par Joest Jonathan Ouaknine

Mort de Danny Oakes, l'ex-futur quipier d'Ascari

S'il existait un pendant "Champ Car" F1 Rejects, nul doute que Danny Oakes y figurerait. Cet as des midgets n'a jamais t chanceux en monoplace: 15 tentatives entre 1952 et 1954, 6 qualifications etune 11e place Springfield en 1953 comme meilleur rsultat.

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S'il existait un pendant "Champ Car" F1 Rejects, nul doute que Danny Oakes y figurerait. Cet as des midgets n'a jamais t chanceux en monoplace: 15 tentatives entre 1952 et 1954, 6 qualifications etune 11e place Springfield en 1953 comme meilleur rsultat.

Au grand prix d'Italie 1992, Marco Apicella ne dpassera pas le premier virage (la faute la Sauber de JJ Letho, car il n'y avait pas de place pour deux...) Sa carrire de F1 s'arrtra l. 40 ansplus tt, Indianapolis, le job d'Oakes tait simple: relayer Ascari lorsqu'il aura un coup de chaud. Mais aprs 40 boucles, l'Italien est trahit par sa monture et Oakes ne roulera pas sur le fameux anneau.

A 96 ans, il tait une vritable mmoire vivante du sport auto US, d'autant plus qu'il arpentait encore rgulirement les circuits.

Danny Oakes est n Santa Barbara en 1911. Adolescent, il admirait les pilotes en transit entre Los Angeles et San Fransisco et surtout les Ford T modifies sur lesquels ils courts.Il dmnage Los Angeles au dbut des annes 30. La ville est alors la Mecque de la midget avec des dizaines de courses etautant de gnreuses primes d'arrives. Il s'y fait trs vite un nom.Sa stratgie? Rouler tranquilement pour conomiser le matriel et appuyer sur l'acclrateur en vue de l'arrive lorsque les autres pilotes sont fatigus d'avoir tout donn.Au premier Turkey Night Grand Prix (grande course qui termine la saison de midget) de l'aprs-guerre, il double le leader dans le dernier tour. Aprs la course,extenu lui demande comment il a fait et Oakes rpond qu'ilavait encore suffisement de rssources pour faire encore 50 tours!

Pour garder une bonne condition physique (rappellons que jusqu' Schumacher, rares taient les pilotes qui frquentaient les salles de gym), il danse. C'est galement un bon moyen pour avoir du succs auprs de la gente fminine. Il se mariera cinq fois et se retrouvera cinq fois veuf!

Triple champion de la cte ouest, il tente sa chance en Champ Car au dbut des annes 50. L, il multiplie les non-qualifications et lorsqu'il prend le dpart, la mcanique rend l'me.

En 1952, non-qualifi Indianapolis sur une Ferrari prive, il sympathise avec Alberto Ascari, qui pilote une voiture officielle. Les 500 miles comptent pour le championnat du monde de F1, mais Ascari sera l'un des rares pilotes "europens", avec Fangio et Trintignant, y tenter sa chance. Ferrari a cr une voiture drive de la 500 F2 championne du monde, munie d'un V12 rals 4,5l. Ascari lui propose de le ralayer en cas de coup de fatigue. Mais comme je l'ai dit, la "Ferrari Special" abandonnera sur bris de roue.

En 1954, Oakes tentera des'aligner denouveau surFerrari, mais la voiture ne sera pas prte temps. Il retournera ensuite aux midgets, remportant un unique titre national en 1959.

Il dcide ensuite de devenir chef-mcanicien.

Sous sa responsabilit, Jim Hurtubise sera rookie 1960 Indianapolis. Puis ce sera le tour de Johnny White en 1964. Aprs 65, ilreprend son casque pour courir enoff-shore, le temps d'une dcennie (en parallle, il court galement en midget.) Puis il s'arrte dfinitivement, parce que:

1. C'est trop dangeureux et tous ses amis sont morts en course.

2. Il sent qu'il n'est plus capable de faire un temps.

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S'il existait un pendant "Champ Car" F1 Rejects, nul doute que Danny Oakes y figurerait. Cet as des midgets n'a jamais t chanceux en monoplace: 15 tentatives entre 1952 et 1954, 6 qualifications etune 11e place Springfield en 1953 comme meilleur rsultat.

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