par Joest Jonathan Ouaknine

Bon anniversaire, madame Rosemeyer!

Les flches d'argent de Mercedes et Auto-Union restent un mythe du sport automobile. Il y a deux constructeurs qui se livrent une bataille avec des moyens techniques et financiers jusqu'alors indits, des pilotes veritables trompe-la-mort, le tout saupoudr par la mgalomanie du rgime nazie, qui voyait l un outil de propagande. Lorsque Mercedes fit son grand retour en comptition, au milieu des annes 90, elle ressortit Manfred Von Brauchitsch de la retraite. Avec "seulement" deux victoires en course, il n'a pas marqu l'histoire, mais il tait le dernier pilote Mercedes de l'entre-deux guerres qui n'ait pas termin dans un talus,ni recrach ses poumons (ces voitures testant alors un ersatz d'essence ultra-corrosif.) Von Brauchitsch est mort en 2003, mais il reste encore une personne ayuant pilot une Auto-Union: Elly Beinhorn, veuve de Bernd Rosemeyer, qui fte ses 100 ans.

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Les flches d'argent de Mercedes et Auto-Union restent un mythe du sport automobile. Il y a deux constructeurs qui se livrent une bataille avec des moyens techniques et financiers jusqu'alors indits, des pilotes veritables trompe-la-mort, le tout saupoudr par la mgalomanie du rgime nazie, qui voyait l un outil de propagande. Lorsque Mercedes fit son grand retour en comptition, au milieu des annes 90, elle ressortit Manfred Von Brauchitsch de la retraite. Avec "seulement" deux victoires en course, il n'a pas marqu l'histoire, mais il tait le dernier pilote Mercedes de l'entre-deux guerres qui n'ait pas termin dans un talus,ni recrach ses poumons (ces voitures testant alors un ersatz d'essence ultra-corrosif.) Von Brauchitsch est mort en 2003, mais il reste encore une personne ayuant pilot une Auto-Union: Elly Beinhorn, veuve de Bernd Rosemeyer, qui fte ses 100 ans.

Elly Beinhorn n'a jamais couru. Sa passion, c'tait l'aviation. Ne en 1907,cette Allemandeassiste 21 ans un confrence donne par un as de l'aviation, Hauptmann Hermann Khl. C'est dcide, elle sera aviatrice! Il n'y a pas d'cole d'aviation son Hanovre natal, alors elle quitte ses parents pour s'installer Berlin.

Ses dbuts sont hroques: elle effectue un Berlin-Rome avec un compas pour tout instrument, mais lorsqu'elle est engage par une compagnie arienne, elle se perd lors de sonpremier vol et arrive avec 24h de retard!

Elle tente ensuite un tour du monde en solitaire, mais doit attrir de force dans le Sahara. Enjanvier 1931, deuxime tentative et elle russira rallier Berlin en juin 1932. C'est un exploit et Elly Beinhorn devient une clbrit en Allemagne.

En septembre 1935, elle organise une confrence en Tchcoslovaquie. A un jet de pierre de l, un grand prix a lieu et Auto-Union lui propose d'tre leur invite d'honneur. Hans Stuck (Auto-Union) est le favori, mais en course, il percute un oiseau, brisant ses lunettes. Il russira rentrer aux stands, mais laisse la victoire son quipier, un inconnu issue de la moto, Bernd Rosemeyer (c'est d'ailleurs sa premire victoire en auto.) Sur le podium, Auto-Union demande Beinhorn de poser avec lui. Bernd a le coup de foudre, pas elle. "Je ne suis pas grante de maternelle" (Bernd a 2 ans de moins qu'elle), voil ce qu'elle rpond ses avances.

Bernd profite de l'intersaison pour la poursuivre, jusqu' ce qu'elle succombe son charme.

Elle acceptera mme de l'accompagner sur les circuits o ils forment un couple indissociable.

Cela portera visiblement chance Bernd Rosemeyer, qui enlevera cinq grands prix et deux courses de cote en 1936, profitant des mauvaises performances des Mercedes. Une toile est ne.

En juillet,Elly deviendra madame Rosemeyer.

A Monza, en septembre, Auto-Union a une ide de gnie: il lui font conduire le mulet, la fin des essais libres, de quoi obtenir un maximum de publicit. Songeait-elle une reconversion comme pilote? Aprs un tour au ralenti, elle tente un tour "plus rapide". Ce sera la seule fois o elle conduira une voiture de course et pourtant, elle a matris sans problme la nervosit du V16 de 520ch en position centrale.

En janvier 1937, Rosemeyer doit participer deux courses en Afrique du sud. Le couple s'y rendra dans l'avion prive d'Elly Beinhorn, qui possde une croix gamme sur la queue. Nazis, les Rosemeyer? Beinhorn s'en dfendra, bien que les Rosemeyer taient les prototypes des aryens dominateurs et que le tout-Berlin les invitait. A noter que Rosemeyer remportera l'une des deux courses sud-africaines, au Cap.

En juin 1937, Rosemeyer s'impose au Nurnburgring (avec le Sudkurve.) Auto-Union lui demande de revenir le lendemain de la course, pour faire un film publicitaire. Il propose sa femme de faire un tour du circuit assise sur le rebord du baquet (alors qu'elle est enceinte.) Il a beau conduire "lentement", elle sera quitte pour 12 minutes de frayeur ( titre comparatif, il avait fait la pole en 9'46.)

Puis ils partent peu aprs New York (en bateau) o Bernd doit disputer la Coupe Vanderbilt. Le couple voyagent avec un autre couple clbre Rudolf Caracciola (pilote Mercedes et rival N1 de Rosemeyer) et sa femme Alice (une fan de course qui a quitt son mari pour Louis Chiron, puis pour Caracciola... Le meilleure ami de Chiron.) Qui imaginerait aujourd'hui Alonso, Raikonnen et leurs pousespartant ensemble en croisire?

Rosemeyer s'impose devant la crme des pilotes Europens et Amricains. Il dposera les 20 000$ du prix sur un compte bancaire US. Comptait-il s'exiler l, face l'imminence de la guerre? Elly utilisera l'argent beaucoup plus tard pour financer un timbre l'effigie d'Amelia Earhart, une clbre aviatrice Amricaine disparu peu avant le dbut de la coupe Vanderbilt.

Au retour, Bernd est fait capitaine de la SS " son insu". En novembre, Bernd Jr nait.

En janvier, il doit participer une tentative de record sur une autoroute entre Francfort et Darmstadt. Ellyest en Tchcoslovaquie pour une confrence. Aun kilomtrede l'arrive, 400km/h, Bernd perd le contrle de son vhicule. Il roule sur l'herbe du terre-plein central, heurte une borne kilomtrique et termine dans les arbres. Il meurt peu aprs.

Elly refusera qu'il ait des funrailles nationales et le fait enterrer aux cts de son ami Ernst Von Delius, un autre pilote Auto-Union.

Source:

The Golden Era of Grand Prix

Pour résumer

Les flches d'argent de Mercedes et Auto-Union restent un mythe du sport automobile. Il y a deux constructeurs qui se livrent une bataille avec des moyens techniques et financiers jusqu'alors indits, des pilotes veritables trompe-la-mort, le tout saupoudr par la mgalomanie du rgime nazie, qui voyait l un outil de propagande. Lorsque Mercedes fit son grand retour en comptition, au milieu des annes 90, elle ressortit Manfred Von Brauchitsch de la retraite. Avec "seulement" deux victoires en course, il n'a pas marqu l'histoire, mais il tait le dernier pilote Mercedes de l'entre-deux guerres qui n'ait pas termin dans un talus,ni recrach ses poumons (ces voitures testant alors un ersatz d'essence ultra-corrosif.) Von Brauchitsch est mort en 2003, mais il reste encore une personne ayuant pilot une Auto-Union: Elly Beinhorn, veuve de Bernd Rosemeyer, qui fte ses 100 ans.

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