est moins net entre les Lexus et les Nissan, avec un petit avantage pour les SC 430.

La course a vu la NSX ARTA mener sans souci majeur, mais une fois de plus l'adage d'Enzo Ferrari s'est vrifi: pour finir premier, il faut d'abord finir, ce que n'a pas pu raliser la NSX orange qui a ralenti dans le dernier tour sur souci de moteur et a vu passer la Lexus Zent Cerumo de Yuji Tachikawa et Toranosuke Takagi qui l'emporte devant la Nismo Z de Motoyama/Lyons et la NSX Epson de Duval/Carbone. Les autres Franais sont plus loin avec Philippe/Yanagida 10mes devant Trluyer/Hoshino en 11me position.

En GT300, C'est la Nissan Z du team Endless/Advan qui termine devant la Shiden et la MR-S Toy Story, toutes voitures dj aux avant-postes la saison prcdente. A noter que les deux Gallardo, prsentes aux essais, n'ont pas pris le dpart.

La prochaine preuve aura lieu le 8 avril prochain sur le circuit d'Okayama.

Crdit photos: D.R.

1ers GT500 : Tachikawa/Takagi Zent Cerumo SC430

2mes GT500 : Motoyama/Lyons Xanavi Nismo Z

3mes GT500 : Duval/Carbone Epson NSX

1ers GT300 : Kageyama/Fujii Endless Advan Senzaikakumei Z

2mes GT300 : Takahashi/Katoh Prive Kenzo Asset Shiden

3mes GT300 : Oshima/Ishiura Toy Story Apr MR-S

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Pour résumer

C'tait aujourd'hui le coup d'envoi de la saison 2007 de SuperGT. Cette srie japonaise extrmement populaire dans l'archipel nippon et de plus en plus dans le reste de l'Asie est aux autres championnats GT ce que le DTM est aux championnats tourisme : une version plus riche, plus spectaculaire grce un rglement trs libral et une grosse implication de trois grands constructeurs. Avant d'aborder le droulement de cette premire preuve, une rapide revue des forces en prsence.

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