par Joest Jonathan Ouaknine

Les 30 ans du "G"

Le fameux 4x4 de Mercedes a t prsent en fvrier 1979. Il fte donc ses 30 ans et il mritait largement un hommage...

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Le fameux 4x4 de Mercedes a t prsent en fvrier 1979. Il fte donc ses 30 ans et il mritait largement un hommage...

L'histoire dbute en 1972: le Shah d'Iran contacte Mercedes afin qu'il lui construise un 4x4 militaire. Mercedes s'associe l'Autrichien Steyr-Puch (qui possde une grande exprience des camions militaires tout-terrains.) Le docteur Gerhard Fritz (ci-dessus) est nomm chef de projet.

Celui qu'on appelle alors "Explorer" est calqu sur le Range Rover. Ct design, la fonctionnalit prime sur la forme.

Le Shah d'Iran est de plus en plus chahut (il s'exilera en 1979) et la commande Iranienne fera long feu.

En revanche, la mme poque, la Bundeswehr (arme Allemande) passe un appel d'offres pour un 4x4 militaire. Jusqu'ici, la rgle tait: "On consulte et la fin, on attribue le march DKW (puis Volkswagen.)" Cette fois-ci, ils ont dcid de privilgier les aptitudes du vhicules son badge. Mercedes ressort l'Explorer qui prend le nom de G (Gelndewagen; vhicule tout-terrain.) Il sera produit chez Steyr, Graz.

Il sort en 1979 en chssis court ou long, vitr ou tl. Les mcaniques disponibles vont alors de 72ch 150ch.

Notez qu'en parallle, Peugeot glisse un moteur de 504 dans un G expdi en kit de Graz et cre le "P4". Il quipera l'arme Franaise durant les annes 80-90 et sera brivement vendu aux civils.

Hasard ou concidence, le terme P4 dsigne un rform du service militaire pour problmes psychiatriques srieux.

Le secret du "G", c'est son chssis chelle extrmement robuste. Il possde par ailleurs de grands ressorts associs des amortisseurs grand dbattement. Enfin, avec ses trois rducteurs, il est difficile planter.

Les chiffres laissent rveur: 21 centimtres de garde au sol, la capacits de grimper une cote 80% (!) ou de rouler latralement sur un plan inclin 54% (!!), un angle d'attaque de 36 et un angle de dpart de 25.

Le "G" suit son bonhomme de chemin. Mercedes en fourni une version blinde au pape Jean-Paul II et en 1983, le tandem trs "people" Jacky Ickx-Claude Brasseur s'impose au Paris-Dakar.

La victoire au Dakar marque un tournant: de rural, le Mercedes devient trs "seizime".

En 1990, le W463, plus luxueux, fait son entre: ABS, airbags, ESP, intrieur cuir, bois... Avec le G55 AMG, ses 507ch et son cx d'armoire Normande, il devient carrment un panzer du ghetto!

Le "G" continue d'effectuer des missions insolites: dpanneuse de luxe pour le safety car de la F1 ou ouvreur d'un convoi destination de l'Afghanistan.

Comme pour prouver que non, il n'a pas chang, Mercedes diffuse intervalle rgulier des images de "off-road". Et effectivement, le "G" reste un redoutable franchisseur. Nanmoins, on voit mal un propritaire de G55 AMG sur une butte de trial...

Enfin, en bonus, un "G" surpris Pyongyang! Les Kim pre et fils sont de grands fans de Mercedes. Du coup, en Core du Nord, avoir une Mercedes est une preuve ultime de fidlit au rgime. Mme dans l'arme, on tente de jouer les fayots!

Source:

Mercedes

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