par Joest Jonathan Ouaknine

Roewe Compact: du neuf chez SAIC (ou presque)

C'est la guerre des communiqus entre SAIC-Roewe et NAC-MG! Peu aprs que NAC nous ait montr sa future "MG 7" quasi-dfinitive et les premires MG TF produites Longbridge (depuis 2005), Roewe contre-attaque en prsentant la Compact.

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C'est la guerre des communiqus entre SAIC-Roewe et NAC-MG! Peu aprs que NAC nous ait montr sa future "MG 7" quasi-dfinitive et les premires MG TF produites Longbridge (depuis 2005), Roewe contre-attaque en prsentant la Compact.

Cette rivale des Golf et autres Megane sera disponible en 3 et 5 portes. Elle fut conue en collaboration avec Ricardo 2010, un bureau d'ingnierie, filiale de Ricardo, compos essentiellement d'anciens employs de Rover-MG. SAIC a d'ailleurs annonc au passage le rachat de Ricardo 2010.

Certains d'entre-vous se disent srement: "Mais comment font-ils pour concevoir une voiture en moins de deux ans? Ils sont forts ces Chinois!"

En fait, il s'agit d'un vieux projet, n la fin des annes 90, alors que BMW tait encore propritaire de Rover (je vous en avais parl brivement.) La RDX60, c'tait son nom de code, devait tre la "voiture du renouveau", cense remplacer les 200/400 (alias 25/45.) C'est un vrai roman ( suivre sur Austin-Rover.co.uk .)

Lorsqu'en 1999, BMW dcide de lacher Rover (ce qu'il fera effectivement en 2000), la maquette et tous les plans sont rapatris Munich. Phoenix doit repartir d'une feuille blanche. En plus, la plupart desemploys du B.E.ont prfr partir avec BMW ou suivre Land Rover (donc Ford), plutt que de rester chez Rover dont l'avenir est incertain (on les comprend.) Faute d'argent pour dvelopper une plateforme indite, il est dcid qu'elle sera une 75 "raccourcie".

Pour les tudes, le travail est confi TWR (qui cherche alors se renforcer dans les voitures de srie etvient deracheter l'ancien bureau d'tude anglais de Daewoo.) Il est dcid que la future voiture sera produite sous les badges MG (en version 3 et 5 portes) et Rover (en 4 portes et break.) Le projet va trs loin (mme si le design ne fait pas l'unanimit et que suite des dpassements de budget, il est mis en veille quelques mois) et les fournisseurs commencent fabriquer l'outillage pour la mise en production. Au salon de Genve 2002, le prototype TCV (Touring Concept Vehicle), qui fut un genre de crossover, est prsent.

Nouveau coup dur fin 2002: la faillite du team F1 Arrows entrane dans sa chute l'ensemble de TWR. Or, tous les plans sont chez eux. Les cranciers disent Rover: "Si vous voulez les plans, sortez le chquier!"

Mais Rover ne vaut gure mieux. Fin 2003, une voiture "dfinitive" est prsente aux concessionnaires. D'aprs sa description, a serait la voiture en haut de cet article!

Phoenix cherche un draguer les Chinois. Aprs Brilliance, il tente de sduire SAIC, en 2004. L'argent manque et la mise en production est sans cesse repousse. A noter que les dernire maquettes auront des plaques de Shanghai. Un ultime dessin de RDX60 nous montre une voiture cense remplacer la 75 en 2010 (date laquelle la RDX60 poque TWR aurait du finir sa carrire) et les ingnieurs de MG ont prsent dbut 2005 une 5 portes pour montrer un ventuel repreneur qu'ils ont un projet dans le tuyau...

Pour résumer

C'est la guerre des communiqus entre SAIC-Roewe et NAC-MG! Peu aprs que NAC nous ait montr sa future "MG 7" quasi-dfinitive et les premires MG TF produites Longbridge (depuis 2005), Roewe contre-attaque en prsentant la Compact.

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