par Nicolas Meunier

Un nom, plusieurs autos: Citron Activa

Si Renault est matre dans lart de rutiliser les noms, nombre de constructeurs utilisent le mme subterfuge. Voici lhistoire du nom Activa chez Citron qui, bien plus quun simple patronyme cachait une technologie intressante.

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Si Renault est matre dans lart de rutiliser les noms, nombre de constructeurs utilisent le mme subterfuge. Voici lhistoire du nom Activa chez Citron qui, bien plus quun simple patronyme cachait une technologie intressante.

La premire apparition du nom Activa eut lieu au salon de Paris en 1988. Il sagissait alors dun concept de grande berline (4,75m de long) haut de gamme propulse par le V6 PRV dans son excution 3,0l. En ce temps-l, la CX se faisait vielle et la XM navait pas encore t prsent (elle le fut le 23 mais 1989). Cette vision de la grande routire permettait donc de tenir le public en haleine, tout en offrant une attraction importante sur le stand de son salon national. Le prototype Activa est typiquement dans lesprit Citron. Tout dabord stylistiquement. Les proportions fameuses des grandes routires aux chevrons sont l, avec un porte--faux avant long et un arrire tronqu. Le toit entour dun vitrage panoramique est une originalit annonant la XM.

De mme, lintrieur est futuriste avec un volant monobranche carr, qui nest pas sans rappeler celui de la SM, un peu caricatur. Le thme du chevron est omniprsent (dessin des siges et du tableau de bord) et lquipement la pointe de la technologie, avec notamment un Minitel! Question technique, ensuite, Citron a voulu frapper un grand coup. Pas pour la motorisation, plutt classique, mais par les trains roulants et suspensions. La suspension hydractive est bien entendu au rendez-vous, mais dans une version actualise. Outre la classique garde au sol variable qui permet de franchir nimporte quel obstacle, lActiva se surbaissait automatiquement haute vitesse afin doptimiser le Cx et donc diminuer la consommation et amliorer la vitesse de pointe. Un quipement quon retrouve aujourdhui sur certains modles haut de gamme comme la VW Phaeton, par exemple. Plus fort encore, lActiva vire plat, le roulis tant contrl par la suspension hydraulique via un ordinateur.

Mais le plus spectaculaire est bien les quatre roues directrices indpendantes, commandes by wire. Cela permet de faire varier la loi de commande: rayon de braquage trs rduit basse vitesse et stabilit accrue haute vitesse. De quoi aussi se permettre quelques fantaisies comme dessiner un chevron dans le sable. A voir dans cette superbe vido (admirez le texte en rimes).

http://www.youtube.com/watch?v=5HHow6RCloY

Celle-ci est une version un peu plus longue de la prcdente (entire), mais muette.

http://www.youtube.com/watch?v=4D8UCIPTjRs

Deux ans aprs, Citron rempile pour le salon de Paris avec un nouveau concept, simplement dnomm Activa 2. Celui-ci est bien moins rvolutionnaire que lActiva de 1988 et pour cause: sa production a t un temps envisage. Il sagit dun coup haut de gamme, bas sur la plate-forme de la XM V6 24v, simplement enrichie du systme antiroulis. Vitrage panoramique, proportions gnrales, forme de larrire La filiation avec la XM est vidente et ce coup se pose demble comme lhritire de la SM. Mais lchec de celle-ci semble avoir servi de leon et lActiva 2 ne fut jamais commercialise.

Cest au Mondial de Paris en 1994 quapparat pour la premire fois une voiture de srie quipe de la suspension hydraulique antiroulis.

http://www.youtube.com/watch?v=H3YxqjD8Rh4

Ce modle est la Xantia Activa, commercialise en dcembre de la mme anne. Une nouveaut indite, que le service de com Citron exploite avec le concours de Carl Lewis.

Au lancement, seul le 2,0l 16 soupapes de 150ch est disponible. Un moteur hrit notamment de la 405 Mi16. A sa disparition de la gamme en juillet 1995, la gamme slargit, avec un choix total de trois moteurs: 2,0l 16v 130ch, 2,0l turbo 150ch et un diesel, le nouveau 2,1l TD de 110ch. Ces deux dernires versions se distinguant par des ailes largies, pour sadapter la voie majore due au berceau moteur spcifique. Cest en janvier 1997 que lActiva peut rellement briguer une place de haut de gamme. Le vieux PRV (symbole dune conception entre Peugeot, Renault et Volvo) frlant alors les 25 ans, un nouveau bloc, le ES commun PSA et Renault, apparat. Ce qui a pour consquence larrive dun V6 dans la gamme Xantia, sur les versions Activa et Exclusive. Dune cylindre de 3,0l 194ch, ce moteur se retrouve galement sur les Renault Laguna et Peugeot 406. Lassociation V6-Activa est prsente comme une arme ultime par Citron, comme le prouve cette vido.

http://www.youtube.com/watch?v=r7huQN0_oDY

La Xantia est ensuite restyle en dcembre 1997.

Aprs, le principal vnementest larrive fin 1998 du premier moteur Common Rail franais. Quelques mois aprs le groupe FIAT et lAlfa Romeo 156 JTD, Citron prsente la Xantia 2,0l HDI, dune puissance de 110ch. La fin de laventure Activa a lieu en 1999 et il y a peu de chance pour voir rapparatre une telle version dans la gamme aujourdhui, lheure o Citron semble vouloir largir son public en proposant la nouvelle C5 avec une suspension traditionnelle.

Lien : un site ddi la Xantia Activa

Lire galement : Renault, faut pas gcher...

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Si Renault est matre dans lart de rutiliser les noms, nombre de constructeurs utilisent le mme subterfuge. Voici lhistoire du nom Activa chez Citron qui, bien plus quun simple patronyme cachait une technologie intressante.

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