par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: De Tomaso Vallelunga

Avec la Vallelunga, De Tomaso s'est lanc dans la production de GT. A l'poque, c'tait seulement la deuxime voiture de srie moteur central arrire, une architecture directement issu des monoplaces. Sa carrire fut modeste, mais ce sera la premire pierre de l'empire (phmre) d'Alejandro De Tomaso.

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Avec la Vallelunga, De Tomaso s'est lanc dans la production de GT. A l'poque, c'tait seulement la deuxime voiture de srie moteur central arrire, une architecture directement issu des monoplaces. Sa carrire fut modeste, mais ce sera la premire pierre de l'empire (phmre) d'Alejandro De Tomaso.

Pilote Argentin, Alejandro De Tomaso s'installe en Italie la fin des annes 50. Il raccroche le volant pour crer des voitures de courses: Formule Junior (actuelle F3), Indycar et mme F1! En 1962, il rflchit une GT moteur central qu'il baptise du nom d'un circuit prs de Rome: Vallelunga. Le chssis et les suspensions sont inspirs de la Formule Junior.

De Tomaso est approch par Ford, qui veut mettre un pied en Italie. Du coup, la Vallelunga hrite d'un 1500 de Ford Cortina GT. Gav par deux normes Weber, il offre alors 105ch. La mcanique est accouple une boite Hewland de Cox, afin de privilgier la fiabilit. La Vallelunga ne pse que 500kg et elle revendique 200km/h en pointe.

Au salon de Turin 1963, De Tomaso prsenta ce spider sign Fissore. A son volant, Secondo Ridolfi obtint de nombreuses victoires de classe. Le spider figurait sur le tout premier catalogue de De Tomaso. Mais il resta un prototype, notamment faute d'homologation en GT.

Dbut 1964, Fissore construits quelques coups Vallelunga pour De Tomaso. Puis, Alejandro De Tomaso, gal lui-mme, se brouille avec lui. Les voitures suivantes seront produites par Ghia (notamment celle du salon de Turin 1964, o la Vallelunga dbute officiellement.) Parler de srie est exagr: parmi la soixantaine de vhicules produits jusqu'en 1968, difficile d'en trouver deux identiques.

La Vallelunga possde les dfauts classiques des voitures artisanales: finition dplorable, dveloppement insuffisant, etc. De toute faon, Alejandro De Tomaso songeait dj sa prochaine uvre: la Mangusta. Par contre, la Vallelunga aurait inspire le design de la Mazda MX-5...

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Avec la Vallelunga, De Tomaso s'est lanc dans la production de GT. A l'poque, c'tait seulement la deuxime voiture de srie moteur central arrire, une architecture directement issu des monoplaces. Sa carrire fut modeste, mais ce sera la premire pierre de l'empire (phmre) d'Alejandro De Tomaso.

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