par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Sinclair C5

La Sinclair C5 se situe entre le vlo et la voiturette sans permis. Ce fut surtout l'un des premiers vhicules lectriques produits en srie de l're moderne. Et un norme bide. Est-ce que Sir Clive Sinclair a eu raison trop tt? Ou bien est-ce qu'il s'est fourvoy dans un concept qui n'avait que des dfauts?

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La Sinclair C5 se situe entre le vlo et la voiturette sans permis. Ce fut surtout l'un des premiers vhicules lectriques produits en srie de l're moderne. Et un norme bide. Est-ce que Sir Clive Sinclair a eu raison trop tt? Ou bien est-ce qu'il s'est fourvoy dans un concept qui n'avait que des dfauts?

Entrepreneur et inventeur autodidacte, l'Anglais Sir Clive Sinclair a dmarr au dbut des annes 60 en vendant des radios miniatures par correspondance. Il a cr ensuite les premires calculatrices de poche. Puis il s'est lanc dans l'informatique destine au grand public (une rvolution la fin des annes 70), avec des PC avant la lettre (souvenez-vous, les Spectrum, ZX80 et ZX82...)

Les ordinateurs l'ont rendu riche. Mais il a dj un nouveau concept: la voiture lectrique. En 1983, le parlement Anglais passe une loi qui autorise les plus de 14 ans conduire une voiturette ne dpassant pas 25km/h, sans avoir besoin d'un permis ou d'un casque. Sinclair saute sur l'occasion. Sa C5 fut dessine par Lotus. Le moteur 250W (0,33ch) est fabriqu par Polymotor (une filiale de Philips) en Italie. Il provient d'une machine laver! Sinclair voulait l'ex-usine de De Lorean (son quipe est compose d'anciens de De Lorean), mais il fera produire sa C5 par Hoover, au pays de Galles.

Faute de mieux, la C5 utilise des batteries au plomb. Elles sont lourdes (5kg), alors qu'en cote, le conducteur est cens pdaler (comme en Solex.) De plus, elles n'offrent qu'une autonomie de 30km et elles refusent tout service l'hiver. Or, Sinclair a eu la "bonne" ide d'organiser une prsentation presse une rude journe de janvier 1985...

Trop basse pour apparaitre dans les rtroviseurs, la C5 tait trs vulnrable dans la circulation urbaine (certains pays refusrent de l'homologuer en l'tat.) La carrosserie n'offrait aucune protection aux intempries (or, dans "Grande-Bretagne", il y a "Bretagne"...) et vous avez le nez la hauteur des chappements des voitures.

Enfin, les Britanniques la boudrent car ils trouvaient que rouler dans une voiture moteur de machine laver produite dans une usine d'aspirateurs, ce n'tait pas cool! Ds octobre 1985, la production s'arrte, aprs 16 000 units. Ruin, Sir Clive Sinclair revend ses ordinateurs Amstrad et ne garde que son labo (il prpare un vlo pliable rvolutionnaire pour 1998 2002 2008.) Hoover et le conseil gnral du pays de Galles furent galement lourdement touchs. Ironie du sort, avec l'apparition du page urbain, Londres, les Londoniens se sont rus sur les C5 et aujourd'hui, les prix flambent!

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