par La rédaction

Rencontre: Eric Salignon, part 4

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Terminons notre entretien avec Eric Salignon par un survol de son actualit et quelques pistes sur son avenir. Alors que la 3eme manche du WS by Renault a dbut aujourd"hui dans les rues troites de la principaut de Monaco, Eric me faisait part de ses attentes pour ce week end, et se laissait aller quelques explications de texte sur son mtier (ou ses tudes plutt) de pilote, en World Series by Renault.

Monaco, c'est souvent l'occasion de pouvoir cotoyer la F1 de prs. Lorsque je lui demande s'il va arpenter les stands de la formule reine pour se faire connaitre, il me regarde un peu interrogatif:

" Non, non. Tout a c'est le boulot de mon manager. Un bon manager c'est trs important. Jenson Button et Kimi Raikkonen ont le mme et regarde o ils en sont aujourd'hui. En fait, durant le week end je suis totalement concentr sur ma course. Encore plus Monaco car l'an dernier, tout n'a pas bien fonctionn. En fait lors des essais libres en 2005,  je casse mon moteur au 2eme tour. Du coup, je pars en qualifs sur un circuit que je ne connais pas avec seulement 2 tours de reconnaissance auparavant. Bref, j'ai pris 6s au premier tour puis 5, puis 4 et je termine 2. Bien mais pas assez pour prtendre faire une course brillante. J'ai une petite revanche prendre."
On va suivre a de prs !

Monaco nous fait voquer le paramtre physique dans la course automobile. Et dans le domaine, comme dans le reste, Eric fait figure de bosseur inlassable. Son allure ne laisse pas de place au doute: le gramme de graisse superflu est introuvable. Le garon est sec. A l'image d'un alpiniste qui dveloppe une musculature impressionante tout en recherchant la masse la plus lgre possible.

" La dittique c'est mon job ! La plus importante de mes activits en fait. Mais j'ai commenc jeune me proccuper de mon alimentation, la faute une taille pas trs adapte la pratique du karting. Ds cet ge, je me suis surveill un maximun pour ne pas prendre de poids et ne pas dvelopper un handicap physique supplmentaire celui de ma grande taille (1.80m). Ca me sert encore aujourd'hui.
Les essais sont interdits en cours de saison et on ne roule qu'assez peu en fait. Donc tout mon temps est vou au sport et la dittique. Il faut tre au top physiquement pendant tout un week end et quand tu es fort dans ton corps, tu es fort mentalement
"

Eric a bien cern l'importance de ce facteur et ne cesse de dvelopper le sujet.

"Le physique, a joue ds le matin au rveil. Ds le lever tu dois tre apte fournir des efforts. C'est une philosophie de vie qui doit t'empcher de ressentir la douleur dans l'effort pour rester totalement impliqu dans ton pilotage. Il faut comprendre qque si tu as le palpitant qui prend des tours au bout de 3 virages, tu vas rapidement perdre la lucidit et la concentration. L'erreur arrive l."

Cette voiture est donc si physique ?

"On a 425 ch pour 600 kg. La voiture est super chouette ! Pour un budget quivalent la F3 qui, elle, ne fait que 200 ch, c'est carrment plus ... bandant ! On n'a pas d'antipatinage. On n'est pas des assists nous (rires). On a les palettes de changement de vitesse au volant, les freins carbone et les slicks. L'an dernier quand le GP2 avec 600 ch tournait en pneus rainurs on tait quasiment aussi vite.
En camra embarque, tu vois les pilotes qui se battent au volant...enfin surtout dans les mauvaises quipes ! C'est super chaud.
A la vitesse, tu t'habitues vite. Par contre, tu sous-estimes pas mal  l'aro et le freinage au dbut
"

On l'aura compris, nous ne sommes plus dans de l'auto sous-motorise o il n'y a que 2 positions d'acclrateur: ON et OFF. L cela rclame un peu plus de doigt. De main comme de pied d'ailleurs.

Mais qui crains tu dans ce championnat ?

"Personne. Et si il y en avait, je ne te le dirais pas ! Je n'aime pas parler de a en fait. De toutes faons, entre pilotes, on sent quand un adversaire a du potentiel. Y'a des pilotes que l'on craint et d'autres que l'on ne craint pas. C'est trs subjectif. Ca ne tient pas ncessairement qu'au chrono d'ailleurs."

L'avenir se dessine comment pour toi ?

"Mon contrat Mercedes devait me permettre de faire des essais en DTM l'hiver dernier. Malheureusement les soucis de la srie durant l'intersaison avec le retrait d'Opel ajout la poursuite de tous les anciens (Schneider, Alesi, Hakkinen) fermaient les opportunits. Par contre, c'est une ventualit probable pour 2007."

Mais tu abandonnerais la monoplace et l'ide d'aller en F1 ?

"Non, en fait tout est conditionn par mes rsultats de cette anne. Il faudrait que je signe une saison pleine pour que les portes s'ouvrent. Mais bon, les pilotes franais n'ont pas trop la cte en F1. Contrairement aux finlandais, aux brsiliens et d'autres nations, la maturit du pilote franais est plus tardive. Diffrence de culture srement... A 19 ans, je n'tais pas personnellement prt faire le grand saut. Aujourd'hui, oui !

Le GP2 n'est il pas plus cot que le WSR pour parvenir tes fins ?

"Oui c'est sur. Mais Robert Kubica qui a gagn le WSR l'an dernier nous donne espoir. Il a intgr BMW-Sauber en tant que troisime pilote et ralise d'excellents chronos le vendredi d'essai. Il est pas mal reconnu dans le milieu maintenant. Ca incite quelques patrons a regarder vers le WSR. Et puis je l'ai battu par le pass donc....
En fait je pense que le passage direct vers la F1 est possible
."

Et le Champcar ?

"Oui oui. Bien sr. C'est juste une question d'opportunit. Mais franchement tout a est encore trs loin et la saison est encore longue et il ne sert franchement rien de tirer des plans aussi lointains. L, mon but c'est Monaco !"

Je laisse donc Eric Salignon avec l'impression diffuse que l'on pourrait voir le garon s'exprimer dans quelques catgories plus "lumineuses" d'ici 1 ou 2 ans. J'espre ne pas me tromper.

Pour cela, la dernire partie ( venir) de cette rencontre avec Eric Salignon ne sera pas "made by Salignon" mais plutt par ses anciens patrons que sont Jean Phillippe Grand, patron du Graff Racing, et Frdric Vasseur, boss d'ASM mais galement d'ART, quipe championne en titre de GP2 avec Nico Rosberg et qui fait courir en 2006 Hamilton et Premat.

Ils nous diront ce qu'ils pensent du bonhomme.

Lire galement: Rencontre Eric Salignon 1ere partie
                         Rencontre Eric Salignon, part 2
                         Rencontre Eric Salignon, part 3

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