par Joest Jonathan Ouaknine

Les 50 ans (environ) de l'Impala 1/2: rtrospective

Cette anne, la Chevrolet Impala fte ses 50 ans. Un anniversaire un peu usurp (voir plus loin), mais qui mrite une rtrospective. D'autant plus que le mot "Impala" me fait tout de suite penser au modle des annes 80. Les sries tl US les utilisaient la pelle. Il faut croire que GM les soldaient aux studios. Elles finissaient gnralement l'pisode sur le toit, en pice dtaches, brules (ici, dans un pisode de Mike Hammer), mchamment accidentes ou crases...

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Cette anne, la Chevrolet Impala fte ses 50 ans. Un anniversaire un peu usurp (voir plus loin), mais qui mrite une rtrospective. D'autant plus que le mot "Impala" me fait tout de suite penser au modle des annes 80. Les sries tl US les utilisaient la pelle. Il faut croire que GM les soldaient aux studios. Elles finissaient gnralement l'pisode sur le toit, en pice dtaches, brules (ici, dans un pisode de Mike Hammer), mchamment accidentes ou crases...

La premire Chevrolet Impala remonte non pas 1958, mais 1956. Il s'agissait d'un show-car sur base Corvette.

En 1958, l'Impala devient la finition suprieure de la Bel-Air. La Chevy 58' n'est pas rentre la postrit. La preuve: elle reprend la plateforme inaugure en 1955, mais on ne la rattache pas aux mythiques "Tri-Chevy" (un terme qui dsigne les millsimes 1955-1956-1957.)

Les grands dbuts de l'Impala eurent lieu en 1959. En effet, avec la nouvelle plateforme, elle devient la finition principale.

En 1990, Troy Trepanier a construit ce rod sur la base d'une Impala 1960. A l'poque, son style dpouill est tout simplement rvolutionnaire et marqua le dbut d'une nouvelle tendance chez les hot-rod.

Autre Impala clbre, le cabriolet 1971 de Johnny Depp et Benicio Del Toro dans Las Vegas Parano. Ceux qui ont lu le livre de Hunter S. Thompson savent que normalement, la fin l'Impala tait cense tre bousille. Sauf que la voiture du film appartenait l'crivain (et qu'il n'avait pas envie qu'on la lui dtruise.) Alors, la place, c'est une Cadillac Eldorado de 1971 qui sera sacrifie...

Avec le temps, l'Impala a pris de la bouteille. Le coup et le cabriolet disparaissent au profit de la berline et du break. Toutes gnrations confondues, l'Impala fut trs apprcie des flottes. Du coup, on retrouve de nombreuses Impala voitures de police (ici, un modle de 1973), taxi ou voitures de location.

C'est en 1977 que la fameuse gnration "boite chaussure" est apparue. Berline XXL sous-motorise (surtout en diesel), propulsion avec un chssis spar, l'Impala est archaque, mme pour l'poque. Nanmoins, les flottes et les personnes ages lui sont fidles.

Ca devait arriver: de mme que l'Impala a pris le pas sur la Bel-Air, la Caprice Classic a fini par supplanter l'Impala. En 1985, cette dernire disparait du catalogue, laissant seule la Caprice Classic. En 1991, une nouvelle gnration apparait enfin. C'est un bide: trop moderne pour la clientle traditionnelle (retraits, flottes...) et trop vieillotte pour attirer de nouveaux clients. En 1992, Chevrolet prsente une Caprice Classic quipe d'un moteur de Corvette et baptise Impala SS (du nom d'une ancienne version sportive de l'Impala.) Elle sera produite en srie de 1994 1996. Puis, signe des temps, dans leur usine historique d'Arlington au Texas, les Caprice Classic/Impala SS cdent la place des SUV.

En 2000, l'Impala effectue son grand retour. Elle remplace la Lumina (on passe donc du XXL au XL.) Elle adopte enfin les roues avant motrices et la carrosserie monocoque! Elle n'a mme plus droit un V8. A noter aussi qu'elle est produite Oshawa, dans l'Ontario.

Voici la gnration actuelle d'Impala, qui a fait ses dbuts au salon de Los Angeles 2005. C'est la berline US la plus vendue aux Etats-Unis (hors Toyota Camry.)

A lire galement:

Les 50 ans (environ) de lImpala 2/2: Impala 50th Anniversary

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Cette anne, la Chevrolet Impala fte ses 50 ans. Un anniversaire un peu usurp (voir plus loin), mais qui mrite une rtrospective. D'autant plus que le mot "Impala" me fait tout de suite penser au modle des annes 80. Les sries tl US les utilisaient la pelle. Il faut croire que GM les soldaient aux studios. Elles finissaient gnralement l'pisode sur le toit, en pice dtaches, brules (ici, dans un pisode de Mike Hammer), mchamment accidentes ou crases...

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