par Joest Jonathan Ouaknine

Amectran

Bien avant la Tesla Roadsterou la Fetish, il y a eu d'autres tentatives de voitures de sport lectriques, commel'Amectran Exar-1.

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Bien avant la Tesla Roadsterou la Fetish, il y a eu d'autres tentatives de voitures de sport lectriques, commel'Amectran Exar-1.

Au lendemain de la crise du ptrole,d'aucuns taient persuad que l'or noir allaient bientt manquer. Profitant de la panique, les voitures lectriques firent leur grand retour (aprs un demi-sicle de mpris.) Le projet le plus ambitieux fut l'Amectran (AMerican ECological TRANsportation) de Edmond Xavier Ramirez. Il revendique dsormais le titre de Preston Tucker moderne.

Comme Preston Tucker, Edmond X Ramirez est un peu mythomane (du coup, il est difficile de distinguer ensuite le faux du vrai.) Ainsi, sa Dingy est une Fiat 127 de plage (comme celle de Wham! dans Club Tropicana) avec un moteur lectrique et non pas un "concept rvolutionnaire de petite voiture de plage".

Quant son minivan lectrique, trs futuriste, c'est visiblment une maquette non-roulante.

D'ailleurs, les deux voitures s'efface lorsque Ramirez prsente son Exar-1 (appelle parfois Exar 374.) Il s'agit en fait d'un prototype ralis en 1977 par Pietro Frua (ci-dessous) pour BMW (sur une base de 3.0 CS.) Nom de code chez Frua: 374. Ramirez le rachte etfait modifier l'avant pour y adapter un moteur lectrique.General Electriclui fournit la mcanique, Good Year des pneux spciaux et Bendix des freins rgnratifs. Autant d'innovations que Ramirez prtendra avoir invent seul. Il prtendra galement que Frua a construit la voiture partir de rien pour lui et que le designer est mort juste aprs (faux: Frua a vcu jusqu'en 1983 et dessinera d'autres prototypes.)

Comme Preston Tucker, lors de sa prsentation (au salon de Rome 1979), le prototype d'Exar-1 est un triomphe.Ramirez annonce 140km/h en pointe et 160km d'autonomie (des chiffres confirms sur la piste.) Le prototype fait un tour d'Europe. A Londres, il tombe sur Stirling Moss et Juan-Manuel Fangio. L'Anglais la pilote Brands Hatch (ci-dessous) et est trs enthousiaste.

Puis c'est le dbut des ennuis. Amectran est bas au Texas, tat qui vit par et pour le ptrole. Le lobby est froce, y compris Washington (pourtant aux mains des dmocrates en 1979.) Et le fait de s'appeller "Ramirez" n'arrange srement pas les choses. Au salon de Chicago,une milices (mene par le fils du promoteur du salon) le frappe. Il se fait virer in extremis d'un appel d'offres public pour une voiture lectriques. Tous les fonctionnaires qui diront du bien de sa voiture seront virs peu aprs (sans oublier la mort -suspecte d'aprs Ramirez- de celui en charge de l'appel d'offres.) Par contre, des "experts" prtendent qu'aucune voiture lectrique ne pourrait rouler aussi vite ou aussi longtemps. Enfin, alors que l'EX-1 allait tre expdie en Chine en vue d'une production sur place, les douanes saisissent le vhicule.

Vers 1980, Amectran n'est plus qu'une srie de procs ruineux. Ramirez tombe en 2000 parce qu'il n'a pas rembours les 22 000 personnes qui avaient vers 100$ d'accompte pour une voiture qu'ils n'ont jamais vu. Triste histoire.

Et l'Exar-1? Passe de mains en mains, elle est retrouve dans une casse prs de Las Vegas. Elle n'a plus de moteur et l'un des propritaires a voulu la maquiller en Porsche 944. Son actuel propritaire veut la restaurer.

Pour résumer

Bien avant la Tesla Roadsterou la Fetish, il y a eu d'autres tentatives de voitures de sport lectriques, commel'Amectran Exar-1.

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