par Joest Jonathan Ouaknine

Ralf Schumacher quitte la F1 par la petite porte

"Il me semble que c'tait la dernire fois que je pilotais une F1." C'est par ces mots que Ralf Schumacher a annonc sa trs probable retraite, aprs un test gure probant chez Force India (20e et dernier temps de la journe.) Aprs une saison modeste (16e du championnat avec 5 points, Toyota qui le renvoie), "Monsieur Frre" effectue une sortie par le bas.

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Ralf avait dbut dans les pas de son frre, en karting, avec Michael en mcano. On le dcouvre en 1995: alors que son frre est champion du monde de F1 (pour la 2e fois), il est 2e du championnat Allemand de F3 et vainqueur Macao, chez WTS, l'curie de Willi Weber (manager des frangins.) En 1996, il s'exile au Japon o il s'impose en Formule Nippon (photo) et termine 2e en GT.

Dans la foule, il signe chez Jordan en F1... O Michael avait dbut en 1991. Ses dbuts seront contrasts. Rapide, il est plus lent que Fisichella en 1997, mais autant que Hill en 1998. Il est surtout peu assidu aux essais privs, commence les briefing avec ses ingnieurs par "mon frre dit que..." et parfois, il est carrment brouillon (cf. ci-dessous, voiture jaune.)

Fin 1998, Ralf est pied. Grce Michael et W. Weber, il est embauch par Williams, mais s'il est trop lent par rapport Zanardi, c'est la porte! Finalement, Ralf montera sur le podium et restera, alors que l'Italien est vir. Tout va mieux, lorsque Williams troque ses Supertec (ex-Renault) contre des BMW. Avec 3 victoires en 2001 (dont une la barbe de son frre), Ralf rve tout haut de s'imposer au championnat.

2001 marque l'arrive de Montoya, qui devient vite le chouchou, alors que Ralf stagne et qiu'on le juge trop timide dans les duels. Il remporte nanmoins 2 courses en 2003. L'anne suivante, alors que le Colombien a sign chez McLaren pour 2005, Ralf tente un coup de poker: "Je veux une augmentation et un statut de "super N1", sinon, je pars!" Rponse de l'quipe: "Au revoir."

Il trouve refuge chez Toyota, qui fantasme sur son nom de famille. Trulli est plus rapide que lui, mais Ralf est plus rgulier. Quoi qu'il en soit, l'quipe fait du sur-place, malgr un budget norme. En 2007, alors que Trulli ronge discrtement son frein, Ralf se plaint publiquement et exige une augmentation. C'en est trop pour Toyota, qui le vire.

Drle de personnage que ce Ralf Schumacher. Il y a ce complexe d'infriorit vis--vis de son frre, tour tour coach personnel/meilleur ami et pire ennemi. Nul doute que s'il tait simplement moins grande g.... et moins exigeant financirement, il aurait eu une tout autre carrire. Sans parler de sa mauvaise habitude de faire le minimum syndical, en course comme aux essais.

Aujourd'hui, il serait proche d'une signature en DTM, o on le veut, faute de "stars" dans la discipline.

Source:

Yahoo! Sport

Pour résumer

"Il me semble que c'tait la dernire fois que je pilotais une F1." C'est par ces mots que Ralf Schumacher a annonc sa trs probable retraite, aprs un test gure probant chez Force India (20e et dernier temps de la journe.) Aprs une saison modeste (16e du championnat avec 5 points, Toyota qui le renvoie), "Monsieur Frre" effectue une sortie par le bas.

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