par La rédaction

Citron M35

Pascal Michel nous a parl de la GS Bi-rotor qu'il a crois dans les alles de l'Avignon Motor Festival. Dans son article, il voque rapidement la Citron M35, l'occasion pour moi de revenir sur ce petit morceau d'histoire...

Zapping Le Blogauto Essai de la Honda CRV, PHev 2024

Pascal Michel nous a parl de la GS Bi-rotor qu'il a crois dans les alles de l'Avignon Motor Festival. Dans son article, il voque rapidement la Citron M35, l'occasion pour moi de revenir sur ce petit morceau d'histoire...

Contexte:

Dans les annes 60, Citron envisage de combler le trou dans sa gamme entre la DS et l'Ami8, et ce serait bien qu'en mme temps, le nouveau modle perptue l'image innovante de la marque franaise. Il faut donc trouver quelque chose qui permette de prendre 15 ans d'avance sur la concurrence.

De l'autre ct du Rhin NSU, qui construit la Ro80, manque de fonds et cherche un partenaire pour augmenter ses moyens d'tude et de production. La Ro80 est quip d'un moteur Wankel, une technologie qui commence faire du bruit dans le milieu automobile. Compact, puissant (par rapport sa cylindre), thoriquement fiable et trs silencieux, le Wankel semble n'avoir que des avantages. Citron voit l une occasion ne pas rater...

Les deux constructeurs se mettent en relation et ds 1964, nat Comobil, filiale charge de l'tude des moteurs. En 1967, ce sera le tour de Comotor charge de la fabrication des futurs moteurs. Et ds 1969, Citron a un moteur mono-rotor (alors que NSU a un bi-rotor!), il ne reste plus qu' le tester. Ce sera le rle de la M35.

La M35:

Voici une vraie Citron. Une voiture technologiquement en avance, mais avec un pourcentage lev de bricolage. Esthtiquement , la M35 ne peut pas tre qualifie. Extrapole de l'Ami8, la M35 en reprend la partie avant et l'intrieur. Tout l'arrire est indit, avec un hayon taill la serpe qui plonge jusqu'aux feux. De profil, on peut lui trouver une certaine classe, mais c'est bien plus compliqu de 3/4 avant ou arrire. A l'intrieur, les clients sont choys avec une sellerie en skai et un quipement plus complet que celui de l'Ami8. On trouve mme un compte-tours lectronique qui surveille les envoles du Wankel. Ct suspensions, les bras articuls de l'Ami8 coupls la suspension hydro-pneumatique. Et sous le capot, le Wankel fait son apparition avec des caractristiques... euh... surprenantes: 1 rotor ; 995 cm ; 49 ch. L'ensemble est assembl chez Heuliez et pse seulement 800kg.

Ce mulet, destin prouver le mono-rotor, sera en vente dans le rseau Citron, la marque ayant choisi (comme souvent) l'option "dveloppement par le client". Pour avoir la "chance" d'tre propritaire, il faut possder 2 qualits. La premire c'est la passion, car payer une Ami8 coup le mme prix qu'une DS Spcial, c'est douloureux, et la seconde qualit, c'est tre un gros rouleur. En change, Citron offre ses clients une assistance mcanique 24h/24h pendant 2 ans, ce dont ils auront bien besoin. Sur 500 exemplaires prvus, seulement 267 trouveront preneur.

Dans la vie quotidienne, la M35 est une horreur. La seule qualit de son moteur est d'tre silencieux. A part a, il a tous les vices. Gourmand en huile, gourmand en essence, capricieux au dmarrage, pas fiable pour 2 sous, rares sont ceux qui dpassrent les 60.000km. Sur la route, la voiture se rvle molle et peu performante. La moindre cte a rapidement raison des 7 m/kg de couple du moteur. Toutefois elle est capable d'un bon 140km/h en vitesse de pointe. La carrire de ce prototype "de srie" durera 2 ans. En 1971, Citron les racheta bon prix aux propritaires pour les envoyer la ferraille. E 1974 apparaitra la GS Bi-rotor, d'un autre niveau en tous points.

Aujourd'hui, on estime qu'il ne reste plus que quelques dizaines d'exemplaires en tat de marche de la M35.

Cylindre: 995 cm.

Puissance: 49 ch 5500 tr/min.

Couple: 70 Nm 2745 tr/min.

Vitesse maximale: 144 km/h.

Poids: 800 kg.

Production: 267 ex (de 1969 1979).

Liens utiles: http://www.rotativementvotre.org/index.php?ref=

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Pour résumer

Pascal Michel nous a parl de la GS Bi-rotor qu'il a crois dans les alles de l'Avignon Motor Festival. Dans son article, il voque rapidement la Citron M35, l'occasion pour moi de revenir sur ce petit morceau d'histoire...

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