par Joest Jonathan Ouaknine

Ove Andersson (1938-2008): Toyota Motorsports est orphelin

Ove Andersson est l'un des hommes qui a le plus aid au dveloppement de Toyota. Quel serait l'image de la firme sans les Celica GT4 de rallye? Surtout, c'est l'un des rares "non-Japonais" ayant compt dans l'histoire de la firme, avec l'Amricain Jim Moran (pionnier de la vente de voitures de la marque aux USA.) Pendant 30 ans, il a accompagn la marque en sport automobile, du rallye la F1, avant de "partir la retraite".

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Ove Andersson est l'un des hommes qui a le plus aid au dveloppement de Toyota. Quel serait l'image de la firme sans les Celica GT4 de rallye? Surtout, c'est l'un des rares "non-Japonais" ayant compt dans l'histoire de la firme, avec l'Amricain Jim Moran (pionnier de la vente de voitures de la marque aux USA.) Pendant 30 ans, il a accompagn la marque en sport automobile, du rallye la F1, avant de "partir la retraite".

Ce gant Sudois a dbut en rallye au milieu des annes 60, sur Saab. En 1971, il est recrut par Alpine-Renault. Lui qui n'avait jamais remport de rallye, fait une OPA sur le championnat. Il s'impose notamment au Monte-Carlo et l'Acropole (ci-dessous.) Pour l'anecdote, il tait parfois navigu par un certain Jean Todt.

A 33 ans, il songe dj la retraite. Son ide: prparer des voitures de rallye. Il se rapproche de Toyota et dispute le RAC 1972 sur une Corolla aux couleurs de "Andersson Motorsport".

Entre deux rallyes, la Corolla doit retourner au Japon pour rvision. Alors il installe son propre atelier, en Sude, Upsalla.

En 1975, Toyota fait d'Andersson son reprsentant officiel. L'Andersson Motorsport devient "Team Toyota" et plus tard "Toyota Team Europe" (TTE pour les intimes.) L'quipe dmnage Cologne. Ct pilotes, il embauche son copain Jean-Luc Thrier (crois chez Alpine), lequel dira que plus tard les Celica taient des [censur]. Ca n'empche pas Hannu Mikkola de s'imposer aux 1000 Lacs.

Ove Andersson n'a pas encore renonc au pilotage... Y compris pour d'autres marques. Membre de l'quipe Alpine de 1973, il s'impose au Safari 1975 (sur Peugeot 504) et au Safari 1979, il est toujours l'attaque avec une Celica:

Dans les annes 80, faute de groupe B 4 roues motrices, TTE ne s'aligne que dans quelques preuves. En 1988, l'quipe passe la vitesse suprieure avec la Celica GT4. C'est la seule voiture capable de battre les Lancia. A son volant, Carlos Sainz (1990 et 1992), Juha Kankkunen (1993) et Didier Auriol (1994) sont titrs. La marque remporte galement les titres constructeurs 1993 et 1994.

En 1993, Toyota rachte un TTE son apoge et Ove Andersson devient un employ de la firme. Tout s'croule en 1995. La nouvelle Celica est un bide et en fin de saison, la FIA dcouvre que l'quipe avait trafiqu les brides. Le TTE est exclu. En 1996, de vraies-fausses Celica prives courent, mais le vrai retour aura lieu en 1998, avec la Corolla WRC.

Toyota a alors un nouvel objectif: la F1. Aprs un"entrainement" au Mans avec la GT-One (cf.), l'quipe s'attaque au championnat du monde de F1 en 2002. Auriol a offert en 1999 une dernire coupe constructeur au TTE, qui devient "Toyota Motorsport" en 2001.

Pour sa premire saison de F1, Toyota termine dernier du championnat. Officiellement, tout va bien. En pratique, les dirigeants sont mcontents et Andersson (2e en partant de la gauche) est vir.

Depuis, il travaillait comme consultant pour Toyota Motorsport et disputait des "rallyes pour vtrans". C'est au cours de l'un d'eux qu'il s'est tu.

Source:

Grandprix.com

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Pour résumer

Ove Andersson est l'un des hommes qui a le plus aid au dveloppement de Toyota. Quel serait l'image de la firme sans les Celica GT4 de rallye? Surtout, c'est l'un des rares "non-Japonais" ayant compt dans l'histoire de la firme, avec l'Amricain Jim Moran (pionnier de la vente de voitures de la marque aux USA.) Pendant 30 ans, il a accompagn la marque en sport automobile, du rallye la F1, avant de "partir la retraite".

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