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Lotus va licencier 99 personnes, dont Dany Bahar?

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Le constructeur anglais semble en permanence dans l’œil du cyclone médiatique. La semaine dernière, son PDG, Dany Bahar, évoquait un futur sans Proton. Evidemment, le constructeur Malaisien, propriétaire de Lotus, n’a pas trop apprécié.

Dany Bahar est arrivé chez Lotus il y a 18 mois. Il a marqué son empreinte par un stratégie d’occupation du terrain médiatique, avec des coups de pub et des effets d’annonce.

D’où des collaborations à très court terme et un grand n’importe quoi, à l’instar de cet engagement officiel au Gumball 3000:

Sur le long terme, Bahar veut que Lotus rejoigne Porsche ou Ferrari.

Au Mondial de Paris, il a évoqué un calendrier ambitieux (euphémisme) de lancement avec 5 nouveautés (Esprit, Elan, Elise, Elite et Eterne.) Sans oublier la F1 pour gentlemen-driver, l’Exos.

Or, actuellement, Lotus n’est qu’un minuscule constructeur, capable de produire 3 000 véhicules par an, présent surtout en Europe et qui lance un modèle totalement nouveau par décennie. Certes, ce n’est que la partie immergée de l’iceberg. Lotus Engineering travaille (souvent discrètement) pour de nombreux constructeurs.

Néanmoins, pour atteindre son objectif, il doit construire des usines, muscler son équipe technique, etc. Le conseil du Norfolk lui a refusé une subvention de 27,5 millions de livres (31 millions d’euros), malgré des menaces de délocalisation. Il a en revanche trouvé 270 millions de livres (305 millions d’euros) auprès de banques Chinoises et Malaisiennes. C’est insuffisant, d’où l’annonce d’un plan social concernant 99 personnes travaillant à l’usine d’Hethel.

Pour grandir, Lotus devrait normalement se tourner vers son propriétaire, en l’occurrence Proton.

Le constructeur Malaisien, lui-même en difficulté, refuse de mettre la main à la poche.

Pire: 15 ans après le rachat par Proton, les collaborations restent rares et ponctuelles. Le projet de citadine Lotus/Proton semble au point mort.

Proton appartient à une holding, Proton Holding Berhad, dont l’actionnaire majoritaire est une banque Khazanah Nacional Berhad. Cette banque est étatisée. Le lien avec l’état Malaisien est ténu, ce qui ne l’empêche pas de s’ingérer dans les affaire de Proton.

Ajoutez-y que l’opposition et les anciens dirigeants de Proton sont également « écoutés » et vous obtenez une belle cacophonie.

La conséquence la plus visible de cette cacophonie fut l’affaire Lotus Cars/Team Lotus.

A l’écouter, Dany Bahar n’a fait que suivre les directives « d’en haut », en bon soldat. Il a ainsi exprimé successivement de la sympathie (durant la saison 2010), puis de l’indifférence polie (lorsqu’il s’est associé à l’ex-Renault F1 GP), puis de la haine (lorsque Lotus Cars a attaqué Team Lotus en justice.)

Au final, Lotus Cars est le grand perdant du procès (on y reviendra) et Bahar a de quoi être amer.

Pour autant, Proton reste propriétaire de Lotus. Il n’y a pas (encore?) d’écriteau « à vendre » sur le fronton de l’usine d’Hethel.

Officiellement, Proton a pardonné à Bahar ses écarts de langage. Ce n’était qu’une erreur de transcriptions de ses propos par les journalistes. Tout va très bien, madame la marquise. Le virer signifierait chercher un nouveau dirigeant, lequel hériterait des projets en cours et ne serait pas trop quoi en faire.

Mais on le sait, chez Proton, la vérité du jour n’est pas celle du lendemain et Bahar d’être en porte-à-faux…

Le prochain dossier « chaud » est celui de Lotus-Renault GP. C’est une écurie appartenant à Genii Capital (ci-dessous son patron, Gérard Lopez), soutenue et motorisée par Renault, mais sponsorisée par Lotus. Est-ce que Proton va accepter longtemps de financer (via Lotus) une équipe où les logos Renault et Lada sont bien visible?

Depuis le « crashgate », Renault navigue à vue concernant la F1. L’arrivée de Carlos Tavarès devrait re-remodifier sa stratégie. Et si la firme au losange quittait la F1?
Pour le moteur, au pire, LRGP s’associe à Cosworth. Ce dernier fournit déjà la mécanique de l’Exos. En Indycar, Lotus soutient une équipe (KV) dont l’un des patrons (Kevin Kalkhoven, le « K » de KV) est copropriétaire de Cosworth.
Reste la question du châssis. Le procès avec Team Lotus fut une victoire à la Pyrrhus. Lotus Cars est le seul à avoir le droit de baptiser une écurie de F1 « [ensemble vide] Lotus » et de peindre ses voitures en noir et or. Mais seul le Team Lotus peut nommer un châssis de F1 « Lotus ». Quel nom va porter la LRGP 2012?

Parmi les rares sponsors de LRGP, il y a Snoras, une banque Lituanienne. Son propriétaire? Le controversé Vladimir Antonov, par ailleurs propriétaire de Spyker. De là à imaginer un retour de Spyker en F1…

Dans toute cette histoire, il y a une inconnue: le Team Lotus de Tony Fernandes. Quels sont ses moyens et ses objectifs?

Si Fernandes est aux abois ou si le gouvernement Malaisien fait pression sur lui, le problème est vite réglé. Lotus Cars rachète le Team Lotus pour une poignée de ringgit. Il n’y a plus de souci de nom d’écurie ou de châssis!

S’il a de l’argent, la solution serait un rachat partiel ou total de Lotus Cars par Fernandes. Cela ferait une injection de cash et Bahar pourrait sauver sa peau sur le thème « c’est eux qui m’ont forcé à être méchant avec toi ».

Quid du « troisième Lotus »? Pour l’instant, ses projets d’exportations sont embryonnaire.

Néanmoins, le monde est petit. On sait que Saab et Youngman-Lotus discutent ensemble. Ce qui nous ramène à Vladimir Antonov, qui vient d’acheter une partie du capital du constructeur Suédois.

A partir de là, tout devient possible, y compris une coalition Antonov-Peng (Youngman) pour racheter Lotus Cars.

A bientôt pour la suite des aventures de Lotus…

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20 Commentaires sur "Lotus va licencier 99 personnes, dont Dany Bahar?"

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Tibo35
Membre

« Lotus va licensier 99 personnes, dont Dany Bahar? » Licencier?

Lotus aurait tout intérêt à revoir très trsè vite sa politique de futurs modèles pour revenir sur des modèles « lotusiens » sous peine à mon avis de perdre ses fans et ses clients.

homer S.
Invité

C’est gentil mais les fans ça fait pas vivre l’entreprise. 3000 clients c’est trop peu pour être tranquille pour développer ces propres modèles car contrairement aux autres marques de luxe Lotus à des prix « bas »

Les lotus ont trop de contraintes pour attiré les clients, les gens veulent pouvoir utiliser leur voiture à tout moment & pas seulement pour allez chercher le pain le dimanche matin (la preuve les ferraris sont passé de 3000km par an en 90 à plus de 6000 en 2011)

matta
Membre

En quoi la participation au gumball est du n’importe quoi? S’il y a bien un endroit où il y a des acheteurs potentiel c’est bien là. Je rappelle qu’il y a également une Megane RS engagée avec une grosse pub pour le losange dessus…

Article légèrement à charge je trouve

4aplat91
Membre

Vu de l’exterieur, Lotus est un petit constructeur avec un égo surdimentionné …
Avec ton articlle JJO, ça me conforte dans mon esprit : c’est n’importe quoi comme statégie !!

Tibo35
Membre
Dans le même temps quelques constructeurs et non des moindres vendaient il y a peu de temps encore 3 000 véhicules par an et en europe pricipalement (Ferrari en 2000 a enfin dépassé les 4 000 par an). De plus si on prend encore l’exemple de Ferrari, Enzo n’aurait jamais décides de créer sa propre marque si Alfa n’avait décidé en 1939 de se passer de Ferrari en course (Ferrari ne faisait que des alfa de course à cette époque). Le commendatore était connu pour son égo qui a fait que Ferrari est devenu Ferrari. A la base d’une marque… Lire la suite >>
Tibo35
Membre

J’ai pas un ego surdimensionné et pourtant j’ai co-créé mon entreprise 😉

On parle de Toyota pour venir au chevet de Lotus.
Tant d’atermoiements ne jouent pas en faveur de Lotus.

Tant de belles marques anglaises prisent dans les affres financiers…

Admin
« Dans le même temps quelques constructeurs et non des moindres vendaient il y a peu de temps encore 3 000 véhicules par an et en europe pricipalement (Ferrari en 2000 a enfin dépassé les 4 000 par an). » Oui, mais Bahar a dit depuis longtemps que son objectif de rentabilité se situe à 8000 voitures par an. C’est aussi pour cela qu’il a imaginé une gamme étendue. Ca ne peut pas le faire avec 3 modèles… Le problème c’est qu’il agit depuis le début : 1. comme si il vendait *déjà* 8000 voitures par an 2. comme si le développement… Lire la suite >>
Flik Flak
Invité

Je n’ai rien compris à cet article.

Tibo35
Membre
bon en gros après avoir séduit proton pour se retrouver à la tête de Lotus (les vrais) Bahar se retrouve en facheuse posture car sa com’ et ses projets semblent partir dans tous les sens. Au salon de l’auto Lotus a présenté tellement de modèles (quasi tous identiques) que tout le monde a fini par se moquer d’eux….qui pense réellement que Lotus soit capable de sortir autant de modèles? et en plus les modèles trahissent la philosophie de Lotus (d’avant). D’autant que Fernandes (les autres lotus) est plus ou moins sorti gagnant du procès pour la F1 et que beaucoup… Lire la suite >>
scharley
Invité

Vous êtes sur que Lotus vend 3000 autos par an?? Cela me parait beaucoup pour ce constructeur qui n’a que 2/3 modèles ultra typés au catalogue. Ferrari dispose de 4 familles (458, Calif, FF, 599) plus ou moins polyvalentes et ne fait que 4000!

Tibo35
Membre

Ferrari vendait 4000 voitures en 2000 et maintenant en vend dans les 7000 par an (vive les nouveaux marchés).

Lotus a en catalogue; elise, exige, evora et la 2-eleven.
L’elise bénéficie de la philosophie light is right qui fait que son volume de ventes est toujours assez bon, et l’Evora marche plutôt bien.

D’ailleurs Lotus vient d’annoncer 150 améliorations à l’Evora.

Ce n’est que mon avis, mais lotus devrait faire une Elise et une 7 pour garder la philosophie minimaliste de cette marque et pourquoi pas ajouter un modèle à l’Evora.

Mais la cacophonie autour du nom n’aide pas c’est sur.

homer S.
Invité

Ferrari fait aujourd’hui 6000 voitures par an. Ensuite les prix n’ont rien n’avoir 180000 à 320000 pour Ferrari & 38000 à 65000€ pour Lotus

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