par Frederic Papkoff

Volvo, 80 ans de sécurité

Volvo célèbre en 2007 son quatre-vingtième anniversaire. L'occasion pour la marque de faire le point sur 80 ans d'histoire de la sécurité. Les fondateurs de la marque, Assar Gabrielsson et Gustaf Larson n'avaient-ils pas pour philosophie : « Les voitures sont conduites par des femmes et des hommes. Cest pourquoi le principe devant

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guider tout ce que nous faisons chez Volvo est et doit rester la sécurité. »?

En fait, c'est surtout depuis 1944 que la marque suédoise a marqué de son empreinte l'histoire de la sécurité automobile, avec la PV444. Il s'agit en effet du premier véhicule au monde doté d'une cellule centrale de survie, mais aussi d'un pare-brise feuilleté.

En 1959, c'est au tour de la ceinture de sécurité, inventée par Nils Bohlin de faire son apparition. Une ceinture étendue aux places arrière en 1967 (2 points), puis dotée d'un enrouleur en 1969, y compris à l'arrière dès 1972. Elle est aujourd'hui l'un des points clés de la sécurité automobile, et Volvo continue à travailler sur l'amélioration du principe avec des ceintures 4 points (concept SCC).

L'appui-tête est lui aussi une invention due à Volvo, qui en dote ses véhicules dès 1968. Un appui-tête qui reste fidèle à son principe chez Volvo en restant fixe, car il s'agit avant tout d'un élément de sécurité et non d'un élément de confort, dont un mauvais réglage peut être nuisible.

En 1966, Volvo inaugure le concept de zones de déformation programmée, renforcé en 1991 par le principe de conception SIPS (Side impact Protection System).

La sécurité des enfants est elle aussi au cur des préoccupations de Volvo, avec dès 1964 le premier prototype de siège enfant dos à la route, lancé commercialement en 1972. Il est suivi en 1978 du rehausseur pour les enfants plus agés, puis en 1982 la protection anti-sous-marinage. En 1990, un rehausseur est intégré dans l'accoudoir central de la Volvo 850.

L'un des points forts de Volvo aura longtemps été son service d'étude de l'accidentologie, chargé d'étudier, autant que possible, les accidents impliquant des véhicules de la marque. Aujourd'hui ce type de service existe chez tous les grands constructeurs, et Volvo est devenu le centre d'expertise d'accidentologie et de sécurité du groupe Ford.

Centre d'étude de Torslanda

Bien sûr, Volvo n'a pas toujours été le précurseur, par exemple pour l'ABS, proposé dès 1978 chez Mercedes et en1984 chez Volvo, ou   encore l'Airbag, dès 1980 chez Mercedes (si l'on oublie une expérience non concluante chez GM de 1974 à 1976) et en 1987 seulement chez Volvo.

Aujourd'hui, la plupart des innovations Volvo sont orientées dans le domaine de la sécurité active et comportent un important volet électronique. Ainsi les systèmes BLIS, IDIS, ACC, Collision Warning et City Safety sur le concept XC60

Pour être plus exhaustif, voici une liste des nouveautés Volvo en matière de sécurité (première apparition chez Volvo, pas forcément première mondiale) :

1944 Cellule de survie

1944 Pare-brise en verre feuilleté

1959 Ceintures avant à trois points

1960 Tableau de bord rembourré

1964 Prototype du premier siège enfant dos à la route

1966 Double circuit de freinage

1966 Zones de carrosserie à déformation programmée

1967 Ceintures de sécurité à larrière

1968 Appuis-tête sur les sièges avant

1969 Ceintures de sécurité avant à trois points et enrouleur

1972 Ceintures de sécurité arrière à trois points et enrouleur

1972 Siège enfant dos à la route et sécurité enfant sur les portières

1972 Voiture de sécurité Volvo Experimental Safety Car (VESC)

1973 Colonne de direction télescopique

1974 Boucliers à absorption dénergie

1974 Emplacement du réservoir de carburant à lépreuve des chocs

1978 Rehausseur pour enfant

1982 Protection anti-sous-marinage

1982 Rétroviseurs extérieurs grand angle

1984 ABS (Anti-lock Braking System, freins antiblocage)

1986 Troisième feu stop situé en hauteur

1986 Ceinture de sécurité à trois points pour le siège central arrière

1987 Prétensionneurs de ceintures

1987 Airbag conducteur

1990 Rehausseur pour enfant intégré

1991 SIPS (Side Impact Protection System, protection contre les chocs latéraux)

1991 Ajustement automatique de la hauteur des ceintures de sécurité avant

1993 Ceintures de sécurité à trois points et enrouleur de série à toutes les places

1994 SIPS bags (airbags latéraux)

1997 ROPS (Rollover Protection System, système anti-tonneau) sur le C70 Cabriolet

1998 WHIPS (Whiplash Protection System, système anti-coup du lapin)

1998 Airbags rideaux contre les collisions latérales

2000 Inauguration du Centre de Sécurité de Volvo Cars à Göteborg (Suède)

2000 Système de fixation ISOFIX pour siège enfant

2000 Airbags à gonflage en deux étapes

2000 Système dassistance et de sécurité Volvo On Call

2001 Volvo Safety Concept Car (SCC)

2002 RSC (Roll Stability Control), système actif de stabilité sur le Volvo XC90

2002 Nouveau développement du système anti-tonneau ROPS

2002 Entretoise avant abaissée sur le Volvo XC90 pour augmenter la compatibilité sécuritaire avec les voitures

plus basses

2002 Mise au point dun mannequin virtuel détudes accidentologiques représentant une femme enceinte

2003 IDIS (Intelligent Driver Information System, système dinformation « intelligent »)

2003 Nouvelle structure avant brevetée augmentant la protection en cas de collision

2004 BLIS (Blind Spot Information System, système anti-angle mort)

2004 DMIC (Door-mounted Inflatable Curtain, airbags rideaux montés dans les portes) pour cabriolet

2004 ACC (Adaptive Cruise Control, régulateur de vitesse adaptatif)

2005 Système dassistance Volvo CoDriver (concept)

2005 Volvo MultiLock (projet de recherche)

2005 Driver Alert, système dalerte en cas de risque dendormissement du conducteur (concept)

2006 Personal Car Communicator, communicateur avec détecteur de battements cardiaques

2006 Projecteurs actifs bi-xénon avec faisceau lumineux éclairant les virages

2006 Système anti-collision avec aide au freinage (Collision Warning with Brake Support)

2007 Système Volvo City Safety permettant déviter les collisions à basse vitesse (concept)

2007 Système anti-coup du lapin WHIPS de deuxième génération

2007 Nouvelle structure latérale plus solide grâce à différents types daciers

2007 Rehausseur intégré à deux hauteurs réglables et ceintures avec limiteur de force adapté aux enfants

2007 Airbags rideaux agrandis pour une protection plus efficace des enfants

 

Pour résumer

Volvo célèbre en 2007 son quatre-vingtième anniversaire. L'occasion pour la marque de faire le point sur 80 ans d'histoire de la sécurité. Les fondateurs de la marque, Assar Gabrielsson et Gustaf Larson n'avaient-ils pas pour philosophie : « Les voitures sont conduites par des femmes et des hommes. Cest pourquoi le principe devant

Frederic Papkoff
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