par La rédaction

Alonso / Renault: comme au bon vieux temps...

Le couple terrible de la F1 remet a. Alonso et le ING-RenaultF1 Team ont annonc aujourd'hui la signature d'un contrat prenant effet partir de 2008. Ce n'est pas une grande nouvelle, mais le transfert du pilote espagnol a quand mme jusqu'ici dchan les foules.

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Tout d'abord annonc chez Ferrari, on le disait chez Honda, chez Red-Bull, il a mme failli retourner chez McLaren ou prendre une anne sabbatique mais finalement, Alonso pilotera la Renault R28 pour le compte de l'curie franaise. Aprs une anne chez McLaren, le pilote ibre rentre la maison.

Les termes de son contrat ne sont pas encore prciss alors chacun y va de sa sauce. Premire hypothse: 3 ans fermes pour 100 millions d', ou seconde hypothse, un contrat d'1 an avec une option pour 2009 et un salaire de 50 millions d' annuels!!

En tous cas, Alonso est trs content de revenir chez tonton Flavio (normal, vu le salaire). Il y sera second par Nelson Piquet Jr (encore un rookie), et du franais Romain Grosjean (interview) en tant que pilote d'essai.

La R28 fera ses premiers tours de roues du 22 au 24 janvier Valence et sera prsente la presse le 31 Paris. En attendant, voici l'interview d'Alonso:

Fernando, vous voil nouveau pilote Renault en 2008. Heureux ?

Oui. Vraiment. Tout le monde connat la valeur dune quipe comme ING Renault F1 Team et son formidable palmars en Formule 1. Il ne faut pas oublier quensemble, nous avons remport conscutivement les championnats de 2005 et 2006, saisons auxquelles jai eu la chance de prendre part Cest une des plus grandes quipes, soutenue par des socits trs importantes. Cest une curie qui connat le chemin de la victoire.

Lattente a-t-elle t longue ? Dans quel tat tiez-vous ces dernires semaines ?

Pour tre honnte, jai pris des vacances les trois premires semaines de novembre. Jai mis ce temps profit pour me dtendre fond et me dconnecter du monde de la Formule 1. Toutefois, la dcision na pas pris plus dune semaine parce que tant moi que les personnes qui mentourent, nous tions relativement clairs sur ce que nous souhaitions faire.

Pourquoi Renault ? De combien dautres options disposiez-vous ?

Les options A vrai dire, jen avais pas mal, nous savons que cest pas facile. Je suis lun des 22 privilgis qui pilotent une voiture de Formule 1 chaque anne, et je suis encore plus privilgi puisque je peux quitter une quipe de tout premier plan pour aller dans une autre tout aussi prestigieuse. Nous savons tous que de nombreux pilotes ne parviennent jamais voluer en Formule 1. Ce ne fut pas une dcision facile prendre. Je tiens remercier toutes les curies pour lintrt quelles mont montr. Comme je lai dj dit, jai choisi Renault en tenant compte non seulement de leur engagement en F1 mais galement de leur magnifique palmars.

Vous rendez-vous compte de toute lencre qui a coule en attendant que vous preniez cette dcision ?

Pas spcialement. Comme je lai dit, jtais en vacances les trois premires semaines. Mais partir du moment o nous avons commenc tudier nos options, nous nous sommes rendu compte que les journaux et pratiquement tous les sites Internet voquaient le fait que nous avions parl avec toutes les quipes. Ici, ils parlaient dun contrat dun an ou de trois ans, ailleurs ils racontaient que jtais all visiter telle ou telle usine, dautres annonaient que je prenais une anne sabbatique !! Cest alors que jai pris conscience de toutes les rumeurs qui couraient et le plus drle a a t de voir ce qui se disait propos de mon recrutement dans la presse tous les matins.

Mais ne trouvez-vous pas normal que les gens aient tant envie de connatre votre avenir et quils puissent sinquiter que vous ne vous retrouviez sans baquet ?

Ce nest jamais all au point que je me retrouve sans volant. Ce qui est certain cest que la dcision que je devais prendre ntait pas aussi simple que celle de choisir entre un pantalon gris ou un pantalon noir. Nous parlons l dune dcision importante et comme je nallais pas monter dans une voiture avant janvier, il ny avait pas durgence. Je comprends lattente des gens, sachant que jai toujours reu le soutien de mes fans. Je me souviens toujours avec normment dmotion le soutien que jai reu tout au long de cette anne de la part de ces personnes. Je nai peut-tre pas bien vu tout ce quon leur racontait, parce quil stait cre une sorte de comptition entre les diffrents journaux pour savoir lequel publierait la nouvelle en premier. Il sest dit trop de choses.

Quelle note donneriez-vous votre saison avec McLaren ?

Il nest pas simple de rsumer une saison entire en une note ou un chiffre. Ce qui est certain cest que la saison 2007 a t une bonne anne pour moi malgr ce qui a pu transparatre lextrieur. Je naime pas que les gens oublient qu seulement 20 tours du dernier Grand Prix du Championnat, au Brsil, jtais en position de remporter le titre de Champion du Monde nouveau. Plus tard, Kimi a dpass Massa et avec cette victoire, Kimi marquait le nombre de points suffisants pour rafler la couronne. En prenant cela en compte, si on mavait dit en dbut de saison que je me battrais jusque dans les ultimes tours du Championnat pour dcrocher nouveau le titre mondial avec une nouvelle quipe, jaurais sign de suite.

Comment voyez-vous la saison prochaine ?

Cest la question que nous nous posons tous cette date et je pense que personne ne peut y rpondre avec exactitude. A priori, on sait trs bien que les quipes comme Ferrari feront toujours partie des favoris. Mais en ce qui concerne les quipes qui ont eu des soucis dadaptation aux pneumatiques Bridgestone, on espre que cette saison elles vont rsoudre leurs problmes pour revenir un bon niveau. Peut-tre que Renault fera partie des quipes qui vont progresser. Aujourdhui le dfi est que Renault retrouve le haut du tableau et ce ds janvier et fvrier et que nous soyons plus proches des podiums la saison prochaine.

Pensez-vous vous battre encore pour le titre la saison prochaine ?

On verra ce qui sera possible de faire Ce qui est sr cest quil ne faut pas mettre la charrue avant les bufs. Tout dabord, nous devons mettre la R28 en piste en janvier puis commencer travailler fond afin darriver la premire course avec une voiture aussi performante que possible. Jai relev un dfi similaire lanne dernire pendant lhiver et je pense sincrement que nous pouvons russir l encore. A partir de quoi, il faudra faire un championnat parfait et esprer que les autres naillent pas trop vite

Source: ING Renault F1 Team

Pour résumer

Le couple terrible de la F1 remet a. Alonso et le ING-RenaultF1 Team ont annonc aujourd'hui la signature d'un contrat prenant effet partir de 2008. Ce n'est pas une grande nouvelle, mais le transfert du pilote espagnol a quand mme jusqu'ici dchan les foules.

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