par Joest Jonathan Ouaknine

Michel Meunier nous a quitt

Avec Eugne Martin et Henry Dangel, la France vient de perdre un troisime bricoleur de gnie: Michel Meunier, mort l'age de 68 ans.

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Avec Eugne Martin et Henry Dangel, la France vient de perdre un troisime bricoleur de gnie: Michel Meunier, mort l'age de 68 ans.

Il restera dans l'histoire du sport auto franais comme le "M" de WM, avec Grard Welter. C'est l'histoire (qui se conjugue au prsent grce WR) de passionns anims par un rve fou: construire une voiture pour rouler au Mans. Pas le championnat entier, juste les 24 heures du Mans.

Tout commence au centre de design Peugeot de La Garenne-Colombes, la fin des annes 60. Comme Paul Bracq ou Gerard Godefroy, Meunier et Welter taient capables de dessiner des Peugeot la semaine et de belles voitures le week-end.

Meunier et Welter rvent des 24 heures du Mans. Ils fondent WM, Thorigny. Une P69 est construite en 1969, autour d'une 204 cabriolet, dont le moteur est pouss 110ch grce l'injection. La style est pataud, mais elle atteint 210km/h.

Ils rcidivent l'anne suivante avec une voiture logiquement baptise P70: chssis de 204, mais moteur de 304 ( l'arrire) et phares de 504 coup. Elle ne courra pas au Mans. Au dbut, l'quipe d'une demi-douzaine de bnvoles (essentielement des employs de Peugeot) cumeront les circuits et les rallyes de l'hexagone.

En 1976, l'ACO cre la catgorie GTP. WM s'engouffre dans la brche avec la P76. Comme d'habitude, ils piochent largement dans la banque d'organe de PSA: moteur V6 PRV, pare-brise et feux arrires de CX... Derrire le volant, on trouve Gerard Larrousse et Michel Meunier. Hlas, elle abandonne.

Mais le plie est pris et WM ne manquera jamais les 24 heures. En 1977, le V6 de la P77, plus lourde, donne 400ch; s'en est trop pour les freins. En 1978, WM effectue le meilleure chrono de GTP aux essais, mais l encore, c'est l'abandon.En 1979, il y aura troisP79, trs fines aprs un passage en soufflerie et muniede deux turbos. Raulet et Max Mamers (l'actuel organisateur du trophe Andros) terminent 14e et seuls rescaps du GTP (donc vainqueur de la catgorie.)

En 1980, soutenu par Peugeot et Esso, la P79 de Guy Frquelin (davantage connu pour ses performances en rallye) et Roger Dorchy sont 4e au gnral.

En 1981, l'ACO autorise les groupe C (qui rouleront l'anne suivante en championnat du monde.) WM alignequatre voitures:deux P80 de GTP et deux P81 de groupe C. Mais seul l'une des P80 sera l le dimanche 16h. Pire, avec la P81, Thierry Boutsen sort dans les Hunaudires, fauchant un commissaires.

Certes, 1982 sera synonyme de double abandon, tandis qu'en 1983, Dorchy, Alain Couderc et l'ami Pascal Fabre amneront l'unique P83 rescape la 16e place. Mais c'est surtout l'poque o Welter-Meunier, Yves Courage, Jean Rondeau, Louis Descarte ou Alain De Cadenet sont autant de petits artisans tricolores, concurrents rguliers du Mans, capable d'y amener une voiture sur le podium.

En 1984, WM (soutenu par Alain Giresse) retrouve le sourire: bord de la P83B Dorchy est en tte lors du premier passage! Il rcidive deux tours plus tard. Hlas, il devra renoncer, trahis par ses freins.

En 1985, une vieille P83B est 17e avec... Jean Rondeau son volant. L'anne suivante, l'unique P86 renonce. En 1987, WM rve dedpasser les 400km/h. La P87 russit l'exploit sur une autoroute en construction. L'Auto-Journal et le JT de 20 heures (autres temps, autres moeurs) en parleront. Mais sur les Hunaudires, le Mesta de la gendarmerie ne relve "que" 387km/h.

En 1988, Dorchy, sur la trs fine P88, signe Heuliez, ralise l'exploit le samedi 21h: 405km/h. En fait, il roula 407km/h, mais comme Peugot lanait la 405... Mais le moteur, fatigu, rendra l'me peu aprs.

Peugeot n'est pas rest insensible aux performances des voitures qu'elle motorise. Ainsi, en 1986, elle prsenta le prototype Proxima (en fait, une maquette non-roulante) destine capitaliser sur l'image des WM (dont elle reprend la mcanique.) Et son auteur n'est autre que Gerard Welter!

Nanmoins, c'est le dbut de la fin de WM. En 1989, les deux P89 sont victimes d'incendies aux essais. En utilisant les deux paves, ils construisent une unique P89, qui sera prsente au Mans... Mais qui abandonnera la 20e heure sur incendie.

1989 sera la dernire apparition des WM. Encore un abandon. Meunier prend du recule. Certains voquent des pressions de Jean Todt (alors responsable de Peugeot-Talbot Sport) ou de Jean-Pierre Nicolas: Peugeot dbarque en endurance avec la 905, alors exit WM. En 1993, Welter ractive la structure, sous le nom de WR (Welter Racing), sans Meunier.

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