par Pierre-Laurent Ribault

Toyota Motorsports Festival 2007

Les constructeurs japonais ont tabli depuis une dizaine d'annes la tradition de consacrer chacun une journe en fin de saison clbrer leur propre gloire, et proposer aux fans la possibilit d'approcher pour un prix d'entre symbolique voitures et pilotes. Dimanche dernier, c'tait Toyota qui officiait au Fuji Speedway, sous un soleil et une temprature irrelle pour la saison.

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Aprs avoir ouvert les vannes en grand sur le Grand Prix disput au mme endroit il y a deux mois, voil un temps de juillet fin novembre : la divinit locale en charge de la mto est de toute vidence un farceur.

Mais il serait malvenu de se plaindre, puisque les nombreux fans ont pu voir cette fois tourner des F1 sur le sec, celles de Jarno Trulli et du jeune Kamui Kobayashi, pilote de la filire Toyota qui aprs avoir fait ses classes en Euro F3 cette saison est nomm troisime pilote de l'curie F1. Comme l'anne dernire, o Kazuki Nakajima avait t la vedette de la journe, Toyota a cette fois nettement mis en valeur domicile son nouveau poulain. Timo Glock, le nouveau titulaire absent de cette petite sauterie, ne devra pas baisser la garde, la relve est prte.

Bien qu'il n'ait pas pris le volant d'une F1 cette fois, Kazuki Nakajima, nouvellement promu chez Williams aprs un premier Grand Prix du Brsil encourageant, tait l aussi, coupe au carr, prsentant trs bien, l'aise au micro, dans le mme moule de jeune premier corporate que Lewis Hamilton a mis en vedette cette anne et qui promet tort ou raison de devenir le standard au plus haut niveau.

Aprs la dmonstration des TF106 et TF107, agrmente comme il se doit par une srie de donuts en face de la tribune, les trois pilotes de F1 ont t mis contribution, nouveaut 2007, pour faire dcouvrir le circuit de chanceux spectateurs en jouant les taxis de luxe bord de Lexus IS-F. Les pilotes de Super GT en ont fait tout autant avec les Caldina d'intervention rapide, une diffrence prs: alors que Trulli & co tournaient allure soutenue mais en bon ordre, les locaux n'ont tenu qu'un demi tour avant de se lancer (chassez le naturel...) dans une course poursuite effrne, avec pneus fumants, chicanes court-circuites et sorties trs au large, fournissant sans nulle doute leurs passagers d'un jour un souvenir, moiti dlice et moiti terreur, qu'ils ne sont pas prt d'oublier. Dans le mme ordre d'ide, une sance de "circuit safari" permettait des spectateurs en plus grand nombre de dcouvrir le circuit de l'intrieur bord de cars prenant la piste faible allure aux milieu des GTs, tandis qu'un pilote bord de chaque car expliquait de manire trs pdagogique le droulement d'un tour virage par virage, en changeant des plaisanteries via liaison radio avec son coquipier au volant de la voiture de course.

Les attractions habituelles, drift, race queens et course relais impliquant tout l'ventail des Toyota de course de la Vitz Cup (Yaris) la Formula Nippon meublaient le reste de la journe, mais le moment le plus mmorable fut la dmonstration de la Toyota Supra HV-R hybride qui a remport les 24 heures de Tokachi : aprs avoir rsonn comme les autres GT de tous les dcibels de ses chappements de comptition, la Supra noire et blanche parcourut les deux cents derniers mtres devant les spectateurs de la tribune principale sur ses moteurs lectriques seuls, dans un silence irrel difficile rconcilier avec l'image de cette GT silhouette. Avons nous vu l l'avenir de la course automobile ?

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Les constructeurs japonais ont tabli depuis une dizaine d'annes la tradition de consacrer chacun une journe en fin de saison clbrer leur propre gloire, et proposer aux fans la possibilit d'approcher pour un prix d'entre symbolique voitures et pilotes. Dimanche dernier, c'tait Toyota qui officiait au Fuji Speedway, sous un soleil et une temprature irrelle pour la saison.

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