par Joest Jonathan Ouaknine

Bill France Junior: monsieur Nascar n'est plus

D'ordinaire, lorsque l'on dit monsieur [sport automobile], cela signifie que la personne possde un palmars exceptionnel. William Clifton France, alias Bill France Junior (en fait, il faudrait l'appeler Bill France III, vu que son grand-pre s'appelait aussi William), alias "Little Big Bill" (par analogie avec son pre "Big Bill" France) et surtout "Mister France", n'a jamais couru en Nascar. Mais l'homme qui donne ici un trophe Dale Earnhardt Sr (la Nascar adore les dynasties) en fut le prsident pendant un tiers de sicle. Son pre a fond la srie. Mais c'est Bill France Jr qui avait amorc la mdiatisation de la Nascar.

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D'ordinaire, lorsque l'on dit monsieur [sport automobile], cela signifie que la personne possde un palmars exceptionnel. William Clifton France, alias Bill France Junior (en fait, il faudrait l'appeler Bill France III, vu que son grand-pre s'appelait aussi William), alias "Little Big Bill" (par analogie avec son pre "Big Bill" France) et surtout "Mister France", n'a jamais couru en Nascar. Mais l'homme qui donne ici un trophe Dale Earnhardt Sr (la Nascar adore les dynasties) en fut le prsident pendant un tiers de sicle. Son pre a fond la srie. Mais c'est Bill France Jr qui avait amorc la mdiatisation de la Nascar.

Pour parler de Bill France Junior, il faut voquer son pre (ici droite de la photo avec son fils.) Comme des millions d'Amricains, Bill France fuit la dpression. En 1935, ce fils d'immigrs Irlandais dbarque Daytona (Floride) avec sa femme et son fils (alors ag de 2 ans) pour s'improviser garagiste.

L'anne suivante, il participe la premire course organise sur la plage de Daytona. L'organisateur est un amateur et ds 1937, "Big Bill" prend sa place et en fait un vnement qui attire les foules. 10 ans plus tard, il s'associe avec des organisateurs de courses plus ou moins lgales dans le sud rural pour fonder la Nascar.

Il n'en restera pas l. Big Bill fera venir les constructeurs, construira des Speedways (on y reviendra.) En bon manager "old school", il est omniprsent sur les circuits. Et comme tout Irlandais, lorsqu'on le cherche, on le trouve...

En moins d'une dcennie, la sries'est trouvses stars, ses lieux mythiques et surtout son public de fidles. En 1970, son plus gros coup, il convainc le cigarettier Reynolds de devenir le sponsor-titre du Nascar.

Et Bill Junior? Il grandit l'ombre de son pre. A la sortie de l'universit, il est d'abord pilote moto d'enduro (icisur ladroite de la photo.) Mais Bill Sr en fait son dauphin (et N2 officiel de la Nascar.) En 1959, il fait construire le Speedway de Daytona et son fils en sera le chef de projet, s'impliquant physiquement (cf. la dernire image, o il pose sur la compacteuse.) En 1972, Bill Senior a une attaque, alors 38 ans, Bill Junior prend sa suite.

Homme discret, Bill France Jr fut un mlangede Jean-Marie Balestre (pour le ct monarque absolu de droit divin) et de Bernie Ecclestone (et son pragmatisme, voir son cynisme.) Tant pis pour les traditions: il supprime les derniers circuits en terre du Sud profond, puis s'ouvre aux tats du Nord (et ses circuits routiers.)

Le gros tournant, ce sera l'arrive des tlvisions. Ds 1979, les 500 miles de Daytona sont diffuss intgralement. Puis en 1989, ce sera le tour de l'ensemble de la saison. Il y a trop de circuits? Il cre le Busch Grand National (D2), puis le Craftsman Truck (D3.) Sans scrupule, il accepte la venue de Toyota, le satan Japonais.

Aujourd'hui, la Nascar est le deuxime sport prfr des Amricains (derrire le foot US.) Atteint par le cancer, Bill France Jr doit passer la main. Brian France (son fils) n'est pas de taille, alors c'est Mike Helton qui prend les commandes en 2000. Mais Bill France Jr n'tait pas vraiment retrait et dbut 2007, il faisait du "tourisme" en Chine.

Il s'est teint lundi l'age de 74 ans, Daytona.

Pour résumer

D'ordinaire, lorsque l'on dit monsieur [sport automobile], cela signifie que la personne possde un palmars exceptionnel. William Clifton France, alias Bill France Junior (en fait, il faudrait l'appeler Bill France III, vu que son grand-pre s'appelait aussi William), alias "Little Big Bill" (par analogie avec son pre "Big Bill" France) et surtout "Mister France", n'a jamais couru en Nascar. Mais l'homme qui donne ici un trophe Dale Earnhardt Sr (la Nascar adore les dynasties) en fut le prsident pendant un tiers de sicle. Son pre a fond la srie. Mais c'est Bill France Jr qui avait amorc la mdiatisation de la Nascar.

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