par La rédaction

26 engagés en Formula Renault 3.5 Series dont Bianchi et Arthur Pic

Renault a publié aujourd’hui la liste des 26 pilotes qui composeront le plateau de la Formula Renault 3.5 Series en 2012. Côté tricolore, on pourra compter sur Jules Bianchi et Arthur Pic, le frère cadet de Charles. L’ancien champion Mikhail Aleshin mais aussi Kevin Magnussen, Sam Bird ou Alexander Rossi seront parmi les favoris.

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La Formula Renault 3.5 Series, qui a permis à plusieurs pilotes d’accéder à la F1, a fière allure cette saison. La moyenne d’âge des pilotes est de moins de 21 ans et les principaux programmes d’accompagnement de pilotes vers la Formule 1 sont impliqués.

Sur les vingt-six pilotes engagés, douze ont participé à au moins une course de Formula Renault 3.5 Series en 2011. Troisième du championnat la saison passée et meilleur Rookie, avec deux victoires et six podiums, Alexander Rossi, pilote d’essais Caterham F1 Team, sera logiquement l’un des prétendants au titre. Membre du Caterham Driver Development Program, il rejoint Arden Caterham, nouvelle venue dans la discipline. Il fera équipe avec Lewis Williamson, pilote Red Bull Junior Team, vu à quatre reprises en Formula Renault 3.5 Series la saison dernière.

Fort de trois succès en 2011, Kevin Korjus, pilote i-Race Professional, reste fidèle à Tech 1 Racing afin de faire encore mieux cette saison tandis que son ancien équipier, Arthur Pic, rejoint les rangs de DAMS avec l’espoir de marcher sur les traces de son frère, Charles Pic, promu en Formule 1 cette saison.

Deux pilotes d’expérience, déjà fortement liés à la Formule 1, seront à surveiller de près. Jules Bianchi (Tech 1 Racing), membre de la Ferrari Driver Academy, et Sam Bird (ISR) rejoignent en effet les rangs de la Formula Renault 3.5 Series. Ils partageront ce programme avec une présence continue en F1, au sein de Sahara Force India F1 Team pour le premier et Mercedes  AMG F1 Team pour le second.

Sept pilotes en provenance de la Formule 3 découvriront la discipline. Ainsi Richie Stanaway, le vainqueur de l’ATS Formel 3 Cup arborant les couleurs de i-Race Professional, fera équipe avec son dauphin en 2011, Marco Sorensen, au sein de l’équipe Gravity-Charouz désormais alignée sous le nom Team Lotus.

Kevin Magnussen (Carlin), vice-champion de la Bristish F3 International Series en 2011 et récemment recruté par le McLaren Driver Development Programme, retrouvera le Colombien Carlos Huertas (Fortec Motorsports), 3e de la F3 Britannique 2011.

Enfin, Robin Frijns (Fortec Motorsports), Will Stevens (Carlin) et Vittorio Ghirelli (Comtec Racing) franchissent le pas de Formula Renault 2.0 à Formula Renault 3.5. Vainqueur de l’Eurocup Formula Renault 2.0 la saison dernière, Robin Frijns profite ainsi d’une dotation de 500 000 euros allouée par Renault Sport Technologies, à l’image de ses prédécesseurs Kevin Korjus et Albert Costa. Agé de 17 ans, l’Italien Vittorio Ghirelli sera le benjamin de cette promotion 2012.

Le coup d’envoi de la saison 2012 de Formula Renault 3.5 Series sera donné le 5 mai à Motorland Aragón. Les premiers essais collectifs se dérouleront sur le circuit Paul Ricard, les 13 et 14 mars.

Et aussi :

Alexander Rossi en FR 3.5 et en F1 avec Caterham

Source et photos : Renault

Pour résumer

Renault a publié aujourd’hui la liste des 26 pilotes qui composeront le plateau de la Formula Renault 3.5 Series en 2012. Côté tricolore, on pourra compter sur Jules Bianchi et Arthur Pic, le frère cadet de Charles. L’ancien champion Mikhail Aleshin mais aussi Kevin Magnussen, Sam Bird ou Alexander Rossi seront parmi les favoris.

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