par Cedric Pinatel

Essai Tesla Roadster : voiture de sport brancher trs branche

Souvenez vous de ces voitures lectriques telles quon les connaissait il y a dix ans. A l poque, mme si nos ministres se faisaient un plaisir de se ridiculiser en roulant dedans, se dplacer en voiture lectrique tait synonyme de rouler dans une espce de 106 kid verte caca doie aux performances de voiture pdale dote dune autonomie tout juste suffisante pour vous garer sur le trottoir et rentrer en bus. Tant mieux pour les intgristes comme moi qui prenaient un malin plaisir sen moquer tout en entretenant la religion des Flat-Six, gros V8 et autres rugissants V12. On tait tranquille. Seulement voil, depuis cette poque bnie, non seulement les capacits de charge des batteries ont augment de 8% chaque anne, mais plus embtant encore, certains se sont mis en tte de convertir les adorateurs de bielles, pistons et vilebrequins au tout lectrique en venant jouer sur leur propre terrain. Mince, je crois quils sont en train de russir

Zapping Le Blogauto Essai Cupra Formentor VZ5 sur neige

Souvenez vous de ces voitures lectriques telles quon les connaissait il y a dix ans. A l poque, mme si nos ministres se faisaient un plaisir de se ridiculiser en roulant dedans, se dplacer en voiture lectrique tait synonyme de rouler dans une espce de 106 kid verte caca doie aux performances de voiture pdale dote dune autonomie tout juste suffisante pour vous garer sur le trottoir et rentrer en bus. Tant mieux pour les intgristes comme moi qui prenaient un malin plaisir sen moquer tout en entretenant la religion des Flat-Six, gros V8 et autres rugissants V12. On tait tranquille. Seulement voil, depuis cette poque bnie, non seulement les capacits de charge des batteries ont augment de 8% chaque anne, mais plus embtant encore, certains se sont mis en tte de convertir les adorateurs de bielles, pistons et vilebrequins au tout lectrique en venant jouer sur leur propre terrain. Mince, je crois quils sont en train de russir

Terminator

Lorsque Venturi a t rachet par Gildo Pastor, le premier acte du milliardaire mongasque fut de diriger la marque vers lavant-garde mcanique et la jolie Fetish servira de symbole cette nouvelle orientation : Une voiture de sport, un gros moteur lectrique, une bouille denfer et 0 pollution. Mais un cheque de plusieurs centaines de milliers deuros rgler en change. Le problme, cest quil ne fut pas le seul se lancer dans le pari trs os de construire une voiture de sport 100 % lectrique : En 2006, Tesla prsentait la Roadster, construite en collaboration avec Lotus, et les meilleurs spcialistes de la Silicon Valley, le tout avec une force de frappe sans commune mesure avec le petit constructeur franais : Le soutien de gants comme Google, un investissement de 150 millions deuros et un prix de vente 4 fois infrieur la Fetish. De quoi acclrer trs vite les choses et seulement quatre ans aprs le dbut de laventure amricaine, la Tesla Roadster est sur la croisette pour rencontrer nombre dventuels clients.

La star de la croisette

Ce sont ceux qui en parlent le moins qui en ont le plus : Cet adage ( et slogan publicitaire dune grande marque de frites! ) se vrifie avec la silencieuse Tesla Roadster dans les rues de Cannes.

Entre le Carlton et le Martinez, il est difficile de faire dix mtres sans croiser une Rolls-Royce Phantom, une McLaren SLR ou une F430 Spyder. Plus encore en plein Festival de Cannes, o entre deux tentatives dentrapercevoir le sourire en coin dHarrison Ford ou les lvres pulpeuses dAngelina Jolie, les trs nombreux badauds tournent de temps en temps la tte vers les voitures de sport et le bruit de leurs moteurs qui annonce leur arrive chaque passage. Pour la Tesla Roadster, cest tout linverse : Elle ne fait pas de bruit et ses lignes de Lotus Elise adoucies restent discrtes. Et pourtant, cest celle vers laquelle les regards se fixeront le plus longtemps. Dabord pour essayer de trouver de quelle voiture il sagit ( cest une Ferrari? ; Tiens mais cest pas la voiture que jai vu dans James Bond? ), puis pour raliser que cette sportive est lectrique ( Srieux? Ce nest pas une blague? ), et enfin pour la voir repartir dans un silence seulement troubl par le trafic environnant et le trs lger sifflement qumet le bloc lectrique de la Tesla. Et visiblement, largument 0 pollution a lair de sduire tout le monde ( Enfin une voiture intelligente! Si javais des sous cest celle l que jachterais ! ). Pas tonnant ds lors de compter Georges Clooney, Matt Damon ou encore Arnold Schwarzenegger parmi la liste des premiers clients de Tesla, soucieux de dfendre la cause cologique et un peu lasss de leur Toyota Prius.

Enfin, une voiture de sport qui ne pollue pas cest bien gentil, mais encore faut-il quelle soit amusante et / ou excitante. A la premire approche, les lignes - trs discrtes - de la voiture ne me feront jamais rver la nuit. Je naime pas lintgration des feux arrires. Bon, cest vrai, jessaie de faire mon difficile car jai toujours un priori craintif envers tout ce qui risquerait de mettre fin lre des gros V8, alors je dois malgr tout reconnatre que la voiture nest pas moche du tout. En noir, elle est mme trs jolie et ne peut cacher son lien gntique avec les Lotus Elise et Exige.

Il nous reste maintenant rouler avec pour savoir si jai des raisons dtre inquiet pour lavenir des gros moteurs.

Le fauteuil lectrique

Ah, lintrieur nest pas vilain du tout. En revanche laccs est un peu dlicat : Comme je lai dj dit, la voiture reprend beaucoup de la physionomie dune Lotus Elise, cest--dire une assise ultra-basse, une petite portire et un grand cart faire pour installer ses deux jambes sous le tableau de bord. Paris Hilton, attention ta minijupe!

Une fois assis et toujours comme dans la Lotus, on est allong au raz du sol. Le tableau de bord est aussi ressemblant la petite voiture de sport britannique avec une bonne finition et pas beaucoup dquipements au del de la radio, de la climatisation et des airbags mais la version europenne, distribue partir davril 2009, disposera dun GPS et du Buetooth. videment, il ny pas de grille de boite et simplement un petit pommeau de levier de vitesse pour passer de la marche avant la marche arrire.

Haute tension

Comme dans une voiture normale, on tourne la cl de contact puis on attend Et bien le moteur est si long que a dmarrer? Ah, on me dit quil est dj dmarr depuis vingt secondes, au temps pour moi! Vraiment dpaysant ce silence. Par contre ds que la voiture roule, le silence laisse place un lger sifflement de turbine plus ou moins intense selon lcrasement de la pdale dacclrateur. Un tout petit dtail que jai trouv vraiment amusant, et peut-tre encore plus pousse-au-crime que le hurlement dun V8 Ferrari : Javais limpression dtre dans une navette spatiale qui ne demandait qu dcoller et il est vraiment tentant de voir jusquo elle peut aller.

Mais cest sans compter sur lpouvantable frustration des embouteillages sur la Croisette dont les artres sont littralement obstrues par le dferlement de stars. Dans ces conditions impossible de voir de quoi cette Tesla est rellement capable, si ce nest au travers dun petit exercice de dpart arrt o jai pu constater que la palme de lacclration pourrait trs bien lui convenir. Il nous faudra un contact plus pouss pour apprcier vraiment ses qualits ( a viendra ), mais le peu quelle a laiss entrevoir est vraiment trs intrigant.

a acclre plus fort quune Lotus Exige Cup 255, et son comportement semble trs sain malgr les 400 kilos supplmentaires apports par les batteries Lithium-ion composes de 7000 cellules ( rechargeable sur secteur en 4 heures, autonomie maximum de 365 kilomtres ), places en position centrale arrire juste devant le moteur, lui-mme positionn juste devant laxe des roues arrire. Idal pour la rpartition des masses, moins pour le poids global qui dpasse les 1200 kilos, malgr un allgement substantiel du chssis ( aluminium ) et de la carrosserie ( fibre de carbone ). 1200 kilos pour seulement 250 chevaux ( pour notre version dessai amricaine, car la version qui sera distribue ds le mois davril 2009 en dveloppera 300 ). Cela peut paratre faiblard, mais sarrter ce simple rapport poids / puissance serait totalement biais : Un moteur lectrique ne fonctionne bien videment pas de la mme faon quun moteur thermique conventionnel. Quand cest 250 chevaux, cest 250 chevaux tout le temps, tous les rgimes et pareil pour le couple. Ds lors, on comprend facilement comment elle peut galer les chiffres dacclration dautos deux fois plus puissantes.

Il reste cependant un problme : La vitesse de pointe, limite 200 kilomtres / heure. Un moteur lectrique effectue un mouvement circulaire et entrane directement les roues via une transmission simplifie par rapport un moteur conventionnel. Donc plus les roues tournent vite, plus le moteur tourne vite. Et plus il consomme dnergie. Cest pour cela que Tesla limite la vitesse maximum en dessous de 200 km/h : Le Roadster serait capable de rouler beaucoup plus vite mais lautonomie de la voiture en deviendrait ridicule. La vitesse de pointe semble donc rester le seul cueil en matires de performances pour une voiture de sport lectrique. Mais vu le train avec lequel les progrs sont effectus, je commence me demander quand seront-elles capable de venir inquiter une Bugatti Veyron en vitesse de pointe!

Le bilan : Pauvres V8...

Lheure est grave : Nos moteurs prfrs risquent davoir un avenir un peu compliqu. Comment soutenir la comparaison avec une voiture lectrique qui peut tre parfois au moins aussi performante que certaines de nos meilleures sportives En consommant 6 euros dlectricit pour 365 kilomtres!

Sur les 250 exemplaires prvus en Europe lanne prochaine, dj une trentaine dautos sont vendues, un prix de 100 000 euros. Les premiers exemplaires seront distribues partir davril 2009, cest ce moment quil nous faudra la tester de faon plus pousse pour voir si leffet que ma fait la Tesla nest d qu' la magie ( et les embouteillages ) du Festival de Cannes ou si elle est rellement survolte.

En attendant, une petite vido de la bte en action avec une petite interview de Diarmuid OConnell, directeur marketing de Tesla Motors qui a port sa disponibilit jusqu accepter une interview en Franais. Le rsultat est dans la vido, parfois amusant ( le langage des signes est parfois bien utile! ) mais sincre : Comme tous ses collaborateurs, lhomme est fier de son bb lectrique. Dsol pour la mauvaise qualit de la vido, on tchera de faire mieux la prochaine fois.

http://www.youtube.com/watch?v=MCnbNcH7pL8 nolink

Un grand merci Simon Rochefort

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Pour résumer

Souvenez vous de ces voitures lectriques telles quon les connaissait il y a dix ans. A l poque, mme si nos ministres se faisaient un plaisir de se ridiculiser en roulant dedans, se dplacer en voiture lectrique tait synonyme de rouler dans une espce de 106 kid verte caca doie aux performances de voiture pdale dote dune autonomie tout juste suffisante pour vous garer sur le trottoir et rentrer en bus. Tant mieux pour les intgristes comme moi qui prenaient un malin plaisir sen moquer tout en entretenant la religion des Flat-Six, gros V8 et autres rugissants V12. On tait tranquille. Seulement voil, depuis cette poque bnie, non seulement les capacits de charge des batteries ont augment de 8% chaque anne, mais plus embtant encore, certains se sont mis en tte de convertir les adorateurs de bielles, pistons et vilebrequins au tout lectrique en venant jouer sur leur propre terrain. Mince, je crois quils sont en train de russir

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Rédacteur
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