par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Innocenti Mini

Qui se souvient de l'Innocenti Mini?

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C'tait l'une des dernires citadines de poche, cense loger 4 personnes, alors qu'elle ne mesure que 60cm de plus qu'une Smart! C'tait un autre temps, o il n'y avait ni airbags, ni ABS, ni turbo-diesel et o on dessinait les voitures sans tracer de courbes.

Sur le tard, BMC eu l'ide de s'installer des usines hors de Grande-Bretagne. L'Authi espagnole, qui produisit des Mini, dura de 1968 1975, lorsque BMC revendit son usine Seat et il ne s'agissait que de Mini produites l'identique.

Innocenti fut une aventure la fois plus longue et qui prit d'emble plus de latitude stylistique vis--vis de la maison mre, avec des modles propres comme le cabriolet 950, sur base Austin-Healey.

L'histoire commence en 1960 lorsque Fernandino Innocenti, propritaire des scooters Lambretta, dcide de se lancer dans l'automobile. Il passe un accord avec BMC et produit divers modles. A partir de 1965, Inncenti produit la Mini dans ses diffrentes volutions, y compris la compris la Cooper (que certains puristes considrent comme une vulgaire copie.)

Ds le dbut des annes 70, Innocenti songe remplacer la Mini. Elle sort en 1974 avec une carrosserie trs carre, trs en vogue l'poque, signe Bertone. Sous le capot, on retrouve les deux moteurs de la Mini anglaise: le 1000 49ch et le 1275 65ch.

Mais le succs n'est pas au rendez-vous. Qui plus est, BMC (devenu BLMC), actionnaire majoritaire, est au bord du gouffre et Innocenti met la clef sous la porte.

L'homme providentiel est Alejandro De Tomaso. L'Italo-argentin gagne beaucoup d'argent avec la De Tomaso Pantera, distribue par Ford aux Etats-Unis (mme si les ventes sont infrieures aux prvisions, avec la crise du ptrole.) L'tat Italien lui accorde un gnreux pret ("don" serait un mot plus appropri) pour qu'il rachte Maserati, les motos Laverda et Benelli, les scooters Lambretta et donc Innocenti.

La Mini Cooper disparat (5 ans aprs la "vraie"), alors que De Tomaso s'occupe de la Bertone: c'est la "Mini De Tomaso" avec 74ch et 160km/h en pointe, de quoi contenter les nostalgiques de la Cooper.

En 1982, BMC arrte de fournir des mcaniques. Pour Innocenti, c'est presque une bonne nouvelle: des mcaniques Daihatsu prenent place sous le capot et les portes de l'exportation s'ouvrent en grand. En France, c'est "France Motors" qui gre l'importation (et qui distribuait galement De Tomaso.) En bas de gamme, la 650 et son bycilindre donne 30ch, plus haut, il y a la 1000 et son trois cylindres de 52ch. Mais tout en haut, il y a la Turbo, qui donne 72ch et 165km/h, comme l'ancienne De Tomaso, le souffle du turbo en plus. C'est un vrai kart, mais avec des pneus de 165 et seulement deux disques l'avant, attention aux virages!

L'Innocenti obtient un certain succs durant les annes 80. Mais la fin de la dcennie, le vent tourne. Son look de pav roulettes commence dater. On lui reproche son habitabilit de module Soyouz et sa finition trs "italienne".

Innocenti rplique avec la 990, plus longue de 20cm, plus lourde de 30kg (?) et enfin, l'ajout d'un diesel (atmo) de 37ch. Mais pourquoi s'offrir une Innocenti 990, alors que pour 2000 frs de plus, on a une 205 XE?

C'est le dbut de la fin d'Innocenti. En 1990, elle disparait des concessionnaires hexagonaux. En 1992, Alejandro De Tomaso, diminu physiquement et ruin, doit revendre Innocenti et Maserati Fiat.

La Mini n'est plus produite et Innocenti se contente de rebadger, pour le march italiens, des Uno berlines et break fabriques au Brsil. En 1996, Innocenti ferme dfinitivement ses portes.

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