par Frederic Papkoff

La Smart a 10 ans

Voici 10 ans naissait un vhicule auquel bien peu croyaient, et qui aprs bien des difficults a connu le succs et s'tabli pour beaucoup aujourd'hui comme une voiture culte : la Smart

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Voici 10 ans naissait un vhicule auquel bien peu croyaient, et qui aprs bien des difficults a connu le succs et s'tabli pour beaucoup aujourd'hui comme une voiture culte : la Smart

Si elle a dbarqu dans nos rues voici 10 ans, en octobre 1998, le concept de la Smart n'est vraisemblablement pas une ide neuve chez Mercedes. En effet, les historiens de la marque la font remonter 1972 A cette poque, l'ide d'une mini voiture de 2m50 commence prendre forme au sein de l'quipe de design en charge des futurs systmes de trafic routier. Le dveloppement n'est est toutefois pas pouss plus loin, le projet tant alors jug incompatible avec les critres de scurit de la marque.

9 ans plus tard, le projet repart grce aux avances en matire de scurit, et l'ide d'un plancher sandwich fait son apparition, mais est finalement jug techniquement ralisable l'poque.

En 1989, Nicolas Hayek, crateur de Swatch, annonce qu'il souhaite crer une petite voiture citadine en changeant de faon radicale le mode de perception et de commercialisation de l'automobile. A la recherche d'un partenaire, Hayek fini par conclure un accord avec Mercedes, qui a dvoil en 1993 deux concepts de citadine, Eco Sprinter et Eco Speedster qui ont dcid la direction du groupe se lancer dans l'aventure d'une mini voiture.

L'accord des deux parties mne la cration de la socit Micro Car Company, dont le sige est en Suisse, marquant le lien avec Swatch, et dont les produits seront commercialiss sous la marque Smart. Le choix d'une implantation industrielle se porte sur la ville de Hambach en Moselle o est cr une usine originale, regroupant sur le mme site les fournisseurs : Smarville

Suite au retrait de Nicolas Hayek, du du vhicule qu'il ne juge pas en accord avec son projet initial, MCC est absorb par Daimler et Smart devient une marque du groupe Mercedes.

Lance avec de nombreuses ides novatrices en matire de personnalisation (change de panneaux de carrosseries, etc) ou de commercialisation, la Smart peine convaincre durant les premires annes. Pour trouver le succs, il lui faudra au final quelque peu rentrer dans le moule et intgrer des concessions et une stratgie commerciale plus conventionnelles

Aprs nombre de spculations quant l'arrt ventuel de l'aventure, Smart est finalement arriv l'quilibre financier en 2007, et fera des bnfices en 2008 Cot production l'anne 2008 est enfin celle de la russite, avec plus de 90.000 exemplaires assembls fin aot, en hausse de 60%. Ce qui a permis de passer le cap du millionime exemplaire assembl pour les 10 ans de la marque. Smart profite de la demande pour voitures faibles consommations et missions de CO2, en Europe, mais aussi aux Etats-Unis. Ainsi, la marque y a enregistr 30.000 commandes et a dj livr plus de 13.000 vhicules. Ce qui fait de ce march le troisime de la marque derrire l'Italie et l'Allemagne. Un succs tel que l'on voit des clients importer des Smart Roadster et Roadster Coups d'occasion La Fortwo est dsormais propose dans 37 pays de part le monde.

Prochaines tapes : l'application du Stop&Start en standard sur tous les modles cet automne, le lancement en srie de la version lectrique (actuellement en test Londres) fin 2009, mais aussi le lancement de la marque en Chine. Les capacits tant d'environ 150.000 units par an Hambach, la question d'une seconde implantation est lude par les dirigeants qui prfrent voquer une possible troisime quipe, qui serait une bonne nouvelle pour l'emploi dans la rgion...

Source : Smart

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